Lovci odměn a kuchaři slavných bojují s obřími hlodavci na pobřeží Louisiany

Věda


Lovci odměn a kuchaři slavných bojují s obřími hlodavci na pobřeží Louisiany

V roce 2010 způsobil výbuch na ropné plošině Deepwater Horizon an olejem nasáklý pelikán převládající symbol nejistého vztahu mezi průmyslem a životním prostředím na pobřeží Mexického zálivu v Louisianě.

Ale dávno předtím, než plošina napumpovala 200 milionů galonů ropy do Mexického zálivu – a dodnes – měli obyvatelé jižní Louisiany jiný takový symbol: velké, invazivní, polovodní hlodavce zvané nutrie, kteří žvýkali bažiny po celá desetiletí.


Nedávný dokument,Hlodavci neobvyklé velikosti, který měl premiéru na PBS začátkem tohoto roku a je nyní k dispozici na iTunes , zkoumá integraci nutrie do louisianského pobřeží Mexického zálivu prostřednictvím řady postav. V dokumentu vystupují lovci nutrií, lovci, nadšenci a prodejci kožešin. Jeden specialista na hubení nutrií jménem Michael a jeho lovecký pes George W. Bush sledují nutrie na golfovém hřišti. Místní celebrity z New Orleans Kermit Ruffins, hudebník, a Susan Spicer, šéfkuchařka, předvádějí každý, jak vařit svou vlastní verzi hlodavce. A ženy ze společnosti Righteous Fur se připravují na módní přehlídku, aby demonstrovaly sexy bažinné krysy.

Hlavním hrdinou filmu je však rybář a lovec jménem Thomas Gonzalez, který se účastní státního programu Coastwide Nutria Control Program, který na hlodavce vypsal odměnu 5 dolarů. Gonzalez žije na zmenšujícím se mokřadu v obci Delacroix Island, 30 mil jihovýchodně od New Orleans.

Tím, že bojujete s nutrií, má Gonzalez pocit, že bojuje, aby si zachoval svůj způsob života. Ale nejistá situace jeho situace také ukazuje větší, těžkopádné politické, průmyslové a ekologické síly, kterým byli občané regionu vydáni na milost po léta – síly, kterých se nový dokument dotýká, ale neprozkoumává je do hloubky.

Excesy obchodu s kožešinami jsou součástí většího cyklu, kdy pobřežní komercializace přišla za cenu životního prostředí. Dokonce ani únik ropy Deepwater Horizon společnosti BP, přes všechny své škody, nezachycuje rozsah jemnějšího každodenního znehodnocování ropných a plynárenských společností na louisianských mokřadech. Po celá desetiletí laxní předpisy louisianského ministerstva přírodních zdrojů umožňovaly energetickému průmyslu bagrovat kanály, vrtat studny a těžit ropu. Mezi touto industrializací a dopady změny klimatu je situace v jižní Louisianě zoufalá. Podle US Geological Survey mezi lety 1985 a 2010 pobřeží státu v průměru ztratilo kolem fotbalového hřiště mokřadů každou hodinu .


Zmírnění škod bude vyžadovat více než odhodlanou skupinu lovců odměn na hlodavce – bude vyžadovat soustředěné úsilí státu a nakonec i celého národa, aby se zavázal k obnově a ochraně mokřadů, spíše než aby je považoval za vedlejší škody.

Divoké nutrie, původem z Jižní Ameriky, založily populace v Louisianě na počátku 40. let 20. století poté, co kožešinové farmy záměrně vypustily hlodavce nebo zvířátka utekla. V 50. letech 20. století stát podpořil rozšíření nutrie, aby nahradil úbytek původní populace ondatry – jejíž kožešiny byly kdysi primární komoditou místního obchodu s kožešinami. Louisiana Department of Wildlife and Fisheries (LDWF) tvrdilo, že nutrie, „poslušný a sympatický hlodavec“, by byla „darem z nebes“ pro státní ekonomiku. Ať už se velkému hlodavci, který váží v průměru kolem 14 liber a má dlouhé oranžové zuby, skutečně někdo oblíbil, nebo ne, měl LDWF s ekonomickým přínosem pravdu: V letech 1962 až 1982 sklidili lovci a lovci každý v průměru 1,3 milionu nutrií. rok v louisianských mokřadech.

Krach na trhu s kožešinami v 80. letech však odstranil pobídky pro lovce a nechal populaci nutrií bez kontroly. Zpočátku se stát snažil zachránit močál před rostoucími hordami nutrie tím, že hlodavce uvedl na trh jako kulinářský předmět, říká Catherine Normand, bioložka z LDWF. Oddělení pověřilo slavné kuchaře, aby vytvořili recepty na nutrii, a na akcích rozdávali vzorky spolu s nálepkami s nápisem: „Jedl jsem nutrii a chutnalo mi to.“ Optika se ale ukázala jako příliš velká překážka. 'Opravdu to nevzlétlo,' říká Normand, 'protože lidé nemohou překonat skutečnost, že mají ten dlouhý šupinatý ocas, který je velmi, uh, velmi podobný tomu, co má krysa.'

Po neúspěšném vstupu nutrie na jídelní scénu zkusila LDWF jiný přístup replikací podmínek, které držely nutrie pod kontrolou během 60. a 70. let. „Přišli s myšlenkou v podstatě vytvořit trh s umělými kožešinami,“ říká Normand. LDWF vypsala odměnu 5 dolarů na nutrie a vyvinula systém, ve kterém lovci a lovci oddělují ocasy – které se liší od ostatních původních savců – a přinášejí je hodnotiteli. Ocasy je také jednodušší, dodává Normand, skladovat v mrazáku.


