Projekt Lincoln získal pozornost, ale tito nikdy trumpeři nedosáhli výsledků

Umění A Kultury


Projekt Lincoln získal pozornost, ale tito nikdy trumpeři nedosáhli výsledků

Lincoln Project nepůsobí rafinovaně.

Smashmouth, Never Trump super PAC, řízený odpadlickou bandou republikánských stratégů, způsobil některé z nejničivějších útoků na 45. prezidenta za poslední čtyři roky. To se nedá srovnávat jen s ostatními politickými skupinami Never Trump. To je ve srovnání se všemi skupinami, všech politických přesvědčení.


Spoty v projektu Lincoln byly velmi osobní a neměly mnoho společného s žádnými politickými rozdíly. Stejně jako Trump nemilosrdně napadl své politické oponenty a další kritiky, tvůrci reklam skupiny podrobili Trumpovy charakterové vady mikroskopu – a zmrazili ho. V jedné digitální reklamě Lincoln Project obvinil Trumpa z úmrtí způsobených pandemií. „Donald Trump se zotavil z COVID-19. Ale více než 200 000 Američanů se z Donalda Trumpa nikdy nevzpamatuje,“ obvinila skupina ve spotu, který byl zveřejněn na internetu v říjnu 2020 poté, co byl prezident propuštěn z Národního vojenského lékařského centra Waltera Reeda, kde se léčil kvůli koronaviru.

Díky penězům, které projekt Lincoln získal (více než 85 milionů dolarů za necelé dva roky), proslulosti jeho zakladatelů, což je skvělý prvek CBS News60 minutKromě virálních videí skupina vrhla dlouhý stín na další outfity Never Trump. V očích mnoha řadových voličů skutečně Lincolnův projekt ztělesnil to, na co mysleli, když mysleli na republikána Never Trump. Demokratičtí voliči jejich reklamy milovali. Stejně tak i republikáni, kteří Trumpa zcela odmítli a nechystají se k němu – ať se děje cokoliv.

Někteří z nejdůležitějších hráčů v hnutí Never Trump však o strategii Lincolnova projektu příliš nepřemýšleli a zpochybňovali jeho účinnost u kýžených republikánských voličů, kteří oceňovali Trumpovu politiku, ale byli znechuceni jeho chováním. Ale po zvážení, hnutí Never Trump dalo projektu Lincoln dva palce nahoru. Zakladatelé skupiny byli tak vysoce postavení, že někteří byli dokonce sami o sobě veřejnými postavami. Samotná existence Lincolnova projektu působila jako gigantická svolení pro celoživotní republikánské voliče, kteří chtěli hodit Trumpa přes palubu, ale nebyli si jisti, zda by se dokázali přimět zatáhnout za páku demokrata na prezidenta.

Jinými slovy: Pokud by to Stuart Stevens, hlavní stratég pro kampaň republikánského kandidáta Mitta Romneyho za rok 2012, dokázal; pokud by to dokázal Steve Schmidt, manažer kampaně za republikánského kandidáta Johna McCaina v roce 2008; kdyby to George Conway, veterán republikánský právník a manžel Kellyanne Conwayové, zástupkyně manažera kampaně Trumpovy kampaně v roce 2016, dokázal. . . Dostanete obrázek.


Několik týdnů po volbách v roce 2020, když Lincoln Project získal vítězné kolo, spoluzakladatel skupiny Reed Galen veřejně přiznal, co bylo v té době bolestně zřejmé: „V tuto chvíli nejsme stejně nikdy republikáni jako cokoli jiného,“ řekl. Laura Barron-Lopez z Politico a Holly Otterbein.

Trump nebyl jediným cílem Lincolnova projektu. Skupina se odlišila od ostatních organizací Never Trump tím, že prohlásila celou republikánskou stranu za party non grata. Dokonce i pragmatičtí republikáni v Senátu, jako je Susan Collinsová z Maine, museli odejít, tvrdil Lincoln Project, protože byla Trumpem, který umožnil. Skupina tedy vyvinula nakonec neúspěšné úsilí o vyhlazení republikánské většiny v Senátu USA. Ano, republikáni ztratili kontrolu. Ale zásluhy za dvě zničující ztráty ve druhém kole v Gruzii, které předaly sněmovnu demokratům, patří Trumpovi.

