Buzz Aldrin: Neil Armstrong byl ‚nejlepší pilot, jakého jsem kdy poznal‘

Blog


Buzz Aldrin: Neil Armstrong byl ‚nejlepší pilot, jakého jsem kdy poznal‘

Z pohledu amerických politiků je nejdůležitější věc oNeil Armstrongbylo, že 20. července 1969, když se stal prvním člověkem, který vstoupil na Měsíc, byl civilista. Na rozdíl od svých kolegů astronautů z Apolla 11 Buzze Aldrina a Mika Collinse nebyl Armstrong vojenským důstojníkem přiděleným k NASA. Byl by to příliš velký rozpor, kdyby měsíční plaketu podepsanou Richardem Nixonem, která zčásti zněla „Přišli jsme v míru pro celé lidstvo“, umístil podplukovník amerického letectva nebo velitel námořnictva.

Nebylo to tak, že by Armstrong nikdy nesloužil v armádě. Jako námořní letec během korejské války létal se stíhacími bombardéry F9F Panther z letadlové lodi u pobřeží Severní Koreje. Během pěti bojových výprav si vysloužil pověst jednoho z nejlepších pilotů námořnictva.


Po absolvování Purdue však z námořnictva odešel a stal se civilním výzkumníkem a zkušebním pilotem na plný úvazek, nejprve ve středisku Lewis National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) mimo Cleveland, Ohio (nyní nazývaný NASA Glenn), a později z legendární Edwardsova letecká základna v kalifornské vysoké poušti. Tam se Armstrong proslavil pilotováním nebezpečného a temperamentního raketového letadla X-15. Jeho let X-15 v březnu 1962 ho vynesl do výšky 207 000 stop. Ne tak docela vysoká, aby si člověk vydělal astronautská křídla, ale pozoruhodný výkon.

V malém světě vojenského letectví se o jeho skutcích testovacího pilota stále mluví s úžasem. Jeden z příběhů, který se vypráví, je, že po přistání letadla v poušti poté, co mu selhaly oba motory, se Armstrong zastavil, když uviděl překážku, do které se chystal narazit. Podle legendy použil svou rychlost a klapky a kormidla svého letadla, aby přinutil letadlo na jedno kolo a jako filmový kaskadér se otočil kolem překážky nejistě vyvážené na jediném kousku gumy.

Jiné příběhy vyprávějí o jeho blízkých vztazích a kontroverzním přistání na místě, které mělo být vyschlým dnem jezera v Nevadě. Ve skutečnosti bylo příliš blátivé, než aby udrželo váhu dvoumístného cvičného tryskáče T-33, se kterým letěl, a jeho kola se zabořila do bahna, což jeho pasažéra Chucka Yeagera zjevně velmi pobavilo.

Jeho dovednost výzkumného a zkušebního pilota na Buzze Aldrina rozhodně zapůsobila. Armstrong byl „nejlepší pilot, jakého jsem kdy znal,“ řekl Aldrin v rozhovoru pro The Daily Beast krátce po smrti svého bývalého kolegy. To je skutečně velká chvála od muže, který pilotoval proudové stíhačky F-86 v boji v Koreji a který má vlastní působivou sadu letových a technických akademických kvalifikací. Armstrongova schopnost zapamatovat si ten nejmenší technický detail a být schopen ještě podrobněji vysvětlit složité fungování jakéhokoli letadla, které testoval, z něj udělalo vynikajícího zkušebního pilota své generace. Dodnes je v rámci vojenského letectví známý svou myslí „ocelové pasti“ a neotřesitelným chováním.


Do sboru astronautů NASA se připojil v září 1962, o něco více než rok poté, co prezident Kennedy zavázal Ameriku ‚během tohoto desetiletí‘ k ‚přistání člověka na Měsíci a jeho bezpečnému návratu na Zemi. Armstrong vstoupil do výcviku astronautů s jistotou svých schopností; jak řekl svému životopisci Jamesi Hansenovi, 'aktivně spolupracoval s lidmi v simulátorové laboratoři, kteří konstruovali simulace, aby se pokusili prozkoumat problémy.'

Vzhledem k tomu, že projekt Apollo zahrnoval dělání věcí, které se nikdy předtím nedělaly – abych byl přesný – přistání raketově poháněného vozidla na Měsíci – bylo nezbytné naučit se simulovat bezprecedentní manévry. Intenzivní a opakovaný výcvik na vysoce věrných simulátorech vždy charakterizoval přípravu na pilotované lety do vesmíru, zejména v NASA. Armstrong nejenže dokázal plně využít tento výcvik, ale pomohl založit tradici, že astronauti NASA budou na své mise vždy skvěle připraveni.

