Keňské plážové městečko Malindi je tropický ráj – s problémem mafie

Cestovat


Keňské plážové městečko Malindi je tropický ráj – s problémem mafie

Nebýt tísnivé vlhkosti a jemné vůně keře, možná byste si mysleli, že jste v Itálii.

V rohu restaurace tlačí hubená žena s mosaznými blond vlasy, diamantovými náušnicemi a pletí barvy staré kůže její zbytky.penne s rajčatovou omáčkouna talíři, než to nakonec vzdá a dá znamení keňskému číšníkovi: “Espresso, prosím!'


V rohu zaburácí televize, moderátor zpráv přenáší nejnovější politické strasti Itálie; Napjatě hledící, podsaditý muž na konci šedesátých let, kterému z pod límcem trčí chomáče prošedivělých vlasů, vzdychne a zavrtí hlavou, než si dlouze a zhluboka potáhne z cigarety. Jeho společnice, keňská dívka, něco málo přes dvacet, hledí pevně na displej svého telefonu a neobtěžuje se skrývat ze své tváře nudný výraz.

Fotografický kredit: Megan Jacobi z Fazia

V Malindi, malém městě na keňském pobřeží, kde řeka Galana vylévá své bahnité vody do Indického oceánu, je mimo sezónu. Malindi, důležité přístavní město přinejmenším od 13. století, bylo po staletí osidlováno arabskými obchodníky, Portugalci (průzkumník Vasco de Gama se v roce 1498 setkal s úřady v Malindi, aby podepsal obchodní dohodu, a korálový sloup, který postavil, stále stojí na skalnatém výběžek s výhledem na oceán), Britové a v poslední době tisíce Italů.

Je to místo ohromující přírodní krásy, kde šlachovité palmy lemují perleťově bílé pláže a trsy třešňových bugenvilií se plazí po rozpadajících se zdech, které se táhnou podél pobřežní silnice.

Možná proto sem začali Italové přijíždět v 70. letech 20. století, kdy to bylo ještě odlehlé, nedotčené městečko. Nebo to možná byli čerství humři, chobotnice, kalamáry a krevety, chycené za úsvitu a vařené na vykopaných ohništích plážovými chlapci, kteří se pracně snažili vydělat jeden nebo dva dolary. Pro některé to byla vyhlídka, že všechno opustí a začne znovu od začátku, co dělalo Malindi tak atraktivní.


Úplně první Italové však přišli ve jménu vědy. V roce 1963 tým pod vedením mladého vesmírného inženýra jménem Luigi Broglio zahájil stavbu satelitní odpalovací rampy asi 30 kilometrů severně od Malindi jako součást partnerství mezi NASA a CRA, italskou vesmírnou agenturou.

26. dubna 1967 Broglio a jeho tým vypustili San Marco 2, první z mnoha satelitů, které byly vyslány na oběžnou dráhu z východoafrického pobřeží. S projektem přišli italští inženýři, výzkumníci a technici, z nichž někteří zůstali a usadili se a přivedli s sebou své rodiny.

V 80. letech se Italové hrnuli do Malindi a skupovali všechny prvotřídní přímořské nemovitosti. Během stavební vlny 90. let postavili desítky hotelů avesnic, letoviska typicky italského stylu, kde turisté mohou mluvit italsky, jíst italsky a tančit na italskou hudbu. Malindi se stalo místem pro italské bohaté a slavné: politiky, fotbalisty ahedvábné papíry– tanečnice v bikinách, které jsou základem italských kvízových show – smíšené v soukromých klubech, plážových barech a kasinech vlastněných Italy. S příchodem dovolených a charterových letů následoval zbytek Itálie.

Fotografický kredit: Megan Jacobi z Fazia

Před krizí eurozóny se počet Italů žijících v Malindi blížil hranici 4 000, zatímco v průběhu roku přicházelo a odcházelo dalších 30 000. Otevřeli restaurace, gelaterie a supermarkety prodávající mozzarellu a domácí těstoviny, založili cestovní společnosti a dováželi podniky. V roce 2007 par excellence playboy Formule 1 Flavio Briatore, který byl v 80. letech odsouzen za podvod a později, v roce 2008, byl po skandálu kolem závodů vytlačen z týmu F-1, oznámil, že postaví klub miliardářů, “ Nejluxusnější letovisko Malindi.”


