Srdce temnoty: Do údolí Talibanu v Afghánistánu

Svět


Srdce temnoty: Do údolí Talibanu v Afghánistánu

Před několika lety mě z ničeho nic kontaktovali Matt Trevithick a Daniel Seckman, kteří mi řekli, že žijí v Kábulu a snaží se přijít na to, jak proniknout do oblasti Afghánistánu, kterou jsem dobře znal: údolí Korengal, v odlehlé části provincie Kunar. Korengal byl dějištěm obrovského množství bojů, když jsem tam byl s americkými silami v letech 2007-08, a poté, co se stáhly, Taliban zcela převzal vládu. Být tam s rotou americké pěchoty bylo dost nebezpečné; jít tam na vlastní pěst vypadalo jako přímá sebevražda.

Domluvili jsme se, že se sejdeme v New Yorku, až tudy projedou, a usadili jsme se v suterénní kavárně na Manhattanu, někde v Tribeca. Z nějakého důvodu jsem se opozdil a zjistil jsem, že běžím plným náklonem po Varick Street, abych potkal pár mužů, o kterých jsem si myslel, že to musí být buď strašidla, nebo prostě šílenci. Nenapadlo mě žádné jiné přijatelné vysvětlení toho, o co se pokoušeli.


Nebyli ani jedno ani druhé. Hodinu u kávy vysvětlovali, jak pojedou do Džalalabádu a pak nahoru neuvěřitelně krásným údolím Kunar a pak na západ podél řeky Pech k ústí Korengalu. Měli dlouhé vousy a oblékali se jako místní obyvatelé a výlet za výletem se jim bez problémů dařilo proklouznout přes kontrolní stanoviště a nebezpečná místa. Byl jsem v této oblasti v mnoha bojích a byl jsem vyhozen do povětří na silnici, ale to, co jsem provedl s americkými silami, vypadalo jako dětská hra ve srovnání s tím, co dělaly oni. Byli sami a neozbrojení na nepřátelském území, aniž by měli jistotu rádiového spojení. Pokud je bojovníci Talibanu zastavili na cestě, byli jako mrtví.

Oddanost a odvaha Matta a Daniela jim umožnila získat neuvěřitelně hluboké znalosti o afghánské společnosti a politice. Upřímně řečeno, nikdy jsem neslyšel nikoho jiného mluvit s takovým náhledem na afghánské záležitosti, po americké vlně. V Afghánistánu zemřelo přes 2200 amerických vojáků a do jeho ekonomiky a infrastruktury jsme nalili stovky miliard dolarů. Hluboce jsme transformovali afghánskou společnost – podle mého názoru většinou k lepšímu –, ale za velkou cenu pro naši zemi i pro jejich zemi. Teď se stahujeme a nikdo neví, co bude dál. Matt a Daniel jsou však velmi blízko k tomu, aby měli docela dobrý odhad, co přinesou příští roky. Všichni máme velké štěstí, že se nám hlásí tímto způsobem.

—Sebastian Junger, autor knihyVálkaa ředitelRestrepoaKorengal


Hajji Zalwar Khan nám pokynul, abychom nastoupili do zadní části náklaďáku, zatímco on šplhá dopředu. Náš řidič se na nás podívá do zpětného zrcátka a přikývne, než zařadí vybledlou červenou Toyotu Hilux na první rychlostní stupeň. Míjíme náměstí v Asadabádu, něco víc než přestavěnou mešitu, sbírku nízkopodlažních budov a dvoupatrový plakát usmívajícího se Hamída Karzáího, který mává svým lidem. Pákistán je necelých deset mil napravo od nás, údolí Pech hned po naší levici. Čeká nás údolí Korengal.

Telefonát přišel před dvěma dny. Náš kontakt zamumlal jednoduché: 'Bylo dohodnuto.' Rok jsme vedli jednání s Talibanem v provincii Kunar ve východním Afghánistánu, která nakonec zahrnovala i stínového guvernéra Talibanu, a hledala povolení ke vstupu do nechvalně známého údolí Korengal. Jde o tytéž bojovníky Talibanu, které znají americké publikum z dokumentu Restrepo a film Osamělý přeživší . Během posledních 13 let bylo prolito více americké krve a zemřelo více amerických vojáků v údolí Korengal než snad v kterékoli jiné části země. Vojákům je známá jako „údolí smrti“ a vzhledem k masakru, který tam USA zažily, je přezdívka zaslouženě přesná. Jsme první obyvatelé Západu, kteří dostali povolení ke vstupu po více než třech desetiletích.

Náš doprovod, Hajji Zalwar Khan, je hlavním starším odpovědným za radu údolí. Nosí svou charakteristickou bíloushalwar kameezs potrhanou šedou vestou. Má dlouhé bílé vousy a mohutný hranatý nos, který by mohl být dílem Gutzona Borgluma. Jeho kalhoty jsou krátké, vysoko nad kotníky, což je styl, který v této oblasti vyjadřuje jeho status ultrakonzervativního muslima. V kapse má modlitební korálky, kterými protáčí mezi prsty, když mluví o islámu a džihádu, Talibanu a Američanech.

Neumí číst ani psát, nosí kovové náramkové hodinky obrácené vzhůru nohama a na čištění zubů nosí rýhovanou větvičku. Žluté skvrny pod pažemi naznačují, že si v poslední době nepral oblečení, pokud vůbec někdy. Přesto v posledním desetiletí sloužil Zalwar Khan jako kyvadlo mezi dvěma nepřátelskými silami – Talibanem a Američany – bojujícími o kontrolu nad jinak obskurním údolím v zapomenuté provincii. Byl přítomen na každé schůzce, kterou Američané pořádali s kmenovými stařešiny během velké části poslední dekády, kdy se americká armáda snažila prosadit kontrolu nad Korengalem a nedokázala to. Naslouchal dobře míněným, nakonec podrážděným americkým velitelům, jak do nevolnosti mluví o penězích, práci a rozvoji v neklidné oblasti, kterou většina Afghánců považuje za opuštěnou a zbytečnou.


Náš řidič je lékař, který byl držen tři roky ve vazbě americkými silami na základě obvinění z napomáhání Talibanu. Má zapadlé oči a úzký černý plnovous posetý šedou. Když opouštíme Asadabad, hlavní město provincie Kunar, podřazuje a objíždí čerstvý kráter po IED na silnici, který tam nebyl, když jsme tudy naposledy projížděli před dvěma týdny. Vzhledem k tomu, že tuto cestu schválil stínový guvernér a Zalwar Khan nás doprovází, zdá se, že pravděpodobnost vyhození do vzduchu nebo přepadení neexistuje. Ale téměř pokaždé, když jsme v posledním roce vstoupili do údolí, ocitli jsme se v blízkosti přestřelek různé intenzity a při jedné příležitosti jsme zaslechli bzučení dronu nad námi. O našich plánech jsme řekli pouze dvěma důvěrníkům. Snažíme se zapomenout na možnost útoku.

