Kenny G byl vždy v vtipu. Nyní je připraven na chválu.

Zábava


Kenny G byl vždy v vtipu. Nyní je připraven na chválu.

V úvodu, který hrál před projekcemi nového dokumentuPoslech Kennyho Gtento týden v mezinárodního filmového festivalu v Torontu , režisérka Penny Lane vysvětlil: „Kenny G je nejprodávanějším instrumentalistou všech dob. Je pravděpodobně nejznámějším žijícím jazzovým hudebníkem. A natočil jsem tento film, abych zjistil, proč to některé lidi opravdu zlobí.“

Když jsme nedávno mluvili s The Daily Beast přes Zoom, hudebník se rozzářil pod svými typickými prsteny, když byl dotázán na toto prohlášení o poslání. 'Ne, to mi nikdy nepřinesla.' Ale varovala mě, když poslala první verzi filmu. Řekla: ‚Nebude se ti líbit prvních 10 minut.‘“


Nějak se pak jeho masivní úsměv ještě zvětší. 'Ale miluji těch prvních 10 minut, mimochodem.'

Poslech Kennyho Gbude debutovat koncem tohoto roku na HBO jako součást dokumentárního seriálu Music Box o hudebnících. Na rozdíl od jiného filmu ze série, Zubatý, který se nedávno dostal na titulky když Alanis Morissette obvinila své filmaře, že mají „sprostý program“,Poslech Kennyho Gse může pochlubit nadšenou podporou svého titulárního saxofonisty.

Někdo by to mohl považovat za milostivý čin.

Dokument pečlivě zdůrazňuje, jak masivní fenomén popkultury Kenny G je; muž, který prodal desítky milionů desek a byl průkopníkem druhu instrumentální hudby tak nezařaditelné, že byl vytvořen nový žánr – „smooth jazz“, který jej popsal a (což je důležitější) uvedl na trh. Byl tak všudypřítomné že Čína kooptovala riff z jeho nahrávky „Going Home“ jako svou neoficiální národní závěrečnou píseň pro podniky.


AlePoslech Kennyho Gneurčuje pouze úspěch umělce. Žádá nás, abychom to přehodnotili, čtyři desetiletí v kariéře hromosvodu, která byla svědkem toho, že se komerční objetí a polarizující reputace rozvinuly do mistrovství memů, virality sociálních médií a nepravděpodobného objetí nejžhavějšími představiteli moderní hudby.

Je hudba Kennyho G dobrá? Je to špatné? je to vtip? je on?vna vtip? Sám umělec si není jistý. Ale ať je jakýkoli, chce v tom být dokonalý.

Lane otevírá svůj film s předními hudebními kritiky, konkrétně z oblasti jazzu, poslechem písní Kennyho G. Člověk by si myslel, že byli vystaveni válečnému mučení.

„Jsem si jistý, že jsem hodně slyšel Kennyho G, když jsem na něco čekal, například v ordinaci zubaře nebo v bance,“ říkáThe New York Times“ Ben Ratliff. 'Takže si myslím, že jsem jeho hudbu spojil s firemním pokusem uklidnit mé nervy.' To se mi nelíbí.'


reklama

Profesor New York University Jason King to popisuje jako „jen součást hudebního nábytku americké kultury“. Jazzový kritik Will Layman si stěžuje: „Dělá ‚pěknou‘ hudbu. Pro milé lidi... Mám z toho pocit, že je to jen tapeta. Chci jen věřit, že jsem lepší než to.'

'Jsem na to zvyklý,' říká Kenny G (vlastním jménem Kenneth Gorelick) The Daily Beast. 'Nebylo to nic, co jsem předtím neslyšel.'

Je možné, že je velkorysý. Jen mohl mít opravdu tlustou kůži. Možná patří mezi ty zbabělejší odběratele přísloví „všechny tisk je dobrý tisk“. Přesto se zdá podivně duchovnější a vyvinutější než cokoli z toho. „Ve filmu se všichni kritici usmívají, když mluví o mé hudbě,“ říká. 'I když jsou kritičtí, užívají si.'

Kenny G je takový fenomén, že i poslední výpary jeho raketového vzestupu představují silnější úspěch, než o kterém by většina hudebníků mohla snít.


Jeho celosvětové prodeje dosahují více než 75 milionů záznamů. Během vrcholných let úspěchu byl umístěn jako součást monokultury vedle herců jako Madonna, Whitney Houston a Michael Jackson – bezprecedentní skok do hlavního proudu pro člověka, jehož celý čin byl hraním na saxofon, obvykle bez vokálního doprovodu. I když byl oporou „snadno poslouchatelných“ rozhlasových stanic – a byl pravděpodobně zodpovědný za jejich vzestup v 90. letech – jeho písně se hrály také na jazzových, popových a R&B kanálech.

