Chimérická bestie zaplavující Texas a šířící se nemoc

Cestovat


Chimérická bestie zaplavující Texas a šířící se nemoc

'Jaké zvíře vypadá jako kombinace koně a krávy s krůtím plnovousem a krátkými ďábelskými rohy?' Tento popis od Elizabeth Cary Mungallové, Průvodce exotickými zvířaty zůstává mým oblíbencem antilopy nilgai, velkého exotického druhu, který se vyskytuje na nejjižnějším místě Texasu.

Nilgai, původně z Indie, byli vysazeni pro ochranu přírody a pro trofejní turistiku ve 30. letech 20. století. Tato bizarní chimérická bestie se ukázala jako plodná: několik desítek vyrostlo nahoru 30 000 v celém státě . Ochrana přírody a turistika jdou často ruku v ruce, ale přítomnost nilgai v Texasu je složitější situace, kde se ceněným tahákem pro lovce a oblíbeným zdrojem masa stal také jedinečný texaský škůdce.


Moje první setkání s nimi přišlo z cyklistického výletu po Brownsville v Texasu, během toho, co nyní všichni nazýváme Before Times. S přibližně 428 mil cyklistických a kajakářských stezek (Caracara Trails), které se rozvíjejí kolem údolí Lower Rio Grande, si návštěvníci mohou užít spektrum texaské krajiny a přírodních rezervací.

Dolní údolí Rio Grande je směsí suchých, svěžích a tropických texaských scenérií, stejně jako rozmanité divoké zvěře od barevných ptáků až po krásní oceloti – region působí exoticky sám o sobě. Naše skupina, směs zástupců tisku a politických představitelů, projížděla ostnatými jukami a procházela paletou smaragdově zelené avifauny a světle modrých vod pod neúprosným sluncem při ohromujícím Národní přírodní rezervace Laguna Atascosa .

NEWSLETTERSBeast Travel DigestZískejte celý svět do své e-mailové schránky. Odebírat Kliknutím na „Přihlásit se k odběru“ souhlasíte s přečtením Podmínky použití a Zásady ochrany osobních údajů

Laguna Atascosa je domovem více než 97 000 akrů půdy na ochranu pobřežních ptáků a ohrožených druhů.

'Pokud budete mít štěstí,' řekl mi jeden z mých hostitelů, 'uvidíte zde nilgai.'


Další člověk z naší skupiny zavrčel při zmínce o nilgai. 'Snaží se je zabít.' Stali se z nich škůdci.'

Zrychlil jsem za náš pestrý peloton, abych ucítil vánek a během jízdy rychle vyfotografoval stezku. Když jsem se natáhl, abych odložil svůj telefon, tři nilgai rychle přeskočili stezku přede mnou. O vteřinu dříve a byl bych v cestě. Jedna se ohlédla těsně předtím, než zmizela v temném křoví, a zanechala ve mně zvědavost – a jedna rozmazaná fotka obvykle vyhrazená pro lovy Bigfootů.

Jak se dostali do Texasu?

Příběh nilgaiů v Texasu začíná v Indii, kde jejich jméno znamená „modrá kráva“ – modrá je barva býka; krávy jsou hnědé. Pocházejí z indického subkontinentu, kde je spojení s dobytkem znamená, že je hinduisté považují za posvátné. Technicky jsou to antilopy, ačkoli jsou ve stejné čeledi (bovidae) a podčeledi (bovinae) jako vaše standardní kráva.


reklama

Zvíře je pastevec, preferuje savany a roztroušené koruny stromů. S mezi 70 000 a 100 000 v Indii a více než 30 000 podél texasko-mexické hranice jsou v IUCN považováni za druh „nejmenšího zájmu“. Červený seznam .

Jejich posvátný stav v Indii poskytuje ochranu před lovci, takže jejich přirozeným predátorem je tygr nebo leopard. Jejich stáda se obvykle skládají z 10 nebo méně – i když je možných i více než 20 – a tvoří je mládenci, kteří utekli staršími muži nebo převážně ženami. Starší samci mají tendenci cestovat sólo a označovat své území vytvářením defekačních míst – tzv. middens nebo latríny. Často se také páří. (Ženy často rodí dvojčata.)

V Indii mohou tato stáda zdecimovat úrodu, když jsou jiné zdroje potravy málo, a proměnit je ve škůdce. Vláda se o to pokusila ve snaze oddělit je od krav, a tedy jejich posvátný status změnit jejich jméno navanroz („lesní antilopa“). V poslední době bylo farmářům dovoleno zabíjet ty, kteří jedí jejich úrodu, ale protože maso je posvátné, musí být obráceni ke kremaci.

V Texasu je příběh samozřejmě velmi odlišný a začíná King Ranchem. (Žádost o komentář z King Ranch nebyla vrácena.)


King Ranch byl založen kapitánem Richardem Kingem v roce 1853. Dnes je ranč největší v zemi. 825 000 akrů , což znamená, že je větší než Rhode Island ( zhruba 776 957 akrů ). Zatímco Texas je neuvěřitelně velký stát, přibližně 95 procent z toho je v soukromém vlastnictví.

King viděl svou budoucnost rančera v rané historii státu a šel si za tím. Podle většiny měřítek byl úspěšný téměř ve všem, čeho se dotkl.

reklama

Když ochránce přírody a lovec Caesar Kleberg dorazil na King Ranch, jejich úsilí se aktivněji obrátilo k managementu volně žijících živočichů a dokonce udávalo tón budoucím zákonům státu na toto téma.

Kleberg měl obavy z nadměrného lovu a King Ranch a jejich divize Norias se staly hlavními místy pro ochranu zvěře. V roce 1924 Kleberg koupil nilgai – první exotickou hru v Texasu – ze zoologické zahrady v San Diegu a ukázalo se, že přežili. Populace nilgai King Ranch je kolem 15 000.

Dnes mají ranče v celém regionu na svých pozemcích nilgai pro lov trofejí.

„V jižním Texasu jsou velmi populární hrou,“ říká mi Michael Bodenchuk. Bodenchuk je státním ředitelem programu Texas Wildlife Services Program pro USDA. Nilgai jsou zběhlí ve vyhýbání se lovcům, takže pro mnohé jsou ceněným úlovkem.

'Všechna exotická zvířata v Texasu jsou považována za exotické zásoby potravin,' říká Bodenchuk. Říká mi, že je to kategorie zákona a že jsou totéž jako hospodářská zvířata, ale s podstatným rozdílem.

Pokud jde o krávy, říká Bodenchuk, vaše značka na nich znamená, že můžete říci: 'To je moje kráva.' Ale „s exotickými potravinami,“ dodává, „jsou volné. Patří majiteli pozemku. Pokud jsou na mé straně plotu, jsou to moji nilgai, a pokud přeskočí plot a jsou na vaší straně plotu, jsou to vaši nilgai. Jsou to dobytek, ale patří tomu, kdo vlastní pozemek, kde stojí.'

reklama

Zde přichází na řadu trofejová turistika.

Cestovní ruch v Texasu za předpokladu Ekonomický dopad 169,8 miliardy dolarů v roce 2019 a jedno z 10 pracovních míst v Texasu je vytvořeno prostřednictvím cestování. Ekonomický dopad exotického průmyslu divoké zvěře v Texasu je méně prozkoumán. v roce 2007 Texas A&M odhadují celkový dopad na přibližně 1,3 miliardy dolarů ročně a do roku 2016 Asociace exotické přírody odhaduje na 3,3 miliardy dolarů .

Nilgai jsou v podstatě neregulované, s tou výjimkou, že vyžadují lovecký lístek. Majitelé pozemků si mohou za lov účtovat, co chtějí. Bodenchuk dodává, že jejich lov může stát lovce kdekoli od 2 000 do 3 500 dolarů.

Ale trofejní turistika v Texasu není jen o pobytu venku. Mnoho rančů se také rozhodlo poskytnout svým lovcům rekreační zážitek.

18 000 akrů (přibližně 28 čtverečních mil) Ox Ranch v Uvalde v Texasu nabízí lovecké balíčky all-inclusive s pobyty v luxusních starožitných chatkách a gurmánskými pokrmy. Myslivci obvykle rezervují a balíček na tři dny a dvě noci , který běží 1 000 USD za noc během týdne a 1 250 USD o víkendech (200 USD za noc pro nelovce).