'Kdyby nebylo Italů, neměli bychom nic,' řekl mi Giovanni nad lahvíkokosový ořech, místní alkoholický nápoj z fermentované palmové mízy. Malý, ostře oblečený průvodce, který nosí dřevěnou hůl a nosí desítky tlustých korálkových náramků, Giovanni mluví italsky s jemným milánským přízvukem a rád mluví o své lásce k Itálii a italským ženám.

Ale ukokosový ořechden jeho názor nebyl populární. Místní obyvatelé mluvili italskými přízvuky z celé délky boty a naříkali na Malindiinu sešněrovanou stránku a mluvili o sexuální turistice a napětí mezi místními obyvateli a Italy.

Fotografický kredit: Megan Jacobi z Fazia

'Nerespektují nás. Přicházejí sem a myslí si, že jsou lepší, ovládají turistický průmysl a říkají ostatním Italům, aby nikdy nevěřili místním, takže nemůžeme sehnat žádnou práci,“ řekl Paolo, místní, který tráví den procházením se po pláži. bičovat šnorchlovací jednodenní výlety a dřevěné cetky italským turistům.

„Keňské pobřežní letovisko Malindi je schizofrenní: stovky Italů […] ovládají ekonomické záchranné lano města, turistický průmysl, který se ročně stará o desítky tisíc evropských hledačů slunce,“ uvedl uniklý kabel z roku 2005 napsal tehdejší americký velvyslanec. 'Někteří,' pokračuje, 'jsou zapojeni do krmení města prudce rostoucí spotřeby nelegálních drog.' Jen o rok dříve byli zatčeni 73letý Ital a jeho venezuelská manželka poté, co bylo z motorového člunu uloženého na jejich pozemku zabaveno 700 kilogramů narkotik.


Pověst Malindi jako stinného místa spolu s kombinovaným dopadem italské hospodářské krize, povolebního násilí v Keni v roce 2007 a smrtícího teroristického útoku ve Westgate v roce 2013 měly zničující dopad na turistický průmysl a kdysi okouzlující město se stalo tématem. ze známých pohledů a šeptaných rozhovorů.

V roce 2012 keňský novinář Paul Gitau napsal článek odhalující podsvětí italské komunity praní špinavých peněz, prostituce a ochrany uprchlíků. Kenya Law Society of Kenya (LSK), napsal, měla dostatek důkazů, aby dokázala, že pobřežní město bylo pevně v sevření italské mafie, a Eric Mutua, předseda LSK, je citován, jak řekl, že mafie „zabrala naplno. kontrolu nad Malindi. Mají pod kontrolou policii, soudy a právníky.“ Podle zdrojů Gitau měly italské zločinecké sítě tak rozsáhlý vliv na zkorumpovaný soudní systém, že mohly žít a fungovat beze strachu ze zatčení. „Malindi ovládají cizinci. Založili klub beztrestnosti. Město je plné zahraničních zlodějů a pro kohokoli je velmi snadné sem přijít a zůstat,“ řekl Mutua. Gitau za článek málem zaplatil životem. Dostal výhrůžky a varování, že se italská komunita „schází, aby se rozhodla, co s ním dělat“, a byl nucen najmout si osobní ochranku a strávit nějaký čas v úkrytu.

I když je těžké potvrdit rozsah italské kriminality v Malindi (neuvěřitelně, nikdy zde nedošlo k úplnému vyšetřování zločineckých sítí, které spojují italskou mafii s keňským pobřežím), podezření a drby jsou hojné, někdy dosahující fantastické úrovně.

„Vidíš támhle toho chlapa? Zabil místní ženu, každý to ví, ale dává hodně úplatků, takže chodí volně,“ řekl mi jeden mladý Keňan a ukázal na obtloustlého, holohlavého bělocha, který šel po ulici. „A hotel za rohem? Je vždy prázdný, jediný důvod, proč ho majitel dostal, byl, aby si mohl vyčistit peníze za drogy.'