Kontrolní program zahrnuje přibližně 250 aktivních účastníků – mnozí z nich se udržují mezi obdobím rybolovu a krabů, které se výrazně snížily díky úniku BP a ztrátě mokřadů – a jeho cílem je sklidit 400 000 nutrií každý rok. Zatímco čísla kolísají, Normand říká, že program byl docela úspěšný v dosažení svého cíle snížit škody způsobené nutriemi v bažinách. V roce 1999, před zahájením programu, LDWF odhadla, že nutrie poškodilo více než 100 000 akrů mokřadů. V roce 2017 byl odhad necelých 5 900 akrů.

Nutrie vytrhává stehy vegetace v louisianských bažinách, což umožňuje přílivu a odlivu lemovat pobřeží. Degradace je ještě umocněna: Bez kořenových systémů, když dojde k záplavám a jak hladina moří stoupá v důsledku změny klimatu, močály se odplavují. Vzhledem k tomu, že močály fungují jako nárazník pro hurikány, eroze umožňuje bouřím způsobit větší škody – jak místním komunitám, tak samotným mokřadům.

Vzhledem k povaze tohoto poškození,Hlodavci neobvyklé velikostirámuje účast lovců nutrií, jako je Gonzalez, nejen jako finanční, ale i existenční. Jak uvádí propagační reklama k filmu, lovci odměn jsou „peklivě odhodlaní zachránit Louisianu, než se jim rozpustí pod nohama. Je to člověk vs. hlodavec. Kéž vyhraje nejlepší savec.' To, co film stručně zmiňuje, ale nezkoumá, jsou širší příčiny úbytku mokřadů v Louisianě, které daleko přesahují apetit jediného hlodavce. Film také nedokáže vysvětlit, jak hrozilo, že pokusy o komercializaci a industrializaci pobřeží jej zničí.

Zatímco k degradaci pobřeží došlo, víceméně současně s expanzí nutrie, ve hře je více faktorů. „Od roku 1932, kdy jsme poprvé začali vidět problémy se ztrátou půdy, jsme ztratili 1900 čtverečních mil,“ říká Jimmy Frederick, ředitel komunikace Koalice pro obnovu pobřeží Louisiany, který poukazuje na několik příčin. Systémy hrází na řece Mississippi zabraňují tomu, aby se nezbytné sedimenty dostaly do mokřadů, což by za normálních okolností obnovilo zemi. Ropné a plynárenské společnosti vybagrovaly kanály, což umožnilo slané vodě přesunout se na sever do mokřadů a urychlit erozi. 'Když byly vybagrovány, mohly být kanály široké 50 stop a nyní jsou tři nebo čtyři sta stop široké,' říká Frederick. 'Některé z nich se právě proměnily ve volnou vodu a vy ani nevidíte, kde byl kanál.'


Těžba ropy a dalších nerostů dále vyčerpává křehkou zemi. 'Shrnuto,' napsal Oliver Houck, profesor práva na Tulane UniversityTulane Environmental Law Journalv roce 2015 „rozvoj ropy a zemního plynu uvalil louisianské pobřežní mokřady do dvojitého pouta, byly roztrhány na kusy a zdola podkopány“.

Stejně jako stát zaměstnává lovce, aby omezil škody způsobené obchodem s kožešinami nutrií, mohou mít bývalí pracovníci na ropných polích také příležitost obnovit močály zničené zčásti jejich bývalým průmyslem. V roce 2017 Louisiana představila svou nejnovější iteraci pobřežního hlavního plánu – ambiciózní úsilí ve výši 50 miliard dolarů na boj proti ztrátě mokřadů, které je prozatím primárně financováno z peněz z pokut souvisejících s únikem ropy BP. Louisiana tvrdí, že plán by mohl vytvořit až 10 300 nových pracovních míst na pobřeží Mexického zálivu. 'Kromě toho,' uvádí se v plánu, 'existuje dobrá shoda mezi dovednostmi, které tato práce vyžaduje, a dovednostmi mnoha pracovníků z jižní Louisiany, kteří mají zkušenosti v energetickém sektoru.'

I přes hlavní plán se naděje na návrat louisianského pobřeží k jeho plné přirozené slávě zmenšily. 'V co doufáme a co naznačuje věda, je, že neobnovíme pobřeží Louisiany do stavu, v jakém kdysi bylo,' říká Frederick. 'Ale můžeme zpomalit [erozi] natolik, abychom mohli budovat půdu a méně ztrácet.' K dosažení i tohoto zmírněného výsledku bude plán vyžadovat federální daňové dolary – které v současnosti nedostává. 'V určitém okamžiku se to bude muset změnit,' říká Frederick.

'Pokud máme dokončit tento plán, budeme muset přesvědčit zbytek země, že Louisiana stojí za záchranu.'

ZatímcoHlodavci neobvyklé velikostimůže zjednodušit problémy, existuje určité uspokojení, které pochází z promítání složité interakce geologických tendencí, globálních klimatických změn, korporátní chamtivosti, vládní abdikace a nedostatku předvídavosti na jediného obrovského hlodavce. A pokušení přesahuje vysvětlení ztráty mokřadů. Na jednom místě dokumentu Ruffins, hudebník a amatérský kuchař nutrie, projíždí kolem Lower 9th Ward a dává filmařům prohlídku své staré čtvrti. Narazí na hrbol na silnici. 'Díry v New Orleans,' říká. 'Pravděpodobně nutrie.'

Nick Chrastil je nezávislý reportér se sídlem v New Orleans. Jeho práce se objevily v Slate, ThinkProgress, Roads & Kingdoms a dalších prodejnách.