„Tady žádné potíže“: Může Mobile, Alabama vlastnit své dědictví lynčování?

Politika


„Tady žádné potíže“: Může Mobile, Alabama vlastnit své dědictví lynčování?

Vzhledy jsou vším na jihu, součástí známé srdečnosti a společenského slušnosti regionu. Přesto v pobřežní Alabama's Mobile Bay je skupina obyvatel odhodlána odloupnout dýhu jejich mdlého místa s kolonádovými sídly a španělskými mechem porostlými duby, aby se postavili příslovečné „ošklivosti, která řeže až na kost“. A z těch pravd postavit něco lepšího.

Na obrazovkách počítačů se objevil průřez tváří napříč věkem, pohlavím a rasou a začal přátelsky žertovat. Nakonec je utišil ženský hlas a požádal o zprávy výboru.


Je to měsíční online setkání projektu Mobile County Remembrance Project, na kterém se více než 20 aktivistů dostává na technologické fórum, které definuje skupinové úsilí v éře COVID-19. Jejich cílem je postavit značky na počest místních obětí lynčování zavražděných v letech 1877 až 1950, což je podnik vedený ve spolupráci s Montgomeryho iniciativou Equal Justice Initiative (EJI).

Vedoucí skupiny přátelské skupiny je Merceria Ludgood, jediná Afroameričanka v tříčlenné řídící komisi Mobile County. Její vztah k tomuto projektu je osobní.

Ludgoodův manžel sedí v představenstvu EJI. Byli přítomni při odhalení muzejního komplexu EJI v roce 2018, který přikývnul čtyřem stoletím dehumanizace, otroctví a marginalizace, které charakterizují afroamerickou zkušenost. K dnešnímu dni přilákal více než 750 000 zahraničních návštěvníků.

V době před pandemií také prošli šest akrů emocionálně silného Národního památníku míru a spravedlnosti EJI, běžně označeného Národním památníkem Lynchingu, 170 mil na sever v Montgomery. Jeho oceněný design připomíná více než 4 400 obětí rasového terorismu. Ocelové krabice, zrezivělé do stejného odstínu jako zaschlá krev, připomínají provizorní chudinské rakve. Každý nese jméno amerického okresu a jména a data úmrtí těch, kteří tam byli lynčováni. Jak návštěvníci procházejí jeho chodbami, podlaha klesá a desky efektivně stoupají. To, do čeho návštěvníci vstoupí jako na hřbitov, se stane závěsem.


Na dvoře kolem centrální struktury leží duplicitní značky určené k zobrazení v příslušných lokalitách, aby uznaly staré křivdy. Ukazatel určený pro Mobile zavolal na Ludgooda, řekla později.

Jejího cíle – vidět Mobile vlastnit tuto ošklivou minulost – bude obtížné dosáhnout. Tři století starý Mobile byl laissez-faire kreolským hraničním přístavem, dokud jej bohatství King Cotton a americké rasové perspektivy nezměnily. Navzdory hojným nástrahám předkožky se Mobile dlouho chlubil tím, že se vyhýbal bombám a útočným psům a zbitým a zkrvaveným demonstrantům, kteří označovali další města v Alabamě. Mobiliáni se považovali za „lepší než to“.

'Kvůli svému věku znám skutečný příběh, ale myslím, že jsme vytvořili příběh, který není skutečný,' řekl Ludgood. „Ti lidé, kteří lpí na tom, že jsme nebyli Selma, Birmingham, Montgomery nebo Anniston, budou muset čelit vzhůru. Nebyli jsme jimi, ale byli jsme mobilní a měli jsme své vlastní problémy.“

Zpočátku Ludgood shromáždil jména dobrovolníků na mobilním vystoupení zakladatele EJI Bryana Stevensona v listopadu 2018. Skupina se původně sešla v lednu 2019. To, co se předpokládalo jako rychlá kontrola políček, přerostlo v něco hlubšího.


'Brzy jsem přišel na to, že chtějí vytvořit komunitu, zapojit se navzájem,' řekl Ludgood. 'Myslím, že jsme se kolem této práce stali komunitou.'

To komisaře posiluje. Byla zapsána na University of Alabama v prvním desetiletí její desegregace. Vzpomněla si, jak sledovala přehlídku bratrstva v jejich konfederačních regálech za doprovodu dalších v černém pěveckém obličeji.