Za okny náklaďáku procházejí domy z kamene a dřeva, když ranní slunce začíná proudit přes tyčící se vrcholky pohoří Hindúkuš do údolí Pech, které údolí Korengal půlí. Občas projede vozidlo v protisměru. Většina řidičů, kteří používají tuto silnici, míří do az několika kapilárních údolí v Pechu. Kromě Korengalu jsou to údolí Shuryek a Watapur. První z nich byla dějištěm operace Red Wings, nešťastné mise, při níž v roce 2005 zemřelo 19 příslušníků amerických služeb a která se stala základem „Lone Survivor“. Watapur mezitím vypadá v kómatu, ale je domovem oddílu al-Káidy, který je pravidelně ostřelován raketami Hellfire. Při jedné cestě do údolí Pech loni v létě nás afghánské speciální jednotky na hlídce klidně mávly na kraj silnice za domem, když se rozprostřeli, aby zaútočili na několik Arabů, kteří útočí na malou základnu 100 metrů od nás.

Jsme zde, protože, jednoduše řečeno, provincie Kunar a Korengal jsou tak blízko předním liniím, jak lze nalézt v asymetrické válce bez hranic. Jako extrémní test bezpečnostních sil země a jejich schopnosti ochránit zemi nám tato provincie může říct o budoucnosti země mnohem více než podmínky jinde – včetně Kábulu, který se svou relativní moderností, univerzitami, internetem a konferencemi o právech žen, zdá se jako svět daleko.

Mezi námi dvěma jsme cestovali po silnici do každé z 34 provincií Afghánistánu. Většinu posledního desetiletí jsme strávili cestováním po hornaté východní oblasti země, kde se těžiště amerických vojenských operací přesunulo z otevřených plání na jihu. Na našich cestách bylo cílem najít oblast, která poskytla letmý pohled na stav tohoto tolik teoretizovaného, ​​ale nakonec nevyzpytatelného konfliktu – a může fungovat jako strážce věcí příštích. A při rozhovorech se staršími spojenými s Talibanem všude možně vyčnívalo jedno místo: Kunar. Každý jednotlivý aktér tohoto konfliktu je v této často zapomenuté provincii přítomen, což z ní činí ideální testovací případ pro budoucnost země. Vyhledali jsme jediného muže, který by nás mohl bezpečně vést do az údolí Korengal: Zalwar Khan.


yl

Afghánistán je naprosto odlišná země, než byla v roce 2008, kdy západní titulky hovořily o amerických vojácích bojujících v marné válce na ochranu zhrouceného státu. Strašný fatalismus, který tehdy dominoval diskurzu, je pryč, nahrazen z velké části praktikovanou apatií.

Prudký nárůst, který se zdál jako před životem, se souhlasným přikyvováním slavných generálů jako Petraeus a McChrystal, ustoupil. Z vrcholu více než 130 000 amerických vojáků zbývá méně než 35 000, z nichž většina bude do konce roku pryč. Soukromí dodavatelé bezpečnostních služeb a jejich ziskoví vývojoví bratranci zavírají kanceláře a propouštějí zaměstnance, zatímco americká ambasáda hází právě tolik peněz na obvyklé ženské konference a úsilí o budování kapacit, aby se nezdálo, že vypadají, že je to také nezajímá. Hlavním problémem, kterému zde západní vlády čelí, je osud jejich vybavení: co přinést domů, co sešrotovat. Západ se balí, vítězí v bitvě, ale poražený ve válce. Po více než 12 letech bojů a zabití více než 2 200 amerických vojáků je poselství napsané: Nechte Afghánistán, aby se o sebe postaral sám.

Nebo alespoň to je vyprávění předávané západními novináři. I když tvrdí, že mluví s autoritou o celém národě, jejich pohled se z velké části omezuje na Kábul, hlavní město země a místo, odkud pochází drtivé množství zpráv. A přesto, i když jen zřídkakdy opouštějí hlavní město, nabízejí pohled na město, který se naklání směrem k deformaci. Jejich příběhy – často implicitně, někdy explicitně – naznačují, že jediným možným cílem země je apokalypsa. Zůstávají neúnavní v šíření prognózy zkázy.

V jejich obraně může být Kábul stále nebezpečný. V lednu si útok na libanonskou kavárnu oblíbenou mezi expaty vyžádal 21 mrtvých. Matt jen těsně minul, aby se stal statistikou během březnového útoku Talibanu na hotel, a zjistil, že běží chodbami, zatímco zvuk kulek a výkřiků se rozléhal po celé budově a oba jsme cítili rachotivý výbuch bomb ve dvou autech útočících na budovu o blok. z našich kanceláří o několik dní později. Místní bezpečnostní síly pravidelně zadržují zbraně a munici při cestě do města; hrozba občasného útoku zůstává reálná. Ale říkat, že hlavní město balancuje na pokraji kolapsu, je melodramatické a zavádějící.

Jak víme z pozvánek, které se objevují v našem e-mailu, expati, kteří zůstávají v Kábulu, stále diskutují, na kterou párty se o víkendech zúčastní jako první. Prakticky každý městský blok je ve výstavbě. Starosta v řeči za řečí hovoří o dalších rozvojových projektech, které mají přinést více elektřiny, více vody a více zpevněných cest. Možná nejsilnější důkaz bezpečnosti města? Skutečnost, že tam sídlí všichni západní reportéři pokrývající válku. Růst země pokračuje na úrovních, které nikdy předtím v její historii nezaznamenaly, i když před několika lety klesly ze stratosférických a divoce neudržitelných maxim vyvolaných prudkými nárůsty. A navzdory větší části desetiletí intenzivního úsilí Talibanu je velmi pravděpodobné, že nový vládní systém vytvořený v roce 2001 přežije v příštím desetiletí a dále.

Přesto nebudete číst ani slyšet mnoho příběhů, pokud vůbec nějaké, které poskytují skutečný pohled na Afghánistán obecně a Kunar konkrétně, z velké části proto, že tato provincie byla americkou armádou a médii označena za černou díru. Naproti tomu v průběhu roku a tuctu návštěv jsme zjistili, že nabízí pohled na to, kam země směřuje, a objevili jsme příběh, který byl vyprávěn jen napůl. Zatímco „Restrepo“ poskytlo Americe příležitost vstoupit do bojových bot amerického vojáka v Korengalu, o druhé straně není známo téměř nic – kdo tam žil a proč bojovali.

Toto je určující téma amerických závazků zde a na Blízkém východě – stejně jako pocit, že jakmile Američané odejdou, na místech už nezáleží. To nám vždy připadalo divné vzhledem k tomu, že v Korengalu zemřelo 54 Američanů, více než na kterémkoli jiném místě v zemi. Vždy by na tom mělo záležet.

Ale proč my? Protože mezi námi, strávili jsme 14 let životem a prací v Afghánistánu. Ty byly utraceny hlavně na tamní Americké univerzitě s Danielem jako ředitelem přijímacího řízení a Mattem jako ředitelem komunikace a postupně jsme si uvědomili, že i v současném stavu je možné obejít zemi, pokud znáte ty správné lidi a mluvíte jazyky. Tohle byl projekt dát to všechno dohromady, abychom viděli, co je na druhé straně.

