‚Vyhnán‘ Lauren Drain o vyrůstání ve Westboro Baptist Church

Blog


‚Vyhnán‘ Lauren Drain o vyrůstání ve Westboro Baptist Church

Když se 21letá Lauren Drain ocitla v ošuntělém bytě v drsné části Topeky, opuštěná svou rodinou, její mysl nedokázala přijmout, co se stalo. 'Opravdu jsem si myslela, že mé vyhoštění bude trvat jen asi měsíc,' píše. Teprve když se setkala se svým otcem na veřejnosti a on ji odmítl uznat, začala chápat, že byla zcela a trvale odmítnuta za to, že se dostala do rozporu s rozmary své církve.

Před sedmi lety se Drainova rodina přestěhovala po celé zemi, aby se připojila k baptistické církvi Westboro, kultu se sídlem v Topece, který je známý svými nápisy „God Hates Fags“ a demonstracemi na pohřbech padlých amerických vojáků. Do té doby měl Drain obyčejnější náctiletou zkušenost: vynikal ve školních sportech, více ho vzrušovali chlapci než náboženství. Byla skeptická, dokonce nepřátelská k otcově rostoucí posedlosti Westborem, zvláště když ho to přimělo vytáhnout ji ze střední školy a umístit ji do „domácího vězení“, když objevil její začínající vztah se spolužákem. Ale dychtivá uzavřít mír, zúčastnila se svého prvního protestu, kde na ni zapůsobila sebejistota, vášeň a encyklopedické znalosti světového dění, které projevovaly dívky z Westboro v jejím věku. 'Něco na tom bylo,' píše. „Donutili jsme lidi, aby nám kladli spoustu otázek, i když na nás tyto otázky křičeli. To znamenalo, že jsme měli určitý přístup ke znalostem, které oni neměli.'


Drain se rychle spřátelil s o pár let starší Megan Phelps-Roper evidentní dědic do malého, nezávislého sboru, který založil její dědeček Fred Phelps v roce 1955. asi 40 členů , většina z nich také členové jeho širší rodiny. 83letý patriarcha káže mutantní, jedovatě homofobní ohnivé a sírové plemeno hyperkalvinismu, které trvá na tom, že Bůh si vybral jen několik vyvolených křesťanů (většinou Phelpses) a se spalující vášní nenávidí zbytek světa. Členové považují za svou povinnost informovat nás ostatní o našem blížícím se zatracení, nikoli proto, aby obraceli zatracené, ale aby si zajistili svou vlastní spásu. Aby toto varování účinně šířili, objevují se na citlivých událostech, jako jsou pohřby amerických vojáků a obětí masakru v Sandy Hook a památníky 11. září, aby přitáhli pozornost médií nehorázně urážlivými nápisy a slogany.

Když Drain procházela střední školou, církevní policejní režim pro ni připadal stále více tísnivý a bizarní a ona sama viděla, jak je vyčleněna, přestože se snažila potěšit rodinu Phelpsových. Nakonec, poté, co její vlastní rodina zjistila, že si online povídala s mladým mužem z Connecticutu a informovala církev, byla formálně vyhoštěna. 'Není žádná naděje,' řekl její otec na církevním shromáždění, které mělo rozhodnout o jejím osudu. 'Skončil jsem s ní!'

Každé fundamentalistické hnutí má dezertéry, ale Drain se ocitla v méně obvyklé pozici: v pozici mladé věřící vyvržené do světa proti své vůli. Vyhnán: Přežít svá léta ve Westboro Baptist Church Napsala spolu se spisovatelkou Lisou Pulitzerovou a vypráví o tom, jak léta vyrůstala s „nejnenáviděnější rodinou Ameriky“. jeden britský filmař je označil . Kniha nabízí přímočaré převyprávění faktů, ale poskytuje důležité poznatky o tom, jak fundamentalistická hnutí přitahují a přeprogramují dychtivé hledače, a psychologické úsilí, které je pro přeživší nutné, aby se přizpůsobili životu mimo jejich pole zkreslování reality.

Kniha je svým způsobem příběhem jejího otce, vysloveně ateistického rebela, který se oženil s katolickou dívkou a odtáhl ji od její náboženské rodiny. Steve Drain byl energický a intelektuální, ale potácel se mezi vášněmi a občas přivedl svou rodinu do obtížných situací. Zůstal na postgraduální škole dlouho po konci svého financování a nadělal dluhy, které by drtily Drainy na desetiletí. Poté, co se krátce dostal pod vliv místního fundamentalisty, se vrátil ke svým rebelským způsobům, hrál rockovou hudbu a popíjel se svými kamarády v domě Drainsových. Poté, co konečně promoval na MFA a přestěhoval svou rodinu zpět na Floridu kvůli práci v Home Shopping Network, začal pracovat na investigativním dokumentu o Westboro, kterému říkal Šíři nenávisti .


Drainův popis jejího otce zapadá do běžného profilu potenciálního fundamentalisty: „ztracená duše“ hledající velkolepé vysvětlení, s touhou po životě a bezednou touhou po vyšším vzdělání. 'Nevím, jestli měl tušení, co chce udělat, ale řekl mi, že hledá nějaký typ pravdy,' píše Drain. 'Absolvoval kurzy filozofie, civilizace a náboženství - všechna témata, která si vybral, měla duchovní nebo metafyzické sklony.' Stejně jako mnoho fundamentalistických křesťanů v USA začala jeho cesta k náboženskému extremismu zkoumavým intelektem a pocitem, že americká konzumní společnost nemá uspokojivé odpovědi na nejhlubší otázky o tom, jak by člověk měl žít.