Jeho prvním vesmírným letem byla mise Gemini VIII uskutečněná v březnu 1966 se svým partnerem Davidem Scottem. Mise zahrnovala druhý americký výstup do vesmíru a první setkání a dokovací manévr, což je základní technika kosmických letů nejen pro mise Apollo, ale pro téměř všechny následné vesmírné operace. Například Mezinárodní vesmírná stanice by nikdy nemohla být postavena bez použití technik, které Neil Armstrong pomohl průkopníkovi na misi Gemini VIII.

Zatímco se program NASA vzpamatoval z katastrofy Apolla 1 v lednu 1967, která zabila Guse Grissoma, Rogera Chaffeeho a Eda Whitea, Armstrong tvrdě pracoval na vývoji cvičného vozidla pro přistání na Měsíc. Bylo to podivně vyhlížející, nebezpečné tryskové a raketové zařízení, někdy nazývané létající postel. Podle Buzze Aldrina byl použit k výcviku velitelů mise Apollo v pilotních dovednostech, které by potřebovali k přistání na měsíčním povrchu. Armstrong s jedním letěl 6. května 1968, když havaroval. Armstrong se katapultoval a seskočil na padáku do bezpečí. Podle jednoho zdroje odešel bez kapky potu; za jeho očima ho piloti a technici téměř viděli, jak kalkuluje a zjišťuje, co přesně výbuch způsobilo. Díky Armstrongovým schopnostem jako inženýr byl problém (vadný trychtýř) rychle identifikován a opraven a výcvik pro přistání na Měsíci byl rychle obnoven.


Volba posádky Apolla 11 byla částečně předurčena skutečností, že Aldrin a Armstrong spolu trénovali jako záloha na předchozí misi. Jakmile byl Armstrong vybrán za velitele, rychle se rozhodl, že chce, aby s ním byl Aldrin v lunárním modulu a že Mike Collins by byl tím nejlepším mužem pro práci velení samotné kapsle Apollo.

Společně 16. července 1969 vyjeli na obří Saturn V na oběžnou dráhu, bezchybně připojili svou kapsli k lunárnímu landeru a raketově vyletěli z oběžné dráhy Země směrem k Měsíci. Když Armstrong a Aldrin dorazili na oběžnou dráhu kolem Měsíce, v modulu Lunar Excursion Module (LEM) se odpojili od Collinse v kapsli Apollo a zahájili nervy drásající sestup k povrchu Měsíce.

Armstrong řídil LEM, zatímco Aldrin řídil primitivní letový počítač. Jak vysvětlil Buzz Aldrin, 'V 500 stopách velitel [Armstrong] převzal manuální řízení, aby před přistáním získal představu o tom, jaká kosmická loď byla.' Armstrong provedl na poslední vteřinu několik manévrů, aby se vyhnul některým nebezpečným kamenům, a 20. července 1969 úspěšně přistál na Měsíci. Všechny tvrdé roky výcviku, vzdělávání a zkušeností se vyplatily; Díky Armstrongovi to vypadalo jednoduše.

Když vstoupil na měsíc, měl Armstrong v úmyslu říci: 'Je to malý krok pro člověka, obrovský skok pro lidstvo'. Místo toho vyslovil nyní nesmrtelná, ale gramaticky nešťastná slova: 'Je to malý krok pro člověka, obrovský skok pro lidstvo.'


Vrátili se na Zemi a okamžitě vstoupili do říše soumraku, někde mezi mýtem a historií.

Bylo to až v roce 1979, kdy Tom Wolfe publikovalSprávná věc,že lidé mimo těsné bratrstvo vojenských pilotů pochopili, co program Apollo znamenal pro muže, kteří řídili mise. „Kariéra v létání byla jako vylézt na jednu z těch starobabylonských pyramid složených ze závratných kroků a říms, zikkuratu, pyramidy neobyčejně vysoké a strmé; a myšlenkou bylo dokázat na každém úpatí cesty nahoru, že jste jedním z vyvolených a pomazaných, kteří mají ty správné věci a mohou se posouvat výš a výš, a dokonce – nakonec, dá-li Bůh jednoho dne –, že byste mohli být schopni přidejte se k těm speciálním párům na samém vrcholu, k té elitě, která měla schopnost vhánět mužům slzy do očí. Samotné bratrství správné věci. '

Nikdo to nikdy neřekl nahlas, ale bylo zřejmé, že na samém vrcholu zikkuratu stál skromný, usměvavý inženýr z Ohia: Neil Armstrong.

V době, kdy létání z velké části spočívá v programování počítačů a kdy konec pilotovaného bojového létání je za jednu nebo dvě desetiletí nebo možná ještě méně, je místo Neila Armstronga na samém vrcholu zikkuratu navždy bezpečné.