III

Do skály Kunarova údolí Pech byla vyryta čára. Zde se střetávají zjevný a skrytý svět: Pákistánské a afghánské zpravodajské agentury se zapojují do vedlejšího boje, zatímco al-Káida, Taliban a Američané, s pomocí CIA, se do toho pouštějí na veřejnosti. Drony, IED a sebevražední atentátníci jsou zbraněmi volby. Proslýchá se, že mezinárodní džihádisté ​​proklouzávají a odcházejí, především Arabové a Čečenci, kteří se do země ve velkém hrnuli v 90. letech, kdy vládl Taliban. Afghánská armáda zde nasadila své nejlepší vojáky, včetně bitevním testem prověřených komand vycvičených CIA.

Afghánská policie je zde také, stejně jako ústřední vláda, která se pokouší utvářet běh událostí z Asadabadu, který se nachází u vchodu do údolí Pech. Úřad pro mír a usmíření udržuje aktivní přítomnost a nechává dveře dokořán otevřené pro Taliban, který má pochybnosti o morálnosti zabíjení svých krajanů a který může chtít změnit stranu a připojit se k vládní věci. Kancelář vede bývalý velitel Hezb-e Islami, který sám změnil strany v roce 2009. Když jsme se s ním loni v létě objevili o pár minut dříve na schůzku, jeho pobočník nás doprovodil do vedlejší místnosti, kde jsme si vyměnili formality. s aktivními bojovníky Talibanu ze silnice, kteří se zajímají alespoň o rozhovor.

Američané bývali v oblasti ve velkém počtu, a přestože odešli před lety, učinili tak až poté, co poslali domů mnoho svých mrtvých. Padesát čtyři Američanů přišlo o život v Korengalu v boji proti misi, která, pokud by bylo americkému obyvatelstvu někdy jasné, proč tam americké síly vůbec byly, pravděpodobně hrozí, že bude zapomenuta.

Příběh je jednoduchý a popírá intenzitu konfliktu. Povstalci používali Korengal jako základnu pro útoky na údolí Pech, strategicky důležitý koridor, který se táhne od západu na východ od provincie Nuristan přes Kunar téměř k pákistánským hranicím. Kontrola koridoru byla zásadní pro podporu hlubinných operací jinde ve východním Afghánistánu. Aby zmírnili tlak útoků v celém regionu a poskytli čas afghánské armádě, aby převzala bezpečnost v údolí, američtí vojáci zatlačili do Pechu a několika údolí, která ji krmí, včetně Korengalu.

Vždy poblíž byli – a stále jsou – polovojenskí důstojníci CIA. 'Byli jsme tam hlavně proto, abychom šli po vysokém vedení al-Káidy a značném počtu zahraničních bojovníků, kteří byli v této oblasti,' řekl bývalý polovojenský důstojník CIA, který vedl nálety do údolí Korengal a hovořil pod podmínkou anonymity. „Ta oblast byla pro ty chlapy jakousi mezistanicí nebo uzlem. Ve válce tomu tak vždy bylo – je to ze zřejmých důvodů oblíbené bojiště Paštunů.“

Údolí se obrátilo proti Američanům po sérii zatčení a zadržení americkými silami. 'Američané byli nástrojem, který používali Safiové v Pechu, aby je zbavili konkurence v obchodu se dřevem,' řekl Zalwar Khan. Tyto dva kmeny – Korengali a Safi – spolu bojují již více než století, kdy se tam obyvatelé Korengalu poprvé přestěhovali z Nuristanu a vytlačili kmeny Safi. Přestože je obchod oficiálně zakázán, vysvětluje, dřevo se stále těžilo a prodávalo na místě. Safi Paštunové v Pechu, kteří neměli přímý přístup ke dřevu, by řekli americkým silám, že jistí Korengalis spolupracovali s povstáním. Americké síly by je lovily jako hodinky. Ve většině případů to bylo slovo jednoho muže proti druhému. Zalwar Khan si vzpomněl, že občas pochodoval na základnu Korengal a hledal propuštění zadržovaných vesničanů. Místní začali reptat na násilný odpor. Cyklus pokračoval, dokud nálety nezničily domy v malé vesnici V Číně v horním Korengalu a starší vyhlásili válku americkým silám v údolí.

Tato sestupná spirála zahrnující místní mocenskou politiku byla Američanům v údolí zřejmá. 'Vždycky jsme si říkali - bojujeme tady proto, že země je důležitá, nebo proto, že jsme se rozhodli bojovat tady?' zeptal se důstojník CIA. „Je tu povstání proto, že jsme tady my, nebo existuje bez nás? Nyní, když jsou cizinci z velké části pryč, je to perfektní testovací případ, abychom viděli, jak si povstání v příštích několika letech povede.“

Zalwar Khanův vlastní synovec, Hajji Mateen, byl hlavním povstaleckým vůdcem v údolí. Bohatý dřevobaron, který vydělával peníze exportem obrovských himálajských borovic Kunar do Pákistánu pod vládou Talibanu, začal financovat své vlastní povstání a budovat spojení s začínajícím povstáním, když byli členové rodiny zabiti při americkém náletu. Rychle si vybudoval pověst zuřivého velitele, který úspěšně koordinoval útoky v údolích Pech a Korengal. Náš plán setkat se s ním počátkem loňského roku byl zrušen, když byl zabit útokem dronu v Korengalu.

Na otázku, zda boj proti americkým silám v údolí byl nebo nebyl svatou válkou podobnou odporu proti invazi Sovětského svazu, Zalwar Khan jasně říká: „Samozřejmě to byl džihád.

IV

Jednoduše se tam dostat je poloviční výzva. Zatímco Kábul spí, vyklouzneme ven do tmy před svítáním. Podřimující policisté sedí rozvalení uprostřed silnice na plastových židlích a neobtěžují se dívat na naše auto, starou Toyotu Corollu s vybledlými barvami a promáčknutými nárazníky, jako každé jiné auto v této zemi. Začínáme nabírat rychlost po dálnici Kábul-Jalalabad Highway, silnici postavené Číňany, která spojuje hlavní město s východními provinciemi a přitom se klikatí nahoru a dolů po Hindúkuši..Na kraji města před konečným kontrolním stanovištěm kontrola aut vyjíždějících z města,míjíme zdánlivě nekonečnou rozlohu stavebního vybavení – traktory, jeřáby, parní válce – dodávané afghánskými, západními a dokonce arabskými obchodníky, kteří chtějí zbohatnout na stavebním boomu, který začal vážně během prudkého nárůstu a zmírnil, když zdroje vyschly. Mnoho z toho už nebude nikdy použito, ale je těžké se s ním pohybovat, takže zůstane na místě, možná se nakonec přidá k řadám rezavějících sovětských tanků na druhé straně města jako symboly další zahraniční intervence.

Navzdory časné hodině se silnice hemží kamiony a auty. Většina náklaďáků, ozdobně natřených a ověnčených vlajkami všech tvarů a velikostí, se vrací prázdná do Pákistánu, přičemž své zboží odevzdala v Kábulu k distribuci po celé zemi. Auta se kolem nich nebezpečně hemží na této dvouproudé silnici vytesané doslova do úbočí horského řetězce. Jen krátká skalní stěna nás dělí od srázu stovek stop. Právě tento druh terénu činí tuto zemi tak těžko zabezpečenou.