„Měl jsem instruktora, který ve třídě říkal, že otroci jsou šťastní, takže po emancipaci zůstali na plantáži. Řekl, že seveřané přišli a zasahovali. Použil slova jako ‚nigrah‘,“ řekl Ludgood a v jejím hlase stále znělo znechucení.

V roce 1891 prošel Zachariah Graham přes Mobile County na cestě do New Yorku. Poté, co náhodné setkání s bílou dívkou vyústilo v jeho zatčení, dav vytrhl Grahama strážcům zákona a zabil ho.


V roce 1919 byl James Lewis zabit skupinou bílých cizinců ve stejné oblasti, severně od hranic města Mobile. Jeho smrt byla náhoda. Jednoduše zkřížil cestu naštvaným bělochům.

Mobilní noviny obchodovaly se škodlivými rasovými stereotypy a podporovaly nadvládu bílých. Obviňovali také z lynčování barbarské obyvatele mimo civilizovanou říši města.

„[Výmluva mezi městem a venkovem] dala lidem ve městě příležitost svalit vinu na méně kulturní obyvatele na venkově. To byl jejich ‚odpad‘, když se dívali jiným směrem,“ řekl historik Scotty Kirkland.

Dědeček George Croziera byl správcem plantáže v deltě Mississippi. Rodák z New Orleans však své matce připisuje „osvícenější citlivost“. Poté, co získal doktorát z mořské biologie na západním pobřeží, Crozier v roce 1966 nastoupil na fakultu University of Southern Mississippi.

„Navštěvovali jsme Černokatolický kostel a byl jsem na titulní stránceAmerický Hattiesburgpochodoval poté, co byl zavražděn doktor King,“ řekl Crozier. 'Byli jsme pod hrozbou Ku Klux Klanu, telefonátů, všeho.'

Crozier se stal ředitelem laboratoře Dauphin Island Sea Lab na stejnojmenném bariérovém ostrově těsně za ústím Mobile Bay. Po téměř 40 letech odešel do důchodu a svůj čas tráví veřejným úsilím kolem Mobile, včetně památníku lynčování.

Bylo zjištěno, že oběť Crozier, která byla přidělena k výzkumu, muž jménem William Walker, byla zahrnuta omylem. EJI souhlasil a souhlasil s Walkerovým odstraněním. Crozier si vyměnil úkoly.

'Nejsem si jistý, proč ostatní nebyli aktivnější, včetně lidí, které považuji za příslušníky šlechty Mobile,' řekl Crozier. 'Mluv o plantážní mentalitě.'

V roce 1906 byli Will Thompson a Cornelius „Dick“ Robertson samostatně obviněni z napadení bílých žen. Krvežíznivé davy se shromažďovaly v Mobileově vězení tak často, že šerif oba muže přesunul do Birminghamu, aby je uchovali až do soudu.

Na konci září zpustošil Mobile katastrofický hurikán, který po sobě zanechal moderní ekvivalent 47 milionů dolarů jako škody. Místní noviny podněcovaly rasové napětí uprostřed zoufalství.

Dny po bouři naložili šerif a zástupce Thompsona a Robertsona do vlaku směřujícího na jih v mlžném birminghamském ránu. Čeká se na soud.

Osm maskovaných mužů se nalodilo severně od Mobile a zajali vězně. Řekli reportérovi na palubě, že jsou „předními obchodníky z Mobile“, kteří měli za cíl zlynčovat muže těsně za hranicemi města, aby to „nezanechalo na Mobile skvrnu, jejíž vymazání by trvalo roky“.

Když vyvlekli zajatce z vlaku, potkalo je 45 dalších strážců s lanem. Mezi nimi byl státní senátor a vydavatel novin, který prosil dav, aby nechal vězně „stát před soudem a být ‚právně pověšen‘“.

'Útoky na naše ženy musí skončit, jinak [můžeme] zabít každého černocha v Mobile County,' odpověděl hlídač.

Asi 200 diváků sledovalo krátký pochod krajinou, než byli vyděšení muži těsně po poledni oběšeni. Po zbytek dne jezdily tisíce turistů z Mobile tramvají a zíraly na kymácející se těla. Někteří ukradli kůru stromů, vlákna lana, kousky oblečení nebo boty na suvenýry. Někteří fotili na pohlednice. Jeden z příšerných snímků je aktuálně v History Museum of Mobile.