V každém případě existuje slovo pro nikdy republikán – demokrat – a celé politické hnutí oddané tezi, že republikáni by nikdy neměli držet moc. Obvykle se nazývá Demokratická strana. Galen, ať už náhodou nebo ne, odhalil nejen to, co byl Lincolnův projekt, ale také to, kam tato skupina politicky patřila – a sakra jistě nebyl středopravicový.

Pak znovu, v tomto bodě nemusí být akceptováni nikde ve spektru americké politiky, pokud z nich něco zbude, než voliči znovu zamíří k volbám v roce 2022, bez ohledu na rok 2024.


reklama

Než se Trump vyklidil z Bílého domu, aby uvolnil místo Bidenovi, začal se projekt Lincoln rozpadat. Za prvé, poté, co byl spoluzakladatel John Weaver odhalen v tiskových zprávách, připustil, že své postavení využíval k sexuálnímu obtěžování mladých mužů. Vrcholní představitelé Lincolnova projektu – ti, kteří ještě nezamířili k východům – tvrdili, že jsou ignoranti, mezi obviněními, že si byli plně vědomi Weaverova chování. Dále záznamy Federální volební komise odhalily skutečnost, že projekt Lincoln se stal dojnou krávou pro své nejvýznamnější zakladatele, přičemž jejich již existující podniky – a pravděpodobně i jejich osobní bankovní účty – sklízely desítky milionů dolarů na příjmech z reklamy a dalších politické služby organizace financovala z darů. Toto laciné odhalení vyvolalo hádky o to, kdo co dostává zaplaceno. Všechno to bylo velmi chaotické, vše velmi veřejné a vše velmi podobné Trumpovi. Jeden po druhém mnozí z nejvýznamnějších zakladatelů a poradců Lincolnova projektu odstoupili a někteří volali po rozpadu organizace. The Lincoln Project, George Conway tweetoval 8. března 2021, „by měl být ukončen. . . Vím, že příznivci LP chtějí pokračovat v boji proti trumpismu, a vyzývám je, aby tak učinili jiným způsobem.'

Při zpětném pohledu byli sekerníci v projektu Lincoln zřejmí. Tento prapor republikánů Never Trump, který je důvtipný pro média a zběhlý v temných uměních politického boje, by se téměř nevyhnutelně vydal po nejnavštěvovanější cestě a spojil své síly v kampani bez omluvy, která by Trumpovi odřízla vyhlídky na druhé funkční období. A nevyhnutelně by přitahovaly největší pozornost. Sarah Longwellová byla překvapením.

„Longwell se pokusil naverbovat prominentní republikánské kritiky Trumpa, aby ho vyzvali v republikánských prezidentských primárkách v roce 2020. Nefungovalo.“

Kromě působení ve funkci předsedkyně správní rady Log Cabin Republicans, útočiště pro malou, ale vlivnou washingtonskou komunitu politicky aktivních gay republikánů, Longwell ve skutečnosti politiku zákopových válek nedělal. Longwellovou specializací byly politika a vztahy s veřejností, řemesla, která zdokonalila pod vedením washingtonského superlobbisty a republikánského reklamního odborníka Richarda Bermana. Longwellová byla celoživotní republikánkou, která přehlížela historickou opozici strany vůči sňatkům osob stejného pohlaví a latentní nepřátelství vůči gayům a lesbičkám, protože věřila, že Republikánská strana je odpovědnou vládnoucí stranou oddanou reformnímu konzervatismu Reaganovy éry ve většině kritických otázek, které ji oživovaly. osobní politika.