Ale navzdory tomu, co Drain popisuje jako vítězné kouzlo jejího otce a jeho opravdové hledání, měl mrazivou temnou stránku: posedlý a ovládající ji bil, strkal do ní a nazval ji „děvkou“ za to, že mluvila s chlapcem, který se jí líbil. Násilí předcházelo jeho zapojení do Westboro a zdálo se, že má více společného s jeho panikou z kontroly nad rodinou než s jeho náboženskou ideologií. Byl tak hrubý, že jednoho dne vyděšená Drainová zavolala na rodinný bezdrátový telefon z předzahrádky Dětské ochranné služby. „Potřebovala jsem, aby můj otec věděl, že se vážně bráním jeho fyzické šikaně, a dosahovala jsem bodu zlomu,“ píše. Když to její otec zjistil, donutil ji zavolat zpět a říct CPS, že lhala, a nikdo z agentury nesledoval. Drain byl vyhozen ze střední školy a bylo mu zakázáno opustit rodinný dům na Floridě. Ačkoli její matka občas prosila svého otce, aby ji přestal nadávat, téměř vždy mlčela nebo obvinila Draina, že svou vzpourou způsobil zneužívání.

V rodině Phelpsových se také projevila paradoxní směs intelektuální zvědavosti a násilného chování – policejní práce. V mnoha ohledech jsou v rozporu s běžným chápáním fundamentalistů jako hulvátů čtoucích Bibli, kteří nikdy neviděli vnitřek sekulární třídy. Fred Phelps a několik jeho dětí má právnické vzdělání a vede úspěšnou právnickou firmu Phelps-Chartered v Topeka. V Drainově účtu Phelpsova dcera Shirley Phelps-Roper, která se stala de facto vůdce Westboro , vypadá jako opravdová superžena, která nějakým způsobem pracuje ve firmě, spravuje prakticky veškeré účetnictví a vztahy s médii v církvi, mikrořídí životy členů, rodičů 11 dětí a vždy si našla čas poradit Drain, když byli její vlastní rodiče příliš daleko, aby si jí všimli. . Phelps-Roperovy děti, včetně Drainovy ​​blízké přítelkyně Megan, dosáhly nejvyšších známek na své veřejné střední škole v Topece a obecně se o nich vědělo, že jsou v historii a politice gramotnější než většina dospělých.

Ale tyto působivé úspěchy slouží zlověstnému účelu. Phelps-Roper využívá svou energii jako správkyně a rodič, aby si udržela přísnou kontrolu nad členy Westboro, zejména nad svými dětmi, které následují jejího příkladu a hlasitě odsuzují „fag“ a „fag enablers“. jako Tyra Banks . I když se zdá, že je Drain vděčná za upřímný zájem a vedení, které jí Phelps-Roper poskytl, je těžké se na její Phelps-Roper jen podívat. Cvrlikání krmí aniž by se mi udělalo nevolno.


Zatímco Drain přesně neposkytuje uspokojivý důvod, proč Westborův extremismus oslovil jejího bývalého ateistického otce, je jasné, že byl zamilovaný do Phelps-Roper a veden ohromnou touhou udělat na ni dojem. Téměř okamžitě po navázání kontaktu se jeho kritický dokument začal proměňovat v prowestborskou propagandu, popsané na YouTube jako „ukázat lehčí, zábavnější stránku tohoto velmi neobvyklého kultu“. V mnoha pravicových křesťanských hnutích poskytuje energie a sebevědomí lidí jako Phelps-Roper silný pocit identity, sebedefinice vůči okolní kultuře, která může být opojná. Zdánlivá všudypřítomnost Phelpse-Ropera v životech členů církve uvnitř Westboro pomáhá vytvářet pouto, které je společné i intelektuální: členové navazují intenzivní vztahy, diskutují o doktríně, vzájemně se napomínají, jak žít, a navzájem si vytvářejí obranu proti vnějšímu světu.

Na rozdíl od mnoha jiných kultů nejsou mladí členové Westboro izolováni od světa. Všichni navštěvují veřejné školy a mají téměř necenzurovaný přístup k televizi. Všichni jsou na Twitteru. Dospělí Westboro používají každou vulgárnost v knize v každodenní konverzaci. Nějak, dokonce ani uprostřed návalu hormonů a společenských tlaků na střední škole, se většina jejich dospívajících neodtrhne. Ale Drainova kniha naznačuje sociologickou krizi, která by mohla rozbít církev: nedostatek církví schválených partnerů pro budoucí mladé dospělé Westboro, z nichž většina je příliš příbuzná na to, aby se mohli oženit. (Drainova rodina je jednou z mála v církvi, která není spřízněna s Phelpsovými.) Vůdci Westboro vycítili znepokojení mladé generace a vydali stále bizarnější nařízení o vztazích, včetně, jak píše Drain, plošného odsouzení manželství.

Může to být sex, stejně jako rostoucí pochybnosti o tvrdém režimu uvnitř Westboro, co motivuje mladé členy blíže a blíže centru k přeběhnutí. Čtyři z 13 dětí Freda Phelpse předtím opustily církev, stejně jako Shirleyin syn Josh, který se ve své práci v Sears seznámil s dívkou. 6. února, těsně před vydáním Drainovy ​​knihy, Megan Phelps-Roper, nyní 27letá, a její 19letá sestra Grace, oznámil že i oni měli udělali svůj útěk . Stejně jako Drain, která je nyní zasnoubená a pracuje jako zdravotní sestra v Connecticutu, vyjádřili lítost a smutek nad tím, že byli součástí Westborovy nenávisti. Čelí však ohromnému úkolu vybudovat si novou identitu, zcela odříznuti od světa, který znali.