Většinu času je tříhodinová, hadovitá cesta do Džalalabádu nádherná a klidná, i když může dojít k útokům. Většina připomíná spíše pokusy o atentát než koordinované útoky. Stíhačky zasazené do skal na úbočí hory vystřelí několik nábojů nebo raketových granátů na projíždějící náklaďák nebo konvoj, a pak odběhnou pryč. Jeden z bratrů prezidenta Karzáího, Ahmad Wali Khan Karzai, jen o vlásek unikl útoku na svůj konvoj na této silnici v roce 2009, aby byl o dva roky později zavražděn ve svém domě v jižním městě Kandahár.

Když opustíte hory a vynoříte se na pláně poté, co sestoupíte o více než 4 000 stop, je to jiná země, nyní z velké části řečiště plné palem. Zatímco Afghánci v Kábulu mluví o počítačích a důležitosti sociálních sítí, tady nejsou džíny ani gel na vlasy, jen tradiční oblečení spárované s vysoce tradičními hodnotami a základním vybavením: Nokia místo iPhonů. Okrajový internet místo 3G. Šest měsíců v roce teploty přesahují 100 stupňů. Říká se, že Usáma bin Ládin si vybral tuto oblast k životu a vedení svého obávaného výcvikového tábora Derunta, který údajně experimentoval s chemickými zbraněmi.

Konečně dorážíme do Džalalabádu a projíždíme kolem stejné letecké základny, ze které před třemi lety zahájil SEAL Team Six svůj úspěšný nájezd na bin Ládinův komplex v Pákistánu. Sledujeme start a přistání amerických nákladních letadel, vrtulníků a dronů. Nic nevyjadřuje závažnost této války, jako když vidíte dron sestupovat bez střely minut před tím, než se k obloze vznese další plně naložený. O politice dronů se v Kábulu diskutuje. Zde nejsou pouze moukou pro konverzaci; jsou nejvzdálenějším rozšířením americké vojenské síly. Někteří míří do Kunaru, jiní do Pákistánu.

Džalalabád také překypuje aktivitou – městská univerzita zapisuje více než 10 000 studentů z celé země a bazary jsou plné čínských produktů, s nimiž se obchoduje ve třech jazycích. Mezi obchody pobíhá falanga směnárníků, kteří za běhu mění pákistánské rupie na afghánské afghánské na americké dolary. Nikdo nikomu moc nevadí, atmosféra je taková jako uzavření dohody u čaje.

Temperament lidí se mění z lhostejného na podezíravý, když přecházíme přes most Behsud na předměstí Džalalabádu, opouštíme město a míříme na severovýchod do Kunaru, obcházíme pákistánské hranice. Madrassy nahrazují školy. Dívky nosí modré burkiny, přestože jsou roky po pubertě, což je obvyklá doba k nošení závoje délky těla, který v tomto věku funguje jako vnější pás cudnosti.

Oblasti, které jsou pod kulturní, ne-li doslovnou kontrolou Talibanu, jsou v americké mysli vizualizovány a v amerických médiích vykreslovány jako místa temnoty, plná nenávisti, násilí, zbraní a rozhněvaných vousatých mužů. Předpokládá se, že jsou nepřístupné. To nemůže být vzdálenější realitě východního Afghánistánu, kde je výhled úchvatný, hraničící s epickým. Svěží údolí hýří barvami v létě, jak plná pole rozkvétají širokou škálou plodin, napájená širokou, vířící řekou, která proudí a orámuje křišťálově modrou oblohu s hořícím, jasně žlutým sluncem. V dálce se jemně vynořují zasněžené hory, v nejvyšších polohách pokryté borovicemi. Muži překračují řeku na mělkých místech se stády zvířat, zatímco ženy se starají o pole v barevných šatech.

Po překonání Hindúkuše a koryta řeky Kábul vklouzneme do Asadabádu, malého hlavního města provincie uhnízděného podél řeky Kunar jen několik mil od pákistánských hranic. Po krátkém pátrání ochrankou dorazíme do města poté, co projdeme americkou základnu obklopenou HESCO a strážními věžemi těsně před odpoledním voláním k modlitbě.

Za předpokladu, že na cestě z Asadabádu nedojde k boji, je údolí Korengal vzdáleno pouhých 20 minut. Jsme v zemi Talibanu.

PROTI

Poprvé jsme se setkali s Hajji Zalwar Khan u čaje a oběda v údolí Pech v domě přilepeném na útesu vysoko nad dnem údolí. S využitím vztahů s místními Kunaris, které byly pěstovány v posledním desetiletí, jsme určili nejlepší způsob, jak kontaktovat radu Korengali, prostřednictvím známého, který byl v mladších letech velitelem Hizb-e-Islami pro Gulbuddina Hekmatyara. Ochotně souhlasil s pořádáním toho, co řekl, že bude společenskou událostí sezóny: Dva Američané a celá rada starších z údolí Korengal.

Velitelův dům se nachází v oblasti, kam se jen málo západních novinářů, pokud vůbec vůbec, odvážilo, aniž by byli začleněni do koaličních jednotek. Na dně údolí za okny domu jsou zbytky FOB Michigan, předané afghánské armádě v roce 2011. Malá základna byla přechodovou stanicí pro americké jednotky na cestě do Korengalu. Vojáci rotovali z údolí z jiných základen v Pechu, aby si na víkend ulehčili od bojů, než byli posláni zpět.

Zatímco tucet starších kráčí po schodech do domu ve svých nejlepších šatech, váha naší práce nás konečně dostihne a naše tepová frekvence prudce stoupne – chystáme se posadit se s muži, kteří jsou přímo či nepřímo odpovědní za smrt desítek našich krajanů.

Přestože jsme zmapovali tucet různých způsobů, jak by toto setkání mohlo probíhat při plánování schůzek v Kábulu, není možné se připravit na to, že vás obejmou formálním afghánským pozdravem v tradičním paštunském polovičním objetí zahrnujícím jednu ruku na rameni a druhou na loket následovaný pevným stiskem ruky šedými vousy s tvářemi, které s sebou nesou jizvy posledních tří desetiletí válčení.

Senzace vrcholí, když si uvědomíme, že jsme většinu z nich viděli – zejména staršího uprostřed skupiny, který k nám hrdě kráčel – v dokumentu „Restrepo“, který právem či neprávem stojí jako určující popis americké vojenské zkušenosti v Afghánistán. Za několik měsíců, když jsme se zeptali na dva muže s kamerami, kteří sledovali Američany, nepamatují si, že by byli natáčeni (ani neprojevili zájem film vidět). Sám Zalwar Khan si pamatoval pouze jméno jednoho amerického velitele, se kterým koordinoval.

