Republikáni z Georgie vyklízejí pole pro Herschela Walkera

Politika


Republikáni z Georgie vyklízejí pole pro Herschela Walkera

Týden po týdnu, republikánské pole, aby na Sen. Raphael Varování (D-GA) v roce 2022 pokračuje ve vývoji tak, jak chce Donald Trump: v případnou korunovaci pro fotbalovou legendu a oblíbence Trumpovy rodiny Herschela Walkera.

V pondělí bývalý poslanec Doug Collins (R-GA) oznámil, že nebude kandidovat do amerického Senátu, a stal se tak nejnovější a nejvýraznější postavou, která se uklonila z ohleduplnosti. Kruhy GOP považovaly oddaného Trumpova spojence za pravděpodobného kandidáta na úřad. O křeslo v Senátu nakonec usiloval teprve loni, když neúspěšně vyzval svého republikánského kolegu , pak-Sen. Kelly Loeffler.


Ale i když mu tentokrát v cestě nestála žádná GOP, Collins se vyloučil – a udělal to překvapivě brzy. Někteří zasvěcenci z Georgie říkají, že Walker nehrál roli v Collinsově kalkulu, ale bývalý fotbalový velikán University of Georgia vrhá nepopiratelný stín na primárky GOP, když se rozhoduje, zda kandidovat.

A to proto, že všem republikánům je naprosto jasné, jak moc Trump a jeho rodina chtějí, aby Herschel Walker kandidoval.

Veřejně bývalý prezident vyzval Walkera, aby kandidoval proti Warnockovi. Ale jeho zákulisní tah byl ještě robustnější. V posledních týdnech Trump osobně požádal senátory GOP, aby zavolali Walkerovi a vyzvali ho, aby se zapojil do závodu, podle dvou lidí obeznámených s těmito rozhovory. Dokonce spojil senátory do svých vlastních hovorů s Walkerem, aby je přiměl, aby se dostali na hřiště. (Walker nebyl zastižen pro komentář.)

S Trumpovou nadšenou podporou by však Walker mohlo být těžké porazit v primárkách GOP v Georgii. Strana ale potřebuje kandidáta, který dokáže sesadit Warnocka, a mezi některými republikány ve státě existuje pocit, že neotestovaný kandidát poprvé, jako je Walker, by mohl být riskantní vyhlídkou v možná nejsledovanějším senátním klání v zemi. .


Vzhledem k těmto obavám - a pokračující nejistotě ohledně toho, kde Walker vlastně stojí na útěku - někteří republikáni neberou vyhlídky na jeho kandidaturu tak vážně. Ani mnoho demokratů. Nejdůležitější osoba v GOP je však extrémně vážná a to je vše, na čem teď záleží.

„Kdokoli nebral [Walkera] vážně, nemluvil s prezidentem Trumpem ani s jeho orbitou,“ řekl jeden republikán z Georgie. 'Jsou na něj v plné síle.'

Zůstat na rovnováze Trumpovy nátlakové kampaně je směr většiny těsně rozdělený bojiště stát v zemi – nemluvě o senátu USA a prezidentství Joea Bidena. S rovnoměrně rozděleným Senátem by čistý zisk pouze jednoho křesla GOP vrátil Mitche McConnella do kanceláře většinového vůdce s právem veta nad velkou částí Bidenovy agendy.

Gruzie je na vrcholu cílového seznamu strany pro rok 2022, ale možná byste to nevěděli podle toho, kdo už tuto rasu prošel. Kromě Collinse byl bývalý senátor David Perdue považován za silného možného kandidáta na souboj Warnocka po jeho porážce v lednovém druhém kole. Perdue ale v únoru oznámil, že kandidovat nebude, čímž rychle ukončil spekulace o možném návratu do Senátu.


Do závodu už naskočili dva ambiciózní republikáni: Latham Saddler, bývalý Navy SEAL, který sloužil v Trumpově Radě národní bezpečnosti, a Kelvin King, veterán letectva a stavební podnikatel. Oba jsou také prvními kandidáty.

V křídlech čeká hrstka ostřílenějších politiků. Potenciálně v mixu je trio členů GOP House — Reps. Buddy Carter, Drew Ferguson a Austin Scott – stejně jako řada místních současných a bývalých volených představitelů. Carter, který zastupuje oblast Savannah, pravděpodobně mluvil za ostatní, když veřejně řekl, že jeho rozhodnutí kandidovat závisí na tom, zda Walker ano.

Osoba, která naposledy zastávala toto místo, bývalá senátorka Kelly Loefflerová, je možná posledním významným nevýslovným republikánem po Walkerovi. Podnikatelka z Atlanty, kterou guvernér Brian Kemp jmenoval v roce 2019 do Senátu, strávila dvouměsíční volební kampaň dvořením se krajně pravicovému křídlu strany a snažila se vyhnout Trumpově zlomyslné zášti vůči Kempovi za to, že nezvrátil Bidenovu výhru v Stát. Prohrála s Warnockem o něco málo přes 2 body, když do závodu utratila 23 milionů dolarů ze svých vlastních peněz.