„Snažíme se sklízet pouze dospělé býky [nilgai],“ Jason Molitor, generální ředitel společnosti Ox Ranch říká mi.

reklama

Cena zahrnuje vaše jídlo, vozidlo, pobyt a průvodce – a pokud vás lov nebaví, můžete zkusit jógu. Majitelé mají na svém ranči dokonce další společnost, která vám to umožňuje řídit a střílet tank z druhé světové války nebo vystřelte z M2 Browning. (Bylo mi řečeno, že přechod mezi lovci a střelbou z tanků podle Vennova diagramu není tak velký, jak byste si mysleli.)

Poplatek za trofej pro nilgai (5 500 USD) zahrnuje polní úpravu, přepravu zvířete ke zpracovateli masa a preparátorovi, munici a přístup na dráhu. (Na rozdíl od některých rančů si Ox Ranch účtuje poplatek za trofej pouze v případě, že nilgai zraníte nebo zabijete.)

Stejně jako většina texaských rančů, Ox Ranch vidí hodně z toho, co dělá, z hlediska ochrany. Trofejová turistika a ochrana přírody je komplikovaná a ohnivá králičí nora debaty.

Někteří vidí zavádění exotických druhů, jako je nilgai, jako vyplnění mezery v ekosystému, která zůstala po nadměrném lovu, zatímco jiní tvrdí, že druhy by měly být ponechány jejich původním stanovištím.

'Existují různé druhy, které by pravděpodobně vyhynuly, kdyby neexistovaly na texaských rančích,' říká Molitor. 'Scimitar je dobrý příklad.' ( Oryx scimitar-rohatý , jehož původním stanovištěm je Čad, je v Červeném seznamu uveden jako vyhynulý ve volné přírodě.)

'Jsou daleko více v Texasu, než ve svém přirozeném prostředí.' Molitor dodává, že reintrodukce scimitarů v Čadu se často provádí z texaských rančů. 'Kdyby nebylo takových míst, pravděpodobně by vyhynuli,' říká.

reklama

Organizace jako Humane Society vidí věci jinak a argumentují proti tomu, co považují za „lov v konzervě“ nebo „lov v zajetí“ (používaný zaměnitelně) – lov založený na ohradě oproti „čestnému pronásledování“ ve volné přírodě.

„Zvířata při lovu v konzervě jsou bezohledně chována, aby byla poražena, vycpána a pověšena na něčí zeď,“ říká Kitty Block, prezidentka a generální ředitelka Humane Society of the United States, The Daily Beast. 'Je to bezcitný a krutý průmysl, který musí skončit v Texasu a na celém světě.'

Ne všichni souhlasí s tím, jak definovat lov v konzervě nebo v zajetí.

'Exotický herní průmysl se dostal do špatného tisku od některých lidí, kteří podle mého názoru nedělají zrovna férovou honičku,' říká mi Molitor. 'Pokud máte 200 akrů a je to vysoko oplocené a není tam žádný kryt, a jdete lovit zvíře do této oblasti nebo někdy i do menších oblastí než tam - uvažoval bych o lovu v konzervách a něčem, proti čemu bych byl.' na.'

Molitor věří, že je to jiná situace, pokud mluvíte o tisících čtverečních akrů půdy s přirozeným krytem, ​​který vyžaduje, aby se lovci dostali ven a použili své dovednosti.

Kitty Block nesouhlasí.

reklama

'Na velikosti krytu nezáleží,' říká Block. „Ve větších výbězích jsou zvířata často zvyklá jíst na krmných stanicích v pravidelných intervalech a trofejový lovec tam bude čekat v lovecké roletě umístěné poblíž krmítka. Není neobvyklé, že lov v zajetí s tisíci oplocených akrů stále nabízí záruku ‚100% úspěchu‘ zastřelit zvíře nebo nabízí zásadu ‚nezabíjet, nezaplatit‘ na zvířata.“

Jemnější body mohou být jako sledování tenisového zápasu.