Fotografický kredit: Megan Jacobi z Fazia

Ve své knize Mafia v pohybu: Jak organizovaný zločin dobývá nová území Italský autor a odborník na mafii Federico Varese píše, že východoafrické pobřeží je nově vznikajícím kriminálním centrem a že zejména Malindi se stalo místem, kam přicházejí italští mafiáni a perou své špinavé peníze.

„V Malindi je tradičně hodně italského cestovního ruchu,“ píše Varese. „[Zločinecké sítě] potřebují investovat do ziskových podniků, mnohokrát v zahraničí. Dělají to v komunitách, které znají... kde mají přátele a pochybné finanční poradce.“

Na hlavním tahu Malindi, přímo naproti Karen Blixen, jedné z italských restaurací, kde se lidé setkávají na espresso a klábosení, je betonová skořápka nákupního centra. V nejvyšším patře, s pohledem upřeným na prázdné parkoviště, je velká zlatá socha Buddhy a nápis „Mario’s Buddha Fashion Lounge and Restaurant“. Majitel zabedněného klubu Mario Mele byl zatčen a vydán do Itálie v roce 2017. Mele, známý jako „Král diskoték“ na Sardinii, kde řídil některé z nejexkluzivnějších klubů na ostrově, odešel z Itálie do Malindi v roce 2013, prchající před mezinárodním zatykačem za podvodný bankrot za 17 milionů eur. Poté se téměř pět let skrýval na očích na keňském pobřeží, kde koupil několik klubů a pořádal vkusné akce jako „Soutěž dámských mokrých triček“ a „Waitress in Bikini Night“.

'Mluvil o tom a chlubil se, že se ho tady nikdo nemůže dotknout,' řekl mi jeden Ital. 'Cítil se jako král.'

„Možná právě přestal platit správným lidem,“ řekl o Meleově vydání dlouhodobý rezident Armando Tanzini. „Neexistuje zde žádný zákon, takže musíte platit správným lidem. To je ošklivé. Někteří lidé zde utekli z Itálie kvůli vulgárním, vulgárním zločinům.“

Tanzini sám je kontroverzní postavou. Původem z Toskánska dorazil do Malindi jako lovecký průvodce téměř před 50 lety a později otevřel The White Elephant, jedno z nejexkluzivnějších letovisek v Malindi. Je známý jako bystrý obchodník, sochař, básník, filozof, architekt, sukničkář a excentrik. S radostí si tento obraz pěstuje vyprávěním nekonečných příběhů o svém kontaktu s jinými dimenzemi, o šesti nebo sedmi pokusech o život tajnými službami, o jeho mnoha milencích a o době, kdy viděl létající talíř vznášet se nad Indickým oceánem.

Tanzini, kdo na jeho webové stránky říká, že miluje Afriku, protože je „nevinná a chudá“, dostal se v roce 2015 do titulků, protože zastupoval Keňu na Benátském bienále jako součást panelu popsaný jako „děsivý projev neokolonialismu vulgárně prezentovaný jako multikulturalismus“ a „primitivismus ve své nejhorší podobě“.

Když jsem ho navštívil v jeho vile, řekl mi, že je inspirován kmenovými uměleckými díly kmene Giriama, jedné z etnických skupin žijících na pobřeží.

'Vidíš tohle?' zeptal se a ukázal na dřevěný totem vysoký asi metr. 'Je to velmi silné, nikdo to neví, ale byly postaveny tak, aby komunikovaly s jinými dimenzemi.' Před desítkami let jich při lovu v lese našel desítky a vzal je. Totemy jsou pro Giriamu posvátné a jejich odstranění je v rozporu se všemi jejich duchovními přesvědčeními. Giriama přestala vztyčovat totemy už dávno, protože se bála, že budou ukradeny.

Nedávno byl Tanzini požádán, aby je vrátil.

'K čemu? Neváží si těchto věcí, prostě je spálí.' Mnoho italských obyvatel touží po tom, aby se lidé podívali za špatnou pověst Malindi a zaměřili se místo toho na její krásné pláže a křišťálově čisté vody. Ale možná je to právě kvůli přírodní kráse Malindi, že to ošklivé – zkaženost, špinavost a vzájemná nedůvěra a nedostatek respektu k místní kultuře – tak jasně vyčnívá.