Na našem prvním setkání na začátku roku 2013 se starší z velké části drželi formalit, které bylo tak pomalé a neinformativní, jak jsme očekávali, protože jediným cílem setkání bylo představit se, vysvětlit náš účel a pracně začít budovat vztah. Zalwar Khan pronesl dvě krátké věty během dvou hodin a pověřil mladší starší, aby hovořili o počasí, sklizni a dávné historii údolí, což jsou naše neutrální témata, která zaručeně neurazí. Když jsme všichni seděli podél okrajů místnosti na polštářích, my dva jsme v čele obdélníku, začali jsme pomalu klást otázky. Chlapci z domu, když neposlouchali rozhovor, neustále mezi všemi pobíhali a doplňovali čajové sklenice vařící vodou. Starší zdvořile odpovídali na naše otázky a přikyvovali, zatímco jsme si dělali poznámky, a dělali očekávané odkazy na ocenění nás a našeho pátrání po pravdě, což je formalita, kterou afghánští starší používají na svých schůzkách, když si nejsou jisti, co jiného říci, ale chtějí. zůstat zdvořilí.

Po dvou hodinách pomalého a promyšleného rozhovoru chlapci na pokyn majitele domu na pokyn kývnutí zmizí a o pár minut později se vrátí s desítkami talířů čerstvě zabitých kuřat a hromadami nakrájené zeleniny spolu s miskami polévky a stohy teplého chleba. Zavíráme sešity. Jeden z nich rozvine podložku s jídlem na koberec a vyplní obdélníkový prostor před námi, zatímco starší se přišourají blíž. Další chlapec jde kolem a nabízí džbán s vodou a umyvadlo, aby si každý mohl umýt ruce. Jak je zvykem, při jídle nikdo nemluví a místnost je plná zvuků hladových mužů, kteří jedí jídlo připravené několika ženami, které nikdy nepotkáme, nebo se na ně podle zvyku ani neptáme. My dva si vyměníme pohledy, zatímco zbytek místnosti rukama ryje do jídla – atmosféra, se všemi staršími, kteří se usmívají a procházejí kolem talířů v souladu s jejich postavením v kmenové hierarchii, se Zalwarem Khanem. , v projevu skromnosti, odmítání jídla, dokud všichni ostatní nezačnou jíst, je mírumilovný a klidný a vysmívá se našim obavám, že se s námi špatně zachází. Poté, co se všichni nasytili, děkujeme jim za jejich čas a domluvíme si další schůzku. Přikyvování pokračuje a my se rozcházíme.

V tichosti jedeme zpět do Asadabadu, kde z bezpečnostních důvodů měníme auta a začínáme šestihodinovou jízdu zpět domů. Ani jeden z nás neřekne ani slovo, dokud nezačneme stoupat přes hory zpět do Kábulu, když slunce zapadá, oslepující oranžová pomalu přechází v poklidnou fialovou a světle modrou. Naše sluchátka jsou in, jeden z nás poslouchá jazz a druhý heavy metal a tahá kabely pod našimishalwar kameezesapakolklobouky.

Při každém dalším setkání, kterých se v průběhu roku uskutečnilo více než tucet, jsme začali mluvit o džihádu, přičemž jsme dbali rad dvou výzkumníků, kteří strávili roky v Kandaháru prací v těsné blízkosti Talibanu. V Afghánistánu „džihád“ odkazuje na 10letou válku Sovětského svazu, která zde začala v roce 1979. Na toto téma nemohou starší přestat mluvit. Ve společnosti založené převážně na vnímání hrdosti a moci dala tato událost všem na straně odporu aúčel. Realita explodovala v mýtus, přičemž každý dnešní chlapec v regionu tvrdil, že jeho otec byl zodpovědný za zničení celých divizí sovětských ozbrojených kolon nebo sestřelení jejich obávaných zadních helikoptér.

V průběhu těchto setkání se Zalwar Khan, jehož jméno v paštštině znamená statečný vůdce, uvolňuje. Při několika příležitostech přijíždí sám, což nám umožňuje úplný přístup a jemu schopnost otevřeně mluvit o citlivých tématech, aniž by ostatní starší naslouchali. Sám nebo ve skupinkách si začíná sedat na místo nejblíže k nám a je čím dál živější, mává rukama a dokonce nám plácá kolena, když žertuje (přenáší oblíbený vtip z údolí o muži, který musí hodiny čekat na další náklaďák v odlehlé oblasti poté, co rozbil tlumiče na jeho náklaďáku při sexu se svými manželkami) nebo položil otázku. I když je přítomen překladatel, začne se nám dívat přímo do očí, když mluví, téměř se nás snaží přimět, abychom porozuměli jeho pohledu. Zajímá se o poznámky, které si děláme, a přestože neumí číst v žádném jazyce, chce, abychom psali stále více.

Když mluví o džihádu proti Sovětskému svazu, je na vrcholu svých schopností vypravěče. S jeho postavením velitele během této války je jeho příběh také příběhem Kunara. Drží se pouze konkrétních údajů – data operací, počet zabitých lidí na obou stranách, dokonce i počet vystřelených kulek.

Před desítkami let mohl být jedním z prvních lidí, kteří pálili kulky na afghánské vojáky podporované Sovětským svazem, protože údolí Pech bylo prvním regionem v Afghánistánu, který se vzbouřil. Okolnosti – sestupná spirála ve vztazích vyvolaná menšími událostmi – je podobná situaci, do které se Američané dostali o 30 let později. Pak to bylo zatčení populárního vůdce jménem mulla Kareem bez spravedlivého důvodu, které poskytlo jiskru.

Zalwar Khan figuroval prominentně v odražení Sovětů z údolí Pech, vedl útoky nahoru a dolů údolím a nakonec z Kunaru, když se Sověti stáhli do Džalalabádu. Bojoval pod vlajkou Hizb-e Islami Khalis, prominentní afghánské jednotky mudžahedinů vytvořené Yunisem Khalisem, který se v roce 1988 setkal s prezidentem Reaganem a který následně v roce 2003 vyzval k dalšímu džihádu – tentokrát proti Američanům –, než zemřel na stáří. v roce 2006.

Odmítl se zúčastnit občanské války po pádu afghánské vlády v roce 1992 a prakticky se choval romanticky k vládě Talibanu v letech 1996 až 2001. Jeho zdůvodnění, proč přijal toto období – takové, které si menšiny, ženy a svět pamatují jako nejbližší věc k čertu, kterým země prošla za desítky let – má kořeny v islámu.

'Z rádia jsme se dozvěděli, že skupina dobrých lidí, kteří věřili pouze v Korán, převzala moc v Kábulu a vykopla válečníky,' řekl. „Jak bychom mohli mít nějaký problém s lidmi, jako jsou oni? Každý, kdo k nám přijde a věří v Korán, je náš přítel, a kdo ne, je náš nepřítel.'

'V té době existovala spravedlnost,' dodal. „Nedošlo k žádnému zabíjení, nedošlo ke krádeži. Pokud se někdo choval špatně, bylo s ním vyřízeno. Taliban byl islám a přinesl s sebou islám a veškerá naše spravedlnost se řídí islámem a Koránem. Cokoli je přijatelné pro islám, je přijatelné i pro nás.

