Temná tajemství Central Parku

Blog


Temná tajemství Central Parku

Uchvátil mě ten nadpisThe New York Times: „ŽIL MĚSÍC V JESKYNI — Policie našla patnáctiletého uprchlíka, který se skrýval v Central Parku.“ Příběh pokračoval popisem zmizení obyvatelky East 71st Street z 1. července, zběsilého měsíčního pátrání jejích rodičů po jejich dítěti a detektivů z okrsku, kteří nakonec našli teenagera v parku – živého a zdravého, ležícího na skále hluboko uvnitř. jeskyně s výhledem na jezero, kde žila čtyři týdny od odchodu z domova. Příběh vyšel před více než stoletím, 31. července 1897, ale našel jsem ho online, když jsem začal hledat prostředí pro nový román.

30 let jsem sloužil jako prokurátor v kanceláři okresního státního zástupce okresu New York, který měl na starosti průkopnickou jednotku pro zvláštní oběti v zemi. Dospívající na útěku a mladí bezdomovci byli vždy smutnou součástí této práce, protože tato populace je zranitelná vůči všem druhům zneužívání a tragickým koncům, na rozdíl od příběhu dítěte v jeskyni. Nyní píšu kriminální romány, v nichž je hlavním hrdinou prokurátor pro sexuální zločiny z Manhattanu (nejnovější z nich, Mrtvý anděl ,vychází tento týden). V každém příběhu jsem jako kulisu použil mezník v New Yorku, téměř postavu v románu, zkoumající temnou historii známého místa ve zcela moderním příběhu plném napětí.


Příběh dívky v jeskyni mě přivedl k myšlence udělat ze slavného Central Parku, často nazývaného srdcem tohoto města, středobodem mého nového zločinu. 843 akrů (větší než Monacké knížectví), kdysi popisované jako bažinatá „pustá země“, se stalo prvním velkým veřejným parkem navrženým (Olmstedem a Vauxem) v Americe, se stavbou, která začala v roce 1857. Nyní přichází více než 40 milionů návštěvníků. každý rok a tato jedinečná oáza je skutečně velkou svůdnicí New Yorku. Jsou tu motorkáři, běžci, miminka v kočárcích, pejskaři, pozorovatelé ptáků, bruslaři, bruslaři a turisté ze všech zemí světa, kteří přicházejí, aby si užili výhledy a vitalitu parku. Ale jako žalobce jsem si byl dobře vědom, že to má i stinnou stránku.

V 70. letech, když jsem tam běhal před odchodem do práce, úpadek parku a jeho zanedbávání ze strany města z něj po setmění udělaly nebezpečnou zónu. Stíhal jsem řadu případů týkajících se mladých žen, které tam byly znásilněny – některé na jižním konci, jiné na svatební cestě kolem nádrže nebo na baseballových hřištích na severu. V roce 1986 jsem soudil případ vraždy mladého muže jménem Robert Chambers, který zabil holýma rukama energickou 18letou přítelkyni jménem Jennifer Levin. Chystala se odejít do prvního ročníku vysoké školy, ale místo toho nechal její tělo na trávníku za Metropolitním muzeem umění. V roce 1995 jsem vyšetřoval smrt 44leté Brazilky Marie Alvesové, která byla ubita k smrti vrahem, který nebyl nikdy dopaden, a ponechána tváří dolů v potoce, která protéká pod Huddlestone Arch v Rokli.

Než jsem prošel místo vraždy Alves s detektivy z oddělení vražd – přesvědčený, že park dobře znám – nikdy jsem v Rokli nebyl. Nevěděl jsem, že to bylo navrženo tak, aby připomínalo lesní letku, takže si Newyorčané mysleli, že byli převezeni někam, jako jsou Adirondacks. Neviděl jsem tři vodopády, které protékaly skrz, aby vytvořily jezero poblíž místa, kde bylo nalezeno Alvesovo zlomené tělo. A neměl jsem ponětí, že celá topografie Central Parku, o které jsem si myslel, že je přirozená, byla celá vytvořená člověkem, až po jeskyně v Ramble, kde se náctiletý uprchlík skrýval měsíc.

Nikdy jsem neměl tak fascinující čas při zkoumání knihy jako uMrtvý anděl— název odkazuje na ikonickou sochu anděla Bethesdy, první sochu, kterou pro park objednala žena. Velkolepá rekonstrukce, která začala v roce 1998 jako partnerství veřejného a soukromého sektoru mezi městem a Central Park Conservancy, udělala radost procházet se méně známými oblastmi, z nichž některé pro mě měly tak zlověstné asociace, dokud jsem je znovu nespatřil za denního světla, okem romanopisce.


Netušil jsem, že téměř každý úpatí parku vytvořili krajináři, co do počtu a druhů stromů, kromě ledovcových erratů – balvanů uložených na zemi před tisíci lety. Toulal jsem se po Ramble, jednom z nejpozoruhodnějších míst v tomto městě, dokud jsem nenašel zadní vchod do jeskyně, která poskytovala útočiště uprchlíkům z roku 1897 a také celé rodině během hospodářské krize. Našel jsem vodovodní kohoutek, který kdysi přiváděl vodu do tajemné vesnice Seneca – afroamerické komunity domů, kostelů a hřbitovů, kterou zabralo město a srovnalo se zemí kvůli vybudování parku. Dozvěděl jsem se, že není možné se ztratit v odlehlých končinách parku, protože každý kandelábr má značení, které popisuje umístění, na východ nebo na západ, a odpovídá očíslované městské ulici. A skutečně jsem seděl na lavičce v Rokli, poslouchal vodní kaskádu přes vodopády a pozoroval želvy slunící se na prastarých skalách.

Všechny tyto prvky fungovaly podle mé fikce. Je tu dívka bez domova, která je nalákána do jeskyně, cenná relikvie z jednoho z kostelů ve vesnici Seneca, vodítko, které zavede vyšetřovatele do slavných bytů v Dakotě – první majestátní budovy tyčící se nad západní stranou parku v 80. letech 19. století. Příběh odhaluje svou temnou stránku, jak to prokurátor, který se stal spisovatelem kriminálních románů, běžně dělá, ale je to také milostná píseň k velkolepé kráse a vzrušující historii velkého srdce New Yorku, Central Parku.