Komáři milují některé lidi více a věda chce vědět proč

Nás-Novinky


Komáři milují některé lidi více a věda chce vědět proč

„Je to jako vyjít z letiště na Floridě,“ říká Dr. Leslie Vosshall, když se přesouváme z její klimatizované laboratoře na Rockefellerově univerzitě v New Yorku do komory proti komárům. Vzduch je horký a vlhký a stěny lemují „dormy pro brouky“ označené průhledným plastem. Každá krabice obsahuje roj bzučení komáři. Drží se stěn, visí ze stropu, vytrvale se odrážejí od otvoru pletiva a snaží se k nám dostat. 'Měl jsem se zeptat, jestli máš fobii,' říká Vosshall.

Nemám fobii, přesně tak, ale jako spousta lidí se cítím jedinečně pronásledován komáry. Zdá se, že na grilování a na túrách mě komáři vždy vyhledávají. Vyzkoušel jsem sprej DEET, baterky s citronelou, permethrin butanové odpuzovače typu používaného lovci na jihu. Jednou jsem si koupil moskytiéru na Amazonu ve 3 hodiny ráno poté, co jsem se v polospánku omylem praštil do ucha. Zdálo se však, že nic nemění skutečnost, že nejlepším repelentem pro všechny ostatní je mít mě. Jsem ve Vosshallově laboratoři, protože právě začala šestiměsíční studium tohoto fenoménu. Přišel jsem si pro odpovědi.


A nejsem sám. V poslední době se mnoho lidí snaží dozvědět více o tom, jak si komáři vybírají svou kořist, lidé financovaní Nadací Billa a Melindy Gatesových, Národním institutem zdraví nebo, jako Vosshall, Lékařským institutem Howarda Hughese. Někteří vědci říkají, že komáři jsou nejsmrtelnější tvorové na světě, ročně zabijí více než milion lidí na nemoci, jako je malárie, horečka dengue a západní Nil. Osvědčily se pozoruhodně dobře při adaptaci na nové regiony, cestování po světě ve vodě v ojetých pneumatikách, okrasných bambusových rostlinách nebo přepravních kontejnerech a rychle se udomácní. Přesto až donedávna zůstávalo mnoho našich strategií pro boj s nimi ad hoc omezeno tím, jak málo víme o tom, jak komáři loví.

Vosshall mě ujišťuje, že je to pravda, komáři opravdu považují některé lidi za atraktivnější než ostatní. Mnoho lidí pochybovalo, že tomu tak bylo, říká, navzdory množství neoficiálních důkazů. Skeptici si mysleli, že každý dostane kousnutí přibližně stejně, ale lidé, jejichž imunitní systém reagují silněji na antikoagulant komára, si kousnutí prostě všímají více. Vosshall navrhla svou pilotní studii k odstranění této proměnné. Dobrovolníci odkryli kus svého předloktí a stroj přes něj foukal vzduch a lákal komáry do pasti. Zjistila, že komáři považovali tělesný pach některých lidí za čtyřikrát chutnější než ostatní.

Zjistila také, že tito lidé ve skutečnosti nevědí, zda jsou super atraktory komárů nebo ne. Ve snaze získat různorodý vzorek pro svou studii navrhla dotazník, v němž se lidí ptala, zda je komáři vyhledávají, nebo je ignorují. 'Našli jsme nulovou korelaci,' říká. Došla k závěru, že přitažlivost komárů je relativní. Mohlo by vám být 40, říká, na stupnici atraktivity od 1 do 100, ale všichni ostatní ve vaší rodině mají 10, takže komáři jdou k vám. Ale pokud se začnete stýkat s partou osmdesátníků, budete v bezpečí. 'Mohla by to být věc Craigslist,' říká. 'Hele, děláme si piknik, zaplatíme ti 100 dolarů, abys přišel přilákat všechny komáry.' Od té doby, co před čtyřmi lety začala zkoumat komáry, mluvila s mnoha lidmi, kteří to již dělají, i když méně transakční. „Slyšela jsem lidi říkat: ‚Ráda beru svého manžela na koncerty pod širým nebem, protože dostává všechna sousta, nebo sedím vedle strýčka Teda při grilování, protože pak mě nekousne.

Dalších šest měsíců budou do laboratoře přicházet placení dobrovolníci a nechat si otestovat svou komárí atraktivitu. Někteří vloží ruce do pachové pasti, jako je ta v pilotní studii. Jiní strčí ruce do kontejnerů a nechají se na nich krmit komáři. „Dáváme jim iPad s HBO GO, takže se nemusí dívat,“ říká Vosshall.