O rok později byl Moses Dossett obviněn z napadení bílé ženy. Za bouřlivé noci se déšť smíchal s jeho slzami, když byl na stejném místě lynčován.

Prominentní rodina obecního soudce Karlose Finleyho je téměř synonymem historie mobilních zařízení. Jejich linie sahá až do kreolské minulosti města a je plná významných lékařů, právníků, lékárníků, pedagogů a dalších vůdců.

Věří také, že populární a vlídná verze historie občanských práv Mobile, symbolizovaná černošským předkladatelem petice z poloviny 20. století Johnem LeFlorem a bělošským městským politikem Joem Langanem, nebyla tak úspěšná, jak se vykresluje.

'Pan. LeFlore byl úžasný pisatel dopisů a vždy něco požadoval,“ řekl Finley. „Pak by pan Langan šel za mocnostmi a řekl: ‚Hej, můžeme to pro tyto lidi udělat?‘ Mocnosti by řekly: ‚Ještě není čas. Musíme se ujistit, že to, co dovolíme, nezasahuje do toho, co děláme.‘“

Smírčí řízení byla dílčí a sotva účinná. Poté, co Dr. Martin Luther King, Jr., pronesl v roce 1959 vzrušující projev v Mobile, Finley řekl, že zprostředkovatelé moci se cítí ohroženi.

„Černí kazatelé řekli Kingovi: ‚Tady dole jsme v pořádku. Máme dobré bílé lidi. Nepotřebujeme, aby ses sem vracel a míchal věci,“ řekl Finley.

Vládla spokojenost. Finleyho otec a další založili na konci 60. let Neighborhood Organized Workers (NOW) a požadovali více. Věří, že dopad jejich bojkotů a demonstrací vyústil v kriminální činy uvalené proti jeho vůdcům. NOW byl rozbitý.

Karlos je jedním z pěti Finley příbuzných v Mobile County Remembrance Project.

V roce 1909 Richard Robertson zastřelil bílého zástupce šerifa a byl zatčen. Té noci dav vytáhl Robertsona z jeho vězeňské cely. Vyvlekli ho ven na roh, naproti Kristově biskupské církvi, zastřelili ho a pak ho za krk zvedli vysoko do dubu.

Robertsonova mrtvola se hodinu houpala mezi katedrálou a vězením, na křižovatce církve a státu, klíčového bodu jižní existence.

„Miluji výzkum, ale tohle se mi opravdu dotklo srdce,“ řekla April Livingstonová o projektu Remembrance. Zmínila se o oběti lynčování Jamese Lewise, který byl zabit v roce 1919, když náhodou šel po špatné ulici. 'Přemýšlet o tom chudákovi, pokoušet se jít domů a pak být obklíčen lidmi, kteří s ním neměli nic společného, ​​pak vidět, kde se to mohlo stát, a cítit, že bych mohl trochu změnit jeho paměť.'

Umělec a umělecký instruktor Livingston zrestauroval uctívané plováky pro afroamerickou organizaci Mardi Gras. Vyřezala na zakázku bustu Cudjo Lewise, posledního místního přeživšíhoClotilda, poslední otrokářská loď, která proklouzla do USA těsně před občanskou válkou. Ti, kteří přežili cestu, vytvořili komunitu Africatown severně od centra Mobile.

Doufá, že Remembrance Project se rozproudí ve zbytku Mobile.

'Bolí mě z toho břicho pokaždé, když mi bylo řečeno, že tady nebyly žádné potíže,' řekl Livingston. 'Musíme znát a přijmout tuto historii jako naši vlastní.'

Jako předseda katedry historie University of South Alabama David Messenger rozpoznává znaky času.

'Myslím, že v tuto chvíli, George Floyd a všechno ostatní, co se děje, si myslím, že je skvělá příležitost na tom stavět a možná to integrovat do toho, co děláme se studenty,' řekl Messenger.

Rodilý Kanaďan v Mobile pouhé tři roky a jeho účast na projektu byla neocenitelná.

'Měl jsem takovou naivní představu o segregaci, protože ‚nepřicházíme spolu do kontaktu‘, ale dynamika je daleko odlišná,' řekl Messenger.

Projekt bude nejen vztyčovat desky s podrobnostmi o úmrtích z lynčování, ale bude také hostit soutěