Jak bohatí maskují svou chamtivost okázalou filantropií

Umění A Kultury


Jak bohatí maskují svou chamtivost okázalou filantropií

Ptáte se, jak doplnit ten Rolls-Royce Phantom za 450 000 dolarů, který jste si právě koupili? Co takhle utratit pár dalších babek za Starlight Headliner, který do koženého stropu auta vkládá tisíce LED světel. a lze jej nakonfigurovat tak, aby vypadal jako hvězdy, jak se objevily v den, kdy jste se narodili? Prostě věc pro toho bohatého člověka, který má nadbytek, bez smyslu pro dobrý vkus.

A váš za pouhých 12 000 $.


„Peníze nemění vaši schopnost být vkusný,“ říká Michael Mechanic, autor nové knihy Jackpot: Jak opravdu žijí superbohatí – a jak nás jejich bohatství poškozuje . Velké bohatství, dodává, znamená „všechno můžete dělat ve velkém, takže je to zřejmé. ‚Podívej, co mám.‘ Je to jako showmanství.“

Mechanikova pečlivě prozkoumaná kniha je o mnohem více než o bohatých a jejich obscénní nabyvateli. Je to často děsivý základ o tom, jak Trumpové, Kardashianky, Bezosové a pytláci světa mají své místo téměř ve všem, ať už jde o vstup na nejlepší vysoké školy, o nejlepší zdravotní péči nebo o ovlivňování legislativy, která jim může finančně prospět.

Zdá se, že, říká Mechanik, zvláště pokud jde o politický vliv, „jsou to moje peníze a chci si jich ponechat co nejvíce. Mají politický vliv a ten vliv využívají a platí nižší daně než lidé na dně. Je to legální, ale ne ve skutečnosti etické, protože udržujete nespravedlivý systém.'

A přesto Mechanik poukazuje na to, že chamtivost a doprovodná legenda o vzestupné mobilitě nejsou výlučné pro bohaté a ve skutečnosti byly vždy součástí amerického étosu. „První bílí osadníci sem přišli vydělat peníze,“ říká. 'Byli z Virginia Company a hledali drahé kovy.' Mnoho rozvoje bylo výsledkem zemské horečky a zlaté horečky. Je to kapitalismus bez pravidel; pokud máte dovoleno dělat cokoli, abyste maximalizovali své bohatství, lidé to mají tendenci dělat.'


Takže horních 0,01 procenta (ti s alespoň 157 miliony dolarů) a 0,001 procenta (1 840 rodin s alespoň 805 miliony dolarů) si může dělat v podstatě, co chce. Mají přístup k prominentním lidem ze všech společenských vrstev, kupují domy ve velkolepém prostředí, mohou si dovolit zdravotní praktiky vrátníků založené na členství, ve svých sídlech budují luxusní bezpečné pokoje (s domácím kinem a dveřmi odolnými proti bombám) a zařizují tak- nazývané „rodinné kanceláře“, což jsou společnosti s ručením omezeným složené z realitních expertů, právníků, účetních, finančníků, manažerů letadel a bezpečnostních pracovníků, kteří zajišťují jejich záležitosti – za cenu až 10 milionů dolarů.

„Jsme stále více segregováni bohatstvím,“ říká Mechanik v knize. Poznamenává, že když oslovil velmi bohaté, aby s nimi udělal rozhovor, i když měl solidní úvod, jejich doprovod zasáhl předpohovory nebo přímým odmítnutím.

Ronaldu Reaganovi a jeho škrtům na daních pro bohaté můžete poděkovat za současnou ekonomickou nerovnost, o které bývalý senátor za Wisconsin Russ Feingold říká, že vytvořila „éru lupičů na steroidech“. Daňová politika je tam, kde ultrabohatí skutečně nakopnou, říká Mechanic a poznamenává, že Američané v kategorii s nejnižšími příjmy platí 10 centů na dani z obratu z každého dolaru, který vydělají, zatímco ti nejbohatší zaplatí penny nebo dva. A bohatí chtějí víc, ještě víc – během posledního desetiletí Republikánská republika, ovlivněná finančními příspěvky bohatých, předložila ne méně než 44 zákonů na zrušení daně z nemovitosti. Naštěstí se jim to nepodařilo – zatím.

„Viděli jste, jak vysoké daňové sazby zmizely s Reaganem,“ říká Mechanik, „a nyní vidíte takovou explozi bohatství od poloviny 80. let. V politickém systému s několika pravidly mají peníze obrovskou moc.“


Tento peněžní moloch zasahuje i do filantropické oblasti. V možná nejotevřenější kapitole vJackpot, Mechanic ukazuje, jak milionáři a miliardáři, kteří dávají na charitu nejvíce, mohou být těmi samými lidmi, kteří pomohli vytvořit podmínky, které je třeba zmírnit. Jinými slovy, vyhýbají se placení daní, nedoplácejí své pracovníky, pak se to snaží vynahradit nebo rozptylují nás ostatní velkými filantropickými gesty. Mechanik říká, že někteří z těchto lidí „vyzbrojili“ filantropii, aby sloužili svým vlastním filozofickým a obchodním zájmům. Vyzdvihuje notoricky známou rodinu Sacklerů proslulé Oxycontin, která je velká v poskytování peněz kulturním institucím. Ve skutečnosti většina velkého, vysoce propagovaného dárcovství jde do kulturních institucí, nemocnic a univerzit, které jsou již dobře financované, a nejde o sociální změny.

„Myslím, že mnoho z nich se svou filantropií praní pověsti,“ říká Mechanic. 'Pokud bojujete za to, abyste svým zaměstnancům platili co nejméně, jak je možné, že nevíte, co děláte?'

Jistě, existuje vysoce propagovaný Giving Pledge, ve kterém velmi bohatí slibují věnovat většinu svých peněz na filantropické účely, ale je to zcela dobrovolné a podle Mechanica se ho účastní jen asi 1 ze 13 světových miliardářů. Což znamená, že je nemožné předvídat, zda to bude mít nějaký význam pro nejchudší v naší společnosti.

'Někteří bohatí lidé se opravdu obávají odplaty a kdo chce žít ve strachu?' - Michael Mechanic

Co nám tedy, jak říká mechanik, brání před verzí Francouzské revoluce z 21. století? Vzhledem k pandemii, BLM a liberální vládě u moci se zdá, že nastal správný čas pro významnou kulturní změnu. Ale, říká Mechanik v knize, „naše situace závisí na širším kulturním étosu, který spojuje úspěch na trhu se sebehodnotou, a trvá na tom, že bez ohledu na naše okolnosti může jednoho dne řídit to Bentley, létat v Gulfstreamu, kdokoli, kdo má chytrost a je moudrý. a žít v tom sídle. Toto je mýtus, který drží vidle na uzdě.“


přes Amazon

Mechanik je možná překvapivě optimistický, že se věci mohou změnit, a místo krví nasáklé revoluce říká: „Musí to být revoluce myšlení. Lidé s penězi vždy drželi moc v této zemi, a chcete-li věci změnit, musíte změnit jejich myšlení. Myslím, že mnoho bohatých lidí je znechucených tímto politickým otřesem, který viděli, a možná si myslí, že věci nejsou fér. Někteří bohatí lidé se skutečně obávají odplaty a kdo chce žít ve strachu? Myslím, že více lidí říká, že způsob, jakým žijeme, není správný, a měli bychom podpořit nějakou změnu.“