Přidává důrazné upozornění. 'Ale pamatujte, že v Korengalu nemáme stejné problémy jako velká města.' Všichni se známe, jsme v podstatě rodina, takže krást a zabíjet nejsou problémy, které máme. Také můžeme mluvit pouze o Talibanu v naší oblasti a naše vztahy byly dobré. Naše ideologie byla jedna. Nejprve zajistili bezpečnost a poté nám zajistili stabilní ekonomiku.“

K Američanům je mnohem obezřetnější, pravděpodobně proto, že zatímco pro americké vojáky umístěné v údolí Korengal válka skončila, pro něj ještě neskončila. Útoky proti afghánské vládě stále plánují povstalci, ne-li v jeho vesnici Aliabad, pak určitě poblíž.

Přestože je jeho údolí odpojeno od zbytku země, jeho zdůvodnění, proč Američané přišli do Afghánistánu, sdílí většina obyvatel země. „Američané sem přišli hledat Usámu bin Ládina a přivést s sebou přátelskou vládu,“ říká. 'Neměli jsme nic společného s bin Ládinem nebo jakýmkoli útokem na USA, ale jsme za to potrestáni.' Nebyl tady, tak proč tu USA zůstaly?'

Na několika posledních setkáních jsme diskutovali o Američanech v údolí. Posouvá svou polohu na polštářích více než obvykle, což naznačuje jeho nepohodlí, ale nakonec pomalu a rozvážně začne mluvit. To, že se rozhodl vést téma strachu, svědčí o vztahu, který jsme si vytvořili – o emocích souvisejících se strachem se tady ani nikde v zemi nikdy nemluví. Jak řekl slavný afghánský vypravěč: „Paštun musí střílet. Pokud to neudělá, jeho sestra se mu nepodívá do očí, jeho matka se ho zřekne a jeho žena nebude schopna unést hanbu.“ Jak řekl jiný starší v údolí – možná stručněji – „emoce jsou pro ženy“.

„Myslím, že každý se někdy v údolí každého bál. Američané se báli Talibanu a Taliban se bál Američanů,“ řekl. 'Ale skutečná hrozba nebyla od vojáků, ale od vrtulníků.' Spadly z nebe a byly tak hlasité, tak nezastavitelné.“ Přestože Zalwar Khan nikdy nemluvil o empatii k americkým silám v údolí, rezonance jeho projevu naznačovala, že jejich pozici rozumí. Stejně bez emocí hovořil o Talibanu.

Určujícím tématem „Restrepo“ byl nedostatek amerických informací o lidech, se kterými bojovali, a co je mnohem důležitější, kde byli (ignorujíc zobecnění o tom, že jsou všude nebo jen z dohledu). „Američané nikdy nepochopili, kdo jsou bojovat,“ říká kategoricky Zalwar Khan. 'Do boje se zapojili mladí chlapci a staří muži, dokonce i ženy občas zvedly zbraně, aby zaútočily na Američany.' Vyjadřuje se k americkému naléhání na zahraniční džihádisty, kteří vedou útok v údolí, směje se a prosí nás, abychom pochopili, jak xenofobní je jeho údolí, než připustí, že ve skutečnosti sehráli roli. „Ano, v údolí byli nějací cizinci, ale žili v horním toku údolí, poblíž hřebenů, kde je nikdo jiný neviděl. Občas se pohádali, ale byli zapleteni hlavně do jiných věcí,“ odmítl to upřesnit.

Trvá na tom, že tento nedostatek informací sdíleli na straně Talibanu, kteří sice věděli, kde Američané jsou, ale nikdy nevěděli, proti kolika vojákům jdou a kolik základen mají k dispozici. „Kdybych měl [na ně] hádat, řekl bych, že si mysleli, že v údolí je asi tisíc amerických vojáků. Měli nejméně sedm základen, ale někdy také operovali z několika domů, což ztěžovalo spočítat přesný počet.“ Ve skutečnosti bylo v údolí v kteroukoli chvíli méně než 300 amerických vojáků.

Když jsme se zeptali, odkud se vzala munice v Korengalu, Zalwar Khan kdy řekl: 'Přišli od Alláha.' Kýváme hlavami směrem k Pákistánu a on mlčí a zírá do podlahy.

MY

Když jsme se předposlední setkali se Zalwarem Khanem, přivedl muže, kterého představil jako svého bratrance. Muž, korunovaný v šedém vlněném pakolu, bylo něco přes třicet a vyzařoval z něj pohled, který dobře známe – sebevědomí trénovaného zabijáka, který viděl boj. Jeho vytřeštěné oči, prozrazující jeho překvapení ze setkání se dvěma Američany, jako by nám zíraly do duší, dokud nesmířil naši existenci tak blízkou svou. Byl to zcela jistě bojovník nebo velitel z údolí, který byl poslán, aby viděl, o čem Zalwar Khan mluvil s místními radami o našich setkáních. Sešli jsme se ve třetím patře ošuntělé budovy v Asadabádu v neuvěřitelně volné místnosti, do které jsme tahali polštáře. Na naši schůzku mají dvě hodiny zpoždění, zdržují je boje na silnici.

Zalwar Khan se omlouvá za zpoždění a je uvolněný a nálada je lehká. V průběhu roku si nás zvláštním starým způsobem stále více oblíbil a otevírá náš rozhovor několika vtipy o sexu a ženách. Nejvíc se směje muž, kterého si s sebou vzal. Bavíme se jako vojáci z nepřátelských stran desítky let po vypálení poslední kulky. Neděláme si žádné poznámky a místo toho v klidu mluvíme o životě a budoucnosti. O Korengalu, Americe nebo Talibanu se nemluví. Konečně přichází oběd, tentokrát nikoli luxusní hostina, ale ryba zabalená ve vojenských novinách distribuovaných na amerických základnách. Chvíli sedíme tiše a prohrabáváme se kousky ryb, drobné kůstky se nám zasekávají v zubech. Neustále se zastavujeme, abychom je vytáhli, zatímco Zalwar Khan a jeho společník se na nás usmívají a bez obav žvýkají.

Když oběd skončil, nálada se uvolnila a bojovník s námi konečně začal navazovat oční kontakt, zdá se, že je ideální čas položit důležitou otázku. Konverzace upadá a ve vzduchu visí ticho. Srdeční frekvence se nám opět zrychluje, vyměňujeme si pohledy a sotva znatelně přikývneme, oba se shodneme na tom, že teď je ten okamžik. Matt sedí vedle něj a Zalwar Khan ho dnes několikrát plácl po koleni, když žertoval, což je dobrý indikátor, jak se domníváme, že mentální bariéry jsou pryč.

'Můžeme vstoupit do údolí Korengal?' ptáme se.

Zalwar Khan se zhluboka nadechne a tiše sedí. Po dlouhém tichu, kde shromažďuje své myšlenky, nám říká, že o nás mluvil na několika posledních setkáních v údolí. Poté probere potřebná oprávnění potřebná ke vstupu. Abychom mohli vstoupit do Korengalu, Zalwar Khan říká, že musíme mít povolení od Kunarova stínového guvernéra Talibanu, muže jménem Nasratullah. Shodou okolností jsou on i zástupce stínového guvernéra Korengalis a Zalwar Khan je dobře zná. Říká, že s nimi bude mluvit a za týden nám dá odpověď.