Stanovil Guinnessův světový rekord za nejdelší trvající singlový tón. Bill Clinton ho označil za svého oblíbeného hudebníka. Páry z celého světa se seřadily na autogramiádách, aby se pochlubily, že jedna z jeho nahrávek byla jejich svatební píseň, nebo aby se přiznaly, že je to soundtrack k početí jejich dítěte. Nějakou dobu patřil mezi nejznámější lidi na planetě – a mezi nejnenáviděnější lidi v jazzu.

reklama

Zatímco všichni ostatní se dohadovali, zda to, co produkuje, je dobré umění, Kenny G to do značné míry netrápilo. Vyvrací myšlenku, že hudbu k poslechu dělal jako součást nějaké hanebné komerční agendy, protože by se dobře prodávala masám: „Kdybych byl tak chytrý!“

Než se stal Kenny G velkým úspěchem, začal koncertovat v Seattlu jako teenager. Hrál pro Love Unlimited Orchestra Barryho Whitea, cirkus Ringling Brothers, Ice Capades, Liberace a Sammy Davis Jr. Byl to hvězdný tvůrce Clive Davis, který s ním podepsal smlouvu a pohrával si s jeho zvukem a image, až se to nakonec spojilo s jazzem. Instrumentalisticko-skeptické publikum, psalo dopisy rozhlasovým programátorům, aby je prosili, aby přehráli Kennyho desky. Zbytek je historie.

„Hrál jsem na nejrůznějších koncertech a dostal jsem spoustu skvělé zpětné vazby: ‚Hej, jsi opravdu dobrý‘,“ říká. „Není to tak, že by mi to stouplo do hlavy. Bylo to tak, že když jsem občas zaslechl: 'Páni, opravdu se mi nelíbí, co děláš...' později, když jsem byl úspěšnější, bylo to jako: 'Chlapče, slyšel jsem pravý opak po dlouhou dobu.‘ Takže mě to vlastně netrápilo.“

Ale je rozdíl mezi umělcem, který se neuráží, a umělcem, který ignoruje. Během své kariéry Kenny G nikdy nepředstíral ignoraci negativních názorů lidí. Ve skutečnosti je považoval za všechny. Někdy bere jejich názor. Téměř vždy, přinejmenším, respektuje jejich řemeslo.

'Dobře, pojďme si promluvit o vlasech.'

'Prostě jsem měl pocit, že jako hudební kritici museli udělat to, co museli,' říká. „To je jejich práce: kritizovat a kritizovat. Chápu to. Spousta z nich byla napsána velmi chytře. I když to o mně nebylo vždy moc hezké, napsali to velmi dobře.“

reklama

Nejsou to jen hudební kritici, kteří se na něj v průběhu let zaměřili. Byl stejně tak stálicí noční komedie jako Monica Lewinsky v 90. letech, kdy moderátoři talk show sténali, že jeho hudba je chromá, nebo se posmívali jeho typickému vzhledu, konkrétně té kaskádě kudrlinek. Když Kenny v dokumentu říká, že by si nikdy neostříhal vlasy, protože by to znamenalo konec jeho kariéry, směje se... ale nežertuje.

'Dobře, pojďme si promluvit o vlasech,' usměje se, když se ho na to rozpačitě zeptáme. Obavy jsou zbytečné. Má chuť diskutovat. 'Je to prostě přirozené. Mám kudrnaté vlasy, takže buď jsou opravdu krátké, a pak nevypadají moc kudrnaté, což je v pořádku, nebo musí být dlouhé. Cokoli mezi tím je divné. Když jsem si je na střední škole nechal narůst dlouho, řekl jsem: ‚To trvalo dlouho a prošel jsem si opravdu ošklivou fází, kdy byly vlasy opravdu divné. Tak to nechme být.‘“

To ho přivádí k vzpomínce na dobu, kdy byl v publiku a sledoval Dona Ricklese při stand-upu. Legendární pražič si ho zavolal a řekl mu, ať se nechá ostříhat. 'Hrozně jsem se zasmál, když to řekl.' Zasměje se při vzpomínceSobotní noční životpodvrhy. Ray Romano o něm vypráví vtip, který miluje. Na to je možná nejvíce hrdý kruté odstranění naSouth Park . „Chci říct, že jsem ten chlap, který hraje na notu, kvůli které si lidi šoupnou do kalhot. Nějak jsem na jejich radaru. To je ta nejúžasnější věc vůbec.'

Má na to poměrně zdravou filozofii. 'Pokud si z vás dělají legraci, je to lichotivé, protože to znamená, že si vás všímají.'

Ale Kenny G je ve světě popkulturních vtipů výstřední: Nikdy neodešel.

reklama

Ve skutečnosti přehodil celou myšlenku popkulturního vtipu na hlavu. Moderní weby tisíciletí zastíral nad jeho mistrovstvím meme komedie na svých účtech na Twitteru a Instagramu, kde vytvářel vtipy na vlastní náklady. Ale i to se vyvinulo. Jeho zařazení do Zeitgeist přestalo být vůbec vtipem. Bylo to vlastně docela vážné.

Internet utrpěl další rozbití, když Kanye West naverboval Kennyho G, aby hrál v bílé místnosti poseté květinami. romantický dárek pro Kim Kardashian , ale ten virální moment k němu vlastně vedl hrát na jedné z Westových desek . Když The Weeknd vydal remix „In Your Eyes“ s ním a pozval ho, aby se zúčastnil jeho vystoupení na American Music Awards , nebylo to rychlé telefonované sólo. Byla to legitimní hudební spolupráce, na které Kenny tvrdě pracoval.

„Aniž by to znělo, jako bych troubil na vlastní roh, je v tom talent,“ říká. 'Musí poslouchat mou hudbu a myslet si, že jsem talentovaný, a chtějí, aby tento druh virtuozity byl součástí toho, co dělají.'

Kenny G často prohlašuje, že nechce troubit, než zatroubí jako čert. Když konečně zdokonalí riff nebo notu v písni, kterou nahrává, sedí a snaží se nebýt samolibý. „Aniž bych byl egoistický…“ varuje v dokumentu, „když slyším nahraný saxofon, když to schvaluji, sednu si a jdu, to je zatraceně krásné.“

Ale to není ani tak známka vychloubače, jako spíše perfekcionisty.

reklama

Na saxofon cvičí každý den tři hodiny denně. Pokud jste viděli jeho videa na Instagramu, uvědomíte si, že je v dokonalé fyzické kondici, se stejným růžovým pasem jako v mládí. Když začal hrát golf, pracoval s handicapem +0,6 a byl vyhlášen nejlepším golfistou v hudběGolfový přehled.Stal se pilotem letadla a poté za to také získal ocenění.

Lane odchází v B-rollových scénách v dokumentu, který jiní režiséři mohli sestříhat a který ukazuje, jak Kenny mikromanažuje natáčení a je si jistý, že vstoupit do budovy jedním konkrétním způsobem by bylo vizuálně zajímavější než jiným.

V jednu chvíli během rozhovoru dokončí své otázky a on vybuchne do monologu o tom, jak chce být vždy ve všem dobrý, a trvá na tom, že zůstane v křesle 12 hodin bez jídla a vody, pokud bude potřebovat: 'Chci být tím nejlepším rozhovorem, jaký jste kdy měli.'

Je tu další bizarní, ale podmanivá sekvence, ve které tvrdí, že má nápady na písničky, které by mu mohly vyhrát Oscara, pokud by byly použity ve filmech. Ale konkrétní filmy. Filmy, které ještě neexistují, které pak popisuje, včetně režiséra, který by je natočil, a konkrétní zápletky.

Je to všechno perfekcionismus? Nebo nejistota? Snad narcismus? Ať už je to cokoliv, je to dlouhověkost. To je důvod, proč má za sebou 40letou kariéru, a upřímně řečeno, pravděpodobně takovou, která trvá dalších 40 let. Nyní je tu konečně kontext pro tuto všudypřítomnost. Kenny G už není vtip, veřejná postava ani řečník. Ve filmu ho vidíte jako hudebníka – a navíc neúnavného.

'Dám vám album, abyste udělali děti, a album, abyste je uspali.' Reklama

V práci má novou standardní desku, něco klasického, a album ukolébavek: „Dám vám album, abyste udělali děti, a album, abyste je uspali.“

Je fascinující, že někdo, kdo hraje velmi dobře na saxofon a jehož hudba je nejčastěji popisována jako „snadné poslouchání“, byl vzplanutím tak vášnivého diskurzu. Jak říká tento kritik, jeho písně mají uklidňovat. Jak tedy také dráždili a rozzuřili? Je to dichotomie, která by neměla dávat smysl.

'Instrumentální hudba se do vás dostane a dá vám něco pocítit, protože neexistují slova, která by to řekla,' říká. „Někdo to slyší a říká: ‚Tohle mě opravdu chytlo za srdce‘ a někdo jiný říká: ‚Člověče, to je vážně na hovno.‘ Instrumentální hudba to umožňuje, a proto je to skvělé. Každý má jiný pocit.'