Po odchodu z úřadu založil Loeffler neziskovou organizaci s názvem Greater Georgia, která byla koncipována jako konzervativní reakce na snahu demokratického vůdce Stacey Abrams zaregistrovat více voličů v Georgii a dostat je k volbám.


Loeffler je obecně považován za nepravděpodobné, že by se zúčastnil dalších primárních voleb a odvety s Warnockem, ale bývalý senátor zůstal v centru největšího politického boje ve státě: hlasování a volby.

Greater Georgia neochvějně hájila Kempův kontroverzní nový zákon, který přepracovává státní volební systém. A ve středu poslal Loeffler dopis generálnímu prokurátorovi, ve kterém ho požádal, aby to prošetřil Ministr zahraničí Brad Raffensperger – kterého vyzvala, aby rezignoval během volební kampaně – za údajné využívání jeho úřadu k „politickému zisku“.

Mnoho republikánů říká, že potřebují diverzifikovat svůj obvyklý seznam kandidátů, aby sesadili Warnocka, prvního černošského senátora ve státě. „Pokud jsem republikán z Georgie, chcete buď ženu, která se nejmenuje Kelly Loeffler, nebo někoho jiné barvy pleti,“ řekl deníku The Daily Beast agent ve státě.

To je místo, kde přijde Walker. Jeho životní příběh zná mnoho Gruzínců: vyrostl v dělnické rodině ve střední Georgii a před svou kariérou v Síni slávy pro Georgia Bulldogs se stal hvězdným středoškolským studentem a sportovcem. První profesionální tým, za který v 80. letech hrál, byl New Jersey Generals, tehdy vlastněný Trumpem, a tak se oba poprvé setkali. Od té doby má vztah s Trumpovou rodinou a je obzvláště blízký exprezidentovu synovi Donovi Jr., který Walkera aktivně naléhal, aby se ucházel o senátní kandidaturu. Trump Jr. ve své knize z roku 2019 vzpomínal na výlet do Disney Worldu s Walkerem a jeho rodinou, když mu bylo 6 let.

V důchodu byl Walker aktivní v politice GOP ve svém domovském státě – kde má bydliště – ačkoli nyní žije na plný úvazek v Texasu. V roce 2014 se objevil v reklamě na podporu bývalého republikánského zástupce Jacka Kingstona, když ten rok čelil Perdue. Spolu s Trumpem podpořil Kempovu nabídku na guvernéra v roce 2018.

V roce 2020 zastával Walker čestnou pozici v Loefflerově kampani, objevil se s Trumpem na různých akcích kampaně a hrál v hlavní soutěži, ve které 'hozený' prasečí kůže tam a zpět mezi Perduem a Loefflerem.

Po Trumpově porážce Walker podpořil Velkou lež, že mu byly volby ukradeny, a tweetoval souhlas s některými bizarními konspiracemi, které navrhl Lin Wood, advokát z Atlanty, který krátce stál v čele paralelního úsilí pomoci bývalému prezidentovi a pokusům republikánů zvrátit volby. Po útoku 6. ledna na Capitol Walker tweetoval spiklenecké úvahy o tom, že povstání bylo jakousi operací pod falešnou vlajkou.

Není překvapením, že bývalá fotbalová hvězda je široce oblíbená ve stranické základně a mezi řadou dělníků a aktivistů, kteří si na jeho kandidatuře přirostli k srdci.

'Bude to impozantní kandidát, pokud se rozhodne kandidovat,' řekl Jason Shepherd, dlouholetý aktivista GOP, který se uchází o předsedu státní strany. 'Herschel Walker bude těžké útočit.' Má mimořádný příběh, který může vyprávět, což z něj udělá velmi mocného kandidáta.'

'Vidím, jak vyklidí pole, pokud skočí dovnitř,' dodal Shepherd.

Po druhém kole 5. ledna uplynul sotva čas, než Trumpworld dal jasně najevo, že chce Walkera v senátním klání. V nedávném vystoupení na Fox News Walker potvrdil, že se vážně dívá na běhání, ale i ti nejzaujatější republikáni ve státě jsou z velké části ve tmě, co bude dělat.

Demokraté jsou mezitím zmateni, že Walker je obr, který se nad tímto polem rýsuje, a jsou přesvědčeni, že Warnock je v dobré pozici, aby se ho ujal. Jen něco málo přes dva měsíce po ukončení cyklu 2020, ve kterém získal více než 138 milionů dolarů, Warnock znovu staví svou válečnou truhlu, s více než 5,6 miliony dolarů v bance k 1. dubnu.

'Pokud chtějí, aby se to stalo, dobře,' řekl jeden demokrat z Georgie o Walkerově nabídce. 'Hodně štěstí.'

Shepherd, bývalý předseda GOP Cobb County, řekl, že skutečnost, že Walker nežije v Georgii, není překážkou. Stejně jako několik dalších republikánů, kteří hovořili s The Daily Beast, poznamenal, že Hillary Rodham Clintonová koupila dům v New Yorku poté, co se v roce 1999 rozhodla kandidovat do Senátu ve státě.

'Možná fyzicky nežije v Georgii,' řekl Shepherd, 'ale nikdy není pryč z Gruzie na příliš dlouho.'