O osm dní později přichází hovor.

PŘÍJDEŠ

Při jízdě do údolí Pech si Zalwar Khan a řidič povídají místní korengalštinou, nespisovným jazykem, kterým mluví jen několik tisíc lidí. I přes měsíce studia Pashaie, Korengaliho nejbližšího jazykového bratrance, nám uniká, co říká, a žádáme ho, aby to vysvětlil. Zaměřuje se na sklizeň; doufá, že to bylo dobré pro lidi, kteří zde žijí.

Po obrysech řeky Pech pokračujeme hlouběji do jejího údolí a míjíme místa opuštěných amerických palebných základen: Kalifornie, Honaker Miracle, Michigan. Kdysi symbolické pro americké vojenské svaly, základny jsou nyní kostrové granáty. Personál afghánské armády prodal materiály, ze kterých byly základny postaveny, místním vesničanům, kteří je použili na stavbu domů, obchodů, ohradníků pro dobytek a kurníků. Procházíme Bar Kanday, místem prvního útoku Afghánistánu na sovětské síly před více než třemi desetiletími. Tři děti hrají kriket mezi hrubými náhrobky na hřbitově, který je největší v provincii. Mnoho zápletek je svěžích, věnovaných místním obyvatelům, kteří zemřeli v jejich svaté válce proti americkým a afghánským jednotkám.

Nakonec zastavujeme v Kandigalu, malé vesničce, která se rozprostírá nad řekou v ústí údolí Korengal. Vesnice byla klíčovou součástí obchodu se dřevem, který prosperoval až do roku 2006, kdy prezident Karzáí obchod ukončil poté, co si uvědomil, že prodej dřeva přímo podněcuje povstání. Dnes tunové kusy řeziva ležely hnijící v chladném ranním vzduchu.

Prošli jsme dvěma okresy a pěti kontrolními stanovišti afghánské armády, aniž bychom vzbudili jakoukoli pozornost, a použili jsme obecné pravidlo, které jsme se naučili kdysi dávno při rozhovoru se staršími po celé zemi, kteří jsou v podstatě neozbrojení, usmívající se Taliban: mít nejdelší vousy v místnosti, pokud možno delší než místní mullah. Tragické nedorozumění s barevným holičem, který v Kábulu nenávidí vousy, vede k tomu, že Matta zkrátí (uprostřed spousty nadávek v angličtině a pozvání zpět k sobě, aby pil víno a tančil v Dari), ale Dan je stále dlouhý po prsa a stačí. Zašli jsme také do nezvyklé míry, abychom sladili oblečení každého v regionu: Přestože jsme byli včera v Kábulu, celé dny jsme se nesprchovali a vzhled Zalwara Khana jsme přizpůsobili levným hodinkám a větvičkám zubního kartáčku. Na cestu jsme doladili naše jazykové znalosti paštštiny. Brzy jsme se dozvěděli, že vtipkování s afghánskou armádou na kontrolních stanovištích bylo snadno tím nejlepším mechanismem, jak zmírnit jakoukoli situaci; když se začali dívat příliš zblízka, zeptali jsme se, zda se jim líbí, co viděli, a nabídli naše telefonní čísla, pokud chtějí zůstat v kontaktu, což vždy vyvolalo smích a mávnutí. Protože cesta z Pech Valley vede do Nuristanu, domova mýtických blondýnek s modrookými Afghánci, správná kombinace toho všeho, přímo dolů k paštštině s přízvukem, nám umožnila vklouznout a vystoupit z této oblasti na rok. nezjištěno. Ale možná naše nejlepší maska ​​je skutečnost, že sem nikdy nechodí žádní cizinci – v neposlední řadě americké duo, které zahrnuje někoho s blond vlasy a modrýma očima.

Sto metrů od vjezdu do Korengalu zastavujeme na snídani. Řidič, my dva a překladatel sedíme na chladném ranním vzduchu v prázdné čajovně, zatímco Zalwar Khan jde napřed, což trval na tom, že to udělá sám. Muž venku velkým nožem vyřízne játra a srdce z jatečně upraveného těla krávy, zbytek pak rozseká sekáčkem, zatímco obrovští psi lačně zírají. Zalwar Khan se rychle vrací a začíná ranní modlitby, rozprostírá plastovou podložku a založí si ruce na hrudi. Zašeptá si pro sebe a ukloní se, dotkne se čela země. Rituál se opakuje, dokud není dokončen a on se k nám připojí na hostinu s horkým černým čajem, starým chlebem a čerstvým kravským mlékem.

Malý potok teče vysoko v Korengalu a klikatí se dolů údolím, než se vlévá do řeky Pech. Blízko soutoku těchto dvou řek malý most překlenuje mezeru spojující Korengal s Pechem. Afghánská armáda udržuje malý kontrolní bod na straně mostu Kandigal. Mezi afghánskou armádou a místními obyvateli existuje vztah kočky a myši. Ani jeden nedůvěřuje druhému, ale kulturní normy diktují, aby všichni zůstali srdeční.

Týden předtím, než jsme dorazili, byl tento kontrolní bod – o něco víc než sbírka pytlů s pískem – tvrdě zasažen koordinovaným útokem povstalců. Povstalci, kteří zahájili tříhodinový útok s použitím těžkých kulometů a raketových granátů, donutili vojáky afghánské armády dočasně ustoupit. Přestože armáda neutrpěla žádné ztráty, intenzita boje a jeho dobře koordinovaná povaha vyvolaly podezření na každého, kdo vstupuje do Korengalu nebo jej opouští.

Po snídani se naskládáme zpět do náklaďáku a míříme ke kontrolnímu stanovišti.

Když zastavujeme na mostě, k našemu vozidlu se blíží mladý armádní voják. Zdraví Zalwara Khana jako starého přítele a vtipkuje s řidičem. Ptají se jeden druhému, jak se má, zatímco bručoun s obnošenou maskáčovou maskou a americkou puškou ledabyle kontroluje vozidlo a nás. Je to pečlivě choreografický tanec, protože voják ví, že Zalwar Khan má blízko k Talibanu, který na něj zaútočil již dříve a pravděpodobně na něj zaútočí znovu. Přejde k zadní části vozu a nahlédne do postele. Kromě sebe táhneme i nějaké PVC trubky používané k přesměrování proudu poblíž domu Zalwara Khana, což, protože je k dispozici pouze v Asadabádu, by vysvětlovalo, proč odtamtud jede náklaďák. Zavrčení se nás ptá, kam jdeme, a my odpovídáme: „Korengalovi“. Přikývne a ptá se našeho překladatele, odkud přicházíme. Zdánlivá závažnost situace způsobuje, že náš tlumočník klopýtá a nedokáže vyjádřit nic jiného než nervózní odpověď. Mumláme, že potřebuje mluvit s větším přesvědčením. Naše oči se vracejí přímo vpřed, cítíme, jako by se celý tento výlet vymykal naší kontrole, frustrovaní, že celá naše práce visí na této jediné krátké výměně názorů. Zamručení se tvrdě podívá na našeho tlumočníka, otočí M16 a otevře dveře vozidla a pokynul nám, abychom vystoupili.