Trump neprojevil žádné zvláštní nepřátelství vůči sňatkům osob stejného pohlaví, které nyní Nejvyšší soud USA prohlásil za zákony země. Trump by dokonce jmenoval velmi schopného Richarda Grenella, gay republikána, kterého v průběhu let kvůli jeho sexuální orientaci opustili prominentní zahraniční politické posty, velvyslancem v Německu, klíčovém spojenci Spojených států. Trump také učinil Grenella úřadujícím ředitelem národní rozvědky.


reklama

Longwella to nezajímalo. Trump nebyl konzervativní. Vysmíval se Republikánské straně. Vůbec nejhorší ze všeho bylo, že prezident hrozil podkopáním americké demokracie – strachu, který živil hnutí Never Trump. Longwell byl katalyzován. V době, kdy se Biden ocitl v prvních primárních státech prezidentských primárek Demokratické strany v roce 2020, Longwell spustil a dohlížel na různé politické organizace, které existovaly pouze proto, aby sesadily Trumpa.

S jednou skupinou se Longwell pokusil proměnit vyšetřování Ruska v albatros pro Trumpa. Federální vyšetřování ruského vměšování do prezidentské kampaně v roce 2016 vedl bývalý ředitel FBI a zvláštní poradce Robert Mueller. nefungovalo to.

Longwell se pokusil naverbovat prominentní republikánské kritiky Trumpa, aby ho vyzvali v republikánských prezidentských primárkách v roce 2020. Nejviditelněji Longwell a jeho spolupracovník Bill Kristol postavili guvernéra Marylandu Larryho Hogana. Nefungovalo.

Longwell se domníval, že Trumpův do očí bijící pokus držet americkou vojenskou pomoc Ukrajině jako rukojmí výměnou za špínu na Bidena a jeho rodinu, aby podkopal nabídku bývalého viceprezidenta v Bílém domě, by nakonec vyvolal odpor republikánů v Kongresu. K vyšetřování impeachmentu ve Sněmovně reprezentantů a následnému procesu o dvou článcích impeachmentu v Senátu přistoupila s optimismem. Nefungovalo.

Navzdory velmi skutečné výtce, kterou Trump utrpěl v průběžných volbách v roce 2018, čtyřicátý pátý prezident kontroverzi ustál a jeho politické postavení bylo pozoruhodně stabilní a na dosah znovuzvolení. Ale uprostřed těchto neúspěchů přineslo několik projektů, které Longwell sledoval, své ovoce. Převzala roli vydavatele Bulwark, online publikace Never Trump, kterou spoluzaložila s Kristolem a dalšímiTýdenní standardexpatů poté, co nepostradatelný domov pro neokonzervativní myšlení jeho majitelé zavřeli.

Longwell se také dostal do byznysu focus group. Aby Longwell unikla z mediální bubliny Beltway a zjistila, co vedlo k podpoře politika, jehož podporu si za žádných okolností nedokázala představit, uspořádala desítky setkání s voliči swingových států, kteří podporovali Trumpa v roce 2016 – zejména se ženami. Nejprve to začalo jako forma terapie a výzkumný projekt s otevřeným koncem. 'Co se sakra stalo v roce 2016?' chtěl vědět Longwell. Když formulovala strategii, jak ovlivnit volby v roce 2020, informace, které Longwell shromáždila v těchto cílových skupinách, se staly stavebními kameny pro komunikační kampaň, kterou by použila k podvrácení Trumpa mezi těmi voliči, kteří ho zařadili do Bílého domu na první místo.

reklama

Ale nejdřív. . .Biden potřeboval trochu pomoci. Byl leden 2020. Sanders v demokratických prezidentských primárkách prudce stoupal a bývalý viceprezident prskal a doufal, že primárky v Jižní Karolíně 29. února zachrání jeho třetí nabídku v Bílém domě a zachrání ho před ostudným hattrickem. Tým Trump se shromáždil za „Crazy Bernieho“ a snažil se dát socialistickému senátorovi Vermontu podporu ve snaze uhasit jedinou životaschopnou smrtelnou hrozbu pro znovuzvolení úřadujícího prezidenta.

Ve skutečnosti, pokud by demokraté mysleli volitelnost vážně, nominovali by muže, který skutečně vyhrál primární soutěže a před čtyřmi lety dokázal, že na klíčových místech dokáže hrát Davida s Goliášem. Sanders v roce 2016 porazil Clintona ve 22 státech, včetně bojišť jako Michigan, Wisconsin a Minnesota, přičemž získal více než 13 milionů hlasů a 1800 delegátů.