Na jedné straně některá zvířata, jako jsou nilgai, nežerou na krmných stanicích, takže jejich lov vyžaduje pěší turistiku. Na druhou stranu se pravidelně vracejí na svá přesná defekační místa, aby označili své území, což Molitor uznává, že nepracuje v jejich prospěch.

Na jedné straně divoká příroda nemá ploty, které by udržely druhy v bezpečí, ani žaluzie, ze kterých by lovci mohli střílet, ale na druhou stranu přichází s určitou předvídatelností ohledně toho, kde se zvířata živí a jaká jsou pro daný druh omezení půdy. A dokonce i používání frází jako „na jedné straně“ a „na druhé straně“, jak to dělám nyní, zatemňuje větší mezitímní otázky typu, může existovat univerzální přístup nebo bychom měli přestat jíst maso úplně?

Pak je tu nejnovější nilgai dilema – klíště dobytka .

Svého času bylo klíště v Texasu všudypřítomné. V 90. letech 19. století , rančeři na King Ranch pomohli vyvinout techniku, jak s nimi zacházet.

reklama

„Mají namáčecí káď,“ vysvětluje Michael Bodenchuk, „a krávy přes ni proběhly a byly úplně namočené insekticidem a pak je vypustily na pastvu, aby nasbíraly další klíšťata, a pak je do 14 dnů přivezly zpět, takže nikdy neměli celý životní cyklus.“

Postupem času to vytvořilo typ bariéry proti klíšťatům a to pomohlo přesunout ji dolů k řece Rio Grande. 'Jsou lidé, kteří jezdí po řece každý den, aby hledali dobytek a tlačili ho zpátky,' říká Bodenchuk. Ale klíště se stále nachází v Mexiku, poznamenává, a dobytek i nilgai se kříží tam a zpět a přinášejí s sebou klíšťata. 'Namáčecí kádě pro nilgai nefungují a nemohou se nechat zlákat návnadou, jako je jelen jelen, aby se nechali léčit.'

Jelikož jsou nilgai zběhlí v tom, jak se osvobodit od oplocení ranče, je obtížné je lovit a mohou mít území větší než 70 000 akrů , kteří cestují na velké vzdálenosti za jediný den, jsou považováni za hlavní šiřitele klíšťat.

V Laguna Atascosa se klíště léčí předepsaným pálením a sponzorováním lovů nilgai. Někteří volně se pohybující nilgai jsou vyřazeni z helikoptér v Texasu, aby se jejich počet snížil.

Kitty Block nevidí lov jako správné řešení. Problém, říká Block, je průmysl, který zavádí nepůvodní druhy do jiného ekosystému.

„Pokoušet se ovládat nepůvodní druhy potulující se po Texasu kontroverzními a nepopulárními metodami, jako je vybíjení,“ říká Block, „je jako snažit se zastavit děravý kohoutek kbelíkem – může vás to dočasně ušetřit nepořádku, ale problém nebude. nebude vyřešen.'

reklama

Block věří, že nejlepším řešením je vrátit se k ochraně volně žijících živočichů v jejich původním prostředí.

Cestovní ruch je často spojen s kontroverzí o důležitých otázkách, jako je udržitelnost nebo nespravedlnost. V Texasu přivádí divoká zvěř na veřejném i soukromém pozemku každý rok spoustu turistů, a to se spolu s kontroverzí pravděpodobně brzy nezmění. Nilgai jsou jedinečným turistickým výklenkem v Texasu – protože je nelze lovit v Indii – ale jsou také jedinečným texaským škůdcem, protože jejich masivní šíření šíří nebezpečné klíště.

Nilgai jsou fascinující, ale zvláštní zvířata, která dokážou přivést lovce trofejí z celé země – nějak mi dává smysl, že by se líbili Texasanům. Ano, Texas není jejich původní stanoviště a pravděpodobně se tam nikdy neměli dostat, ale připadá mi to jako velmi texaská věc, když se Ohioan na kole divokou přírodou v tropickém texaském zálivu nechá téměř ušlapat. exotické zvíře z Indie.

Brandon Withrow je autor cestopisů. Jeho vedlejší řádek se také objeví vvidělčasopis a Business Insider. Jeho cestovní zpravodaj Substack je Wanderscape .