VIII

Po rychlém prohledání nám voják nařídí, abychom se vrátili, sám naskočil do náklaďáku a řekl řidiči, aby nás odvezl do starého FOB Michigan, kde jsou zkontrolovány naše pasy, aby se potvrdila naše identita. Korengal je nyní za námi a už ho nikdy neuvidíme. Vojáci jsou zdvořilí a profesionální, ale je jasné, že jsou podezřívaví ohledně toho, proč jsme se Zalwarem Khanem, který se ze všech sil snaží v klidu vysvětlit, co jsme se snažili udělat kruhu tvrdých armádních důstojníků. Poté jsme posláni hlouběji do údolí Pech do bývalého FOB Blessing, kde se s námi setká velitel afghánské armády, zavolá zpět do Kábulu a začne pro nás zařizovat cestu do Sarkani, americké základny poblíž Asadabadu. Bylo nám řečeno, že další plánovaný konvoj je za dva dny. Agónie z toho, že jsme tak blízko svému cíli, ale selhávání nás hlodá uvnitř, zatímco si události znovu a znovu přehráváme v hlavě. Trávíme čas pitím čaje, povídáním o údolí a sledováním indických telenovel v dari na velitelově satelitní televizi. Vyjíždíme z údolí Pech v afghánských armádních humvee vydaných USA a přijíždíme do Sarkani, kde máme přidělena dvě volná místa na Blackhawks hostujícího generála mířícího na leteckou základnu Bagram. Před nástupem se podíváme a kývneme na Zalwara Khana, který vypadá jako muž, který už v této pozici byl. Jakmile jsme v Bagramu, odpovídáme na otázky zvědavého generála a jsme propuštěni.

Náš výlet do Korengalu skončil u vstupu do údolí, co by kamenem dohodil od celoroční investice. Rok strávený přípravou a zařizováním tohoto výletu se zhroutil u vstupu do údolí ve výměně, která trvala necelé tři minuty.

Zalwar Khan, jehož nejbližší rodina vedla to, co považovali za svatou válku proti americkým silám, byl zadržován jen něco málo přes týden kvůli podezření, že je americkým špionem, což demonstrovalo obavy afghánské vlády, že Američané vyjednávají separátní mír s Talibanem v pozadí. jejich záda. Jeho tazatelé byli zdvořilí a formální, a jakmile se absurdita tvrzení stala zjevnější, byl propuštěn do čekající skupiny starších z jeho vesnice.

IX

Takový je pohled z údolí Pech v Kunaru, frontové linii, která, jak se zdá, obstojí proti značné přesile. Afghánská armáda, která byla v roce 2011 převedena pod afghánskou kontrolu, nyní provádí hlídky, udržuje kontrolní stanoviště a jednostranně prohledává vesnice v celé oblasti. Násilí pokračuje, ale v měřítku se zmenšilo od doby, kdy provincii posety byly americké základny a základny. S americkou podporou omezenou na stíny (nebo 15 000 stop) se zdá, že nejvyšší jednotky afghánské armády jsou stále schopnější postarat se samy o sebe. A s podepsanou dlouhodobou bezpečnostní dohodou s USA je zaručeno, že tato podpora bude pokračovat.

Mnohem důležitější než vojenská vítězství pro jakýkoli případný mír v této zemi – jakkoli neklidné – je naladění lidí a jejich postoje k ústřední vládě. A během roku diskusí se staršími z jedné z nejnásilnějších oblastí Afghánistánu, kteří povzbuzovali Taliban, aby svobodně operoval v jejich oblastech, se jasně ukázal jeden bod: Více nepřátel afghánské vlády je otevřených rozhovorům a diskusím, než se běžně vykresluje, rozbití iluze o nesmiřitelné ideologické jednotě mezi odbojem. Dobře si uvědomují, že válka nebude trvat věčně.

V 80. letech, za okolností podstatně násilnějších a političtějších než dnes, byl Zalwar Khan povolán do Kábulu tehdejším prezidentem Babrakem Karmalem, komunistickým vůdcem, jehož socialistická a ateistická politika z velké části posloužila k posílení odporu vůči vládě. Sedm dní seděl v prezidentském paláci a diskutoval s Karmalem o tom, co by se dalo udělat pro nastolení míru v údolí Pech. 'Shodli jsme se na 12 ze 14 bodů, o kterých jsme diskutovali,' řekl nám Zalwar Khan. Dva zbývající body se točily kolem islámu, který oficiálně ateistická vláda odmítla podpořit. 'Všechno bychom zastavili, kdybychom se mohli shodnout na všech 14 bodech.'

Po odchodu Američanů Zalwar Khan dnes z velké části přetavil roli, kterou hrál v 80. letech, a nyní se účastní týdenních setkání s afghánskou vládou a její armádou, aby diskutovali o tom, jak lze údolí Korengal ponechat na pokoji, bez vládních zásahů, pokud to nebude konkrétně provedeno. pozvání. Není to v žádném případě snadný návrh – dodnes některé útoky, ke kterým dochází v Pechu, pocházejí z vesnic vedle jeho v Korengalu, což vládu podráží. Z jeho strany (myšleno Talibanu) je přítomnost vládních sil tak blízko jeho údolí důkazem jejich úmyslů podrobit si ho ve chvíli, kdy složí zbraně.

A i když není přehnaně optimistický, Zalwar Khan si kladně všímá existence regionálních mírových rad, do kterých je zván každý týden. 'Sověti je nikdy neměli, dalo se říct, že se nikdy skutečně nezajímali o mír,' řekl a trval na tom, že ve skutečnosti je teď, když Američané opustili jeho údolí.

Afghánská armáda dnes zahajuje stále agresivnější operace hlouběji do hornaté provincie, aby vyčistila povstalecké pevnosti. Americké síly pokračují ve výcviku svých afghánských protějšků v boji proti tvrdohlavému povstání na svých několika zbývajících základnách.

Zalwar Khan se vrátil do Korengalu. Stále drží svůj týdeníkšurasse staršími z ostatních vesnic a Talibanem na jedné straně a nadále se pravidelně setkává s afghánskou vládou na straně druhé. Vzhledem k tomu, že Američané nejsou nikde v dohledu a boj proti Afgháncům je stále více afghánský, čas ukáže, zda z jeho balancování něco vzejde.

Není jasné, čím jsme se stali Zalwar Khan a Korengalis. Přátelé je rozhodně špatné slovo. Tragédie, které Amerika v tomto údolí čelila, vždy zastíní jakékoli jiné myšlenky, které o tomto místě máme. Za několik let, když přemýšlíme o Korengalu a všem, co obsahuje, pro ty z nás, kteří ho znají, jeden záhadný výraz vytvořený těmi Američany, kteří tam bojovali, krváceli a umírali, se bude i nadále ozývat – zatraceně údolí.