— Kellyanne Conwayová, poradkyně prezidenta Trumpa, píše vWashington Post23. ledna 2020, třicet sedm dní před demokratickými prezidentskými primárkami v Jižní Karolíně

Crooked DNC pracuje přesčas, aby sebral Berniemu nominaci demokratů, OPĚT! Podívejte se, co se stane se superdelegáty ve druhém kole. Zmanipulovaná úmluva!

— Donald Trump, píšící na Twitteru 18. února 2020, jedenáct dní před demokratickými prezidentskými primárkami v Jižní Karolíně

Jejich vměšování dalo Longwellovi zárodek nápadu. Pokud by tým Trump mohl zasahovat do demokratických primárek, mohla by také ona – ale jménem Bidena, který měl proti prezidentovi ve všeobecných volbách větší šanci. Nebo, přesněji řečeno, měl nějakou šanci. Tim Miller, zkušený republikánský konzultant, který se stal otevřeným politickým agentem Never Trump, pomohl přeměnit Longwellovu myšlenku na proveditelný herní plán. Miller, který je gay, strávil to, co se zdálo jako celý život v republikánské politice ve Washingtonu, jako ubohý komunikační stratég s ostrým smyslem pro vyprávění: mluvčí Republikánského národního výboru; mluvčí prezidentské kampaně bývalého guvernéra Utahu Jona Huntsmana v roce 2012; mluvčí prezidentské kampaně bývalého guvernéra Floridy Jeba Bushe v roce 2016; původní spoluzakladatel America Rising, republikánský super PAC, který se soustředí na vykopávání a zbrojení opozičního výzkumu proti demokratům. Poté, co se Bushovy sny v Bílém domě rozplynuly, Miller se obrátil k Our Principles PAC, možná první z protitrumpovských skupin, ve snaze zablokovat republikánského lídra v nominaci. Miller byl tedy víc než jen pistole Never Trump k pronájmu; byl skutečným věřícím.

Reklama „Trump vyhrál v roce 2016, protože tolik republikánských voličů, kteří by nikdy nesouhlasili s rasistou, autoritářem nebo gaunerem, si nemyslelo, že je něčím takovým.“

Přeskočte o čtyři roky dopředu. Miller opustil Washington a utábořil se do Bay Area v severní Kalifornii. S prvním hlasováním prezidentských primárek v roce 2020, které mělo začít, Miller a jeho podobně smýšlející okruh republikánských expatriotů hovořili o tom, co udělají. Nevolili Trumpa – očividně. Ale když se neobjevil ani vzdáleně životaschopný vyzyvatel GOP, který by jim dal další republikánskou možnost, co dělat? Měli by volit v demokratických primárkách? Mohli? Pokud by chtěli a kdyby mohli, jak by to fungovalo logisticky?

To vše přivedlo Millera k myšlence, že by mohlo existovat mnoho republikánských voličů nebo nezávislých, kteří se pravidelně účastnili republikánských primárek ve státech s otevřenými nominačními soutěžemi, kteří byli jako on a jeho přátelé: poprvé v životě uvažovali o tom, že by volili demokrata, ale bez ponětí, jak na to.

Společně, prostřednictvím Center Action Now, politické neziskové organizace, kterou založili, se Longwell a Miller spojili s myšlenkou dát Bidenovi nohu v demokratických primárkách hraním ve státech, které umožňovaly účast nedemokratickým, čímž se zvýšila účast nespokojených republikánů a středo- pravých nezávislých. Plánem bylo získat hlasy pro Bidena povzbuzením registrovaných republikánů, konzervativních nezávislých a swingových voličů proti Trumpovi, aby podpořili takzvanou umírněnou alternativu k Sandersovi – a poučit je, jak to udělat. Longwell a Miller měli docela dobrou představu o tom, kdo by tito voliči mohli být.

Mezi přibližně třemi sty tisíci lidí, kteří se přihlásili k podpoře republikánů za vládu zákona, začala skupina Longwell a Kristol podporovat vyšetřování Ruska, plus předplatitelé Bulwark, nashromáždila slušný seznam potenciálních voličů, mnoho z nich žijící na předměstí, kteří byli identifikováni jako umírnění, nezávislí nakloněni republikánům a měkcí republikáni, kteří měli tendenci být nespokojeni s Trumpovým vedením a otevření podporovat jeho demokratického vyzyvatele pro rok 2020. S nákupem dalších seznamů voličů a posíleni znalostmi o voličích získanými prostřednictvím její práce ve skupině, Longwell a Miller vedli velmi robustní, ale velmi pod radarovou digitální kampaň, zasílání textových zpráv a podobně, zaměřenou na tyto voliče. Nebyla to přesvědčovací reklamní kampaň. Center Action Now neobhajoval konkrétně Bidena. Byla to jednoduchá volební agitace: ukažte se a volte. Longwell a Miller usoudili, že pokud se jejich cílová skupina účastnila demokratických primárek, měli větší pravděpodobnost, že Bidenovi dají pěstí; bývalý South Bend, Indiana, starosta Pete Buttigieg; nebo senátorka za Minnesotu Amy Klobuchar, než tomu bylo u Sanderse (a potažmo progresivní senátorky za Massachusetts Elizabeth Warrenové). A to bylo dost dobré.

V New Hampshire, kde úsilí začalo, Sanders přesto vyhrál. Buttigieg a Klobuchar ale skončili těsně druzí a třetí. V Jižní Karolíně, kam šel Longwell jako další, vzkřísil Biden své tažení suverénním vítězstvím. Tam se zaměřila na obracení voličů na předměstí Greenville v severní části státu. Dále Longwell vzala svou účast na předměstí Dallasu a Houstonu v Texasu a také Virginii. Oba státy Super Tuesday pomohly Bidenovi upevnit to, co bylo tehdy rostoucím náskokem v nominování delegátů. Tato snaha byla předchůdcem republikánských voličů proti Trumpovi, skupiny, kterou Longwell a Miller odhalili vedle volby Bidena, případného demokratického kandidáta, kterého měli v kritické době ruku v ruce.

reklama

Jakkoli Longwell a Miller pohrdali Trumpem, během cesty se dozvěděli něco, s čím se někteří jeho odpůrci, zejména demokraté mezi nimi, nedokázali smířit. Zvítězil v roce 2016, protože tolik republikánských voličů, kteří by nikdy nesouhlasili s rasistou, autoritářstvím nebo gaunerem, si nemyslelo, že je něčím takovým. Byl Trump slovníkovou definicí „morální poctivosti“? Očividně ne. Osobně urážlivé a dané k nadsázce? Očividně ano. Ale země byla rozbitá a tento pragmatický obchodník-provokatér by to možná mohl napravit. A o to šlo – ve swingových státech, na kterých v prezidentských volbách záleží, většina voličů nepovažovala Trumpa za zvlášť ideologicky ohrožujícího. Tento obraz a čistá, nefalšovaná nedůvěra a nechuť k Clintonové pomohly republikánskému kandidátovi z roku 2016 udržet si tradiční republikánské voliče a zároveň rozšířit stan GOP přidáním skupiny bílých demokratů z dělnické třídy a bývalých demokratů. Tato klíčová komunita tradičních republikánských voličů nebyla z Trumpa unavená kvůli rekordnímu počtu konzervativních soudců, které jmenoval do federální lavice, ani kvůli tomu, že přesunul americkou ambasádu v Izraeli z Tel Avivu do Jeruzaléma, nebo proto, že bojoval o historických 1,3 bilionu dolarů. revize federálního daňového zákoníku.