Hledá cokoli, co souvisí s přitažlivostí. 'Je o tom celý folklór,' říká, 'sladká krev, krevní skupina, strava, pohlaví, teplota kůže, velikost těla, česnek, kořeněná jídla, některé vitamíny.' Mluvila s lidmi, kteří říkají, že než otěhotněli, komáři je milovali, ale poté je ignorovali a naopak. Mluvila s jednou osobou, která byla přesvědčena, že díky apendektomii je méně atraktivní. Další, kdo si myslí, že jeho léky na krevní tlak snížily jeho přitažlivost. Letos v létě ji oslovili vegani, kteří tvrdí, že je komáři nechávají na pokoji. Že komáři více přitahují lidi kteří pijí pivo je jedna z mála věcí, které víme s určitou mírou jistoty, říká, i když nevíme proč. Každý má svůj příběh s komárem, který jí chce vyprávět – ne jako když studovala drosophilu, ovocnou mušku. 'Poslechnu každého, kdo má hypotézu,' říká. 'Vedu si spis - někde tam je odpověď.'

S krmením komárů hledá, zda atraktivita koreluje s úspěchem v chovu. Krev pijí pouze samičky komárů a pouze pro bílkoviny navíc potřebují ke kladení vajíček. (Samci jedí nektar.) Vyvinuli se komáři, aby vyhledávali lidi, jejichž krev jim umožňuje naklást více vajíček, nebo o atraktivitě rozhoduje něco jiného? Říká, že tělesný pach je jednoznačně klíčový, ale mohlo by se stát, že lidé mají „kytici“, přičemž některé prvky pachu komáry přitahují a jiné je odpuzují. Atraktivním lidem mohou chybět pachové látky, které komáři nemají rádi.

Důvodem, proč bylo tak těžké určit, co dělá některé lidi atraktivnějšími než jiné, navzdory četným neoficiálním důkazům, je ten, že komáři se při hledání krve spoléhají na mnoho různých proměnných. 'Používají některé ze stejných strategií, jaké lidé používají při lovu,' říká Vosshall. 'Berou v úvahu všechno.' Nejprve nás ucítí, detekují molekuly bakterií na naší kůži a oxid uhličitý z našeho dechu. Jak se přibližují, začínají brát v úvahu teplo. A když přistanou, ochutnají nás prostřednictvím receptorů na nohou. Každý prvek hraje roli. Zdá se, že komárům se líbí, jak Vosshall voní, ale ne jak chutná. 'Když jsem byl na túrách v New Jersey, přiletěli ke mně komáři, přistáli a odletěli, aniž by je kousli.' Fenomén přirovnává k vanilce: voní lahodně, ale chutná příšerně. 'Je to skoro jako bych měl DEET.'

Čím více víme o tom, jak komáři loví, tím lépe se jim můžeme bránit. DEET byl vyvinut již v roce 1952 chemiky USDA na žádost armády, ale po celá desetiletí nikdo nevěděl, jak to funguje – právě že ano. Vosshall nedávno zveřejnil studii vPřírodave kterém odstranění genu z komárů je připravilo o jejich schopnost rozlišovat mezi lidmi a jinými zvířaty – komáry, jako je přenašeč horečky dengueAedes aegyptise vyvinuli, aby lovili především lidi – a už necítili DEET. Přesto se jim stále nelíbila chuť DEET, jakmile na něj přistáli, což naznačuje, že DEET funguje jak blokováním pachových receptorů komárů, tak tím, že chutná odpudivě.


To je důvod, proč je základní výzkum důležitý, říká Vosshall. Lidé stále říkají, že potřebujeme něco lepšího než DEET, ale nikdo za 60 let nepřišel s něčím lepším, říká, protože stále úplně nerozumíme tomu, jak komáři fungují. Vosshall srovnává výzkum komárů a výzkum malárie a horečky dengue, které přenášejí, s výzkumem HIV/AIDS. „Je to nemoc, něco na tebe útočí. Nemůžete prostě říct, že potřebujeme vyléčit AIDS a začít vytahovat věci z police. Musíte pochopit, jak virus funguje.'

'Komár je opravdu mazaný, ale patogen je ještě mazanější,' říká. 'Malárie mění tvary, stejně jako HIV, vždy přeskupuje balíček, aby vytvořil nový patogen.' Vyvíjí se, aby obešel vakcíny. Komáři se přizpůsobují ložním sítím, loví ve dne. Vyvíjejí odolnost vůči pesticidy . Loví oxidem uhličitým a teplem, když je zápach blokován repelenty. Vosshall se domnívá, že boj proti komárům bude založen na integrovaném přístupu – jako tomu bylo u HIV a kombinované terapie – řízené lepším pochopením toho, proti čemu bojují: směs sítí, insekticidů, repelentů a vakcín pro boj s komáry a nemocemi. nesou do remízy.