'Longwell byl raději proaktivní.' Objala by republikány, o kterých věřila, že mají potenciál jako odpovědní herci.“

Ne, to, co jim dalo pauzu, bylo jeho chování (pěnění, nepolitické tweety a veřejná prohlášení): chaos ve Washingtonu, který podněcoval, v němž se mu dařilo, z čehož nejvíce znepokojujícím aspektem byl jeho zdánlivý nedostatek velení nad reakcí vlády na koronavirus a jeho záliba v stříkání benzínu do ohně rasových nepokojů, které zachvátily zemi po smrti George Floyda. Longwell a Miller přišli na to, jak tyto voliče oslovit a kde by mohli něco změnit – státy jako Arizona, Severní Karolína, Pensylvánie. (Biden vyhrál dva ze tří.) Poslouchali zklamané Trumpovy voliče v ohniskových skupinách a testovali reklamu. Zlé spoty, které zasáhly voliče, udeřily do tváře litanií o Trumpových domnělých selháních, věcmi, které prodával Lincoln Project, byly odrazem. Toto je druh politiky, kterou Trump praktikoval, od které se teoreticky snažili uniknout. Místo toho požádali republikánské voliče, kteří poprvé zatáhli za Trumpa, ale v roce 2020 to neudělají znovu, aby zaznamenali posudky a poslali je Republikánským voličům proti Trumpovi. Tyto reklamy se staly reklamami, které skupina provozovala v hlavních reklamních kampaních v klíčových swingových státech, přičemž od července do listopadu získala a utratila více než 10 milionů dolarů. Klipy objednané Longwellem a Millerem se dokonce objevily na virtuálním sjezdu demokratů, který nominoval Bidena jako součást strategie bývalého viceprezidenta oslovit nespokojené republikánské voliče.

Když byl Trump poražen, Longwell byl zaujatý jednou otázkou: Co teď? Trump byl mimo, ale trumpismus stále číhal. Republikánská strana získala zisky v hlasování; Nebělošská podpora Trumpovi v roce 2016 vzrostla a přeběhnutí mezi ženami bylo méně, než se očekávalo, což republikánům ve Washingtonu poskytlo jen malou motivaci, nebo skutečně nějaký logický důvod, aby opustili značku antagonistického populismu čtyřicátého pátého prezidenta.

Měla pravdu. Když Trumpovi spojenci podali u Nejvyššího soudu okázalou žalobu za zvrácení výsledků prezidentských voleb, 126 republikánů ve Sněmovně reprezentantů – tedy více než polovina z nich – podepsalo právní prohlášení na podporu. Vůdce domácí menšiny Kevin McCarthy z Kalifornie a whip domácí menšiny Steve Scalise z Louisiany, první a druhořadí republikáni, se přihlásili. Někteří signatáři s tímto úsilím tiše nesouhlasili, ale příliš se báli překročit Trumpa.

Longwell si však dával pozor, aby se nestal závislým na politice odporu. Spálit to všechno – myšleno Republikánskou stranu – také nebylo přitažlivé. Naposledy to zkusila frakce povstalců z Tea Party a spřízněných konzervativních skupin, Republikánské strany a země, skončily u Trumpa.

reklama

Longwell byl raději proaktivní. Objala by republikány, o nichž věřila, že mají potenciál jako odpovědní herci – v Senátu USA Susan Collins, Lisa Murkowski z Aljašky, Mitt Romney z Utahu a Ben Sasse z Nebrasky. Prostřednictvím Center Action Now a svého deštníku politických skupin by Longwellová podporovala středopravé republikány a středolevé demokraty v konkurenčních primárkách s cílem pozvednout pragmatiky a podsadit hyperpartizány na obou stranách uličky. A prosazovala by reformy dobré vlády, „demokracie“, které by mohly prostřednictvím federální legislativy zadržet nejhorší aspekty trumpismu. Longwell měl na mysli zákony, které by mohly zakázat prezidentovi dosazovat své děti do klíčových, placených rolí ve federální vládě; zákony, které by mohly zakázat prezidentovi využívat své prezidentství k obohacení svých obchodních zájmů; zákony, které by mohly kodifikovat zvyk hlavních stranických prezidentských kandidátů zveřejňovat svá daňová přiznání, zvyk, který dodržuje každý velký stranický kandidát od Richarda Nixona – až do Trumpa.

Výňatek z nadcházejícího IN TRUMP’S HADOW: Bitva o rok 2024 a budoucnost GOP .©2021 David Drucker a přetištěno se svolením Twelve Books/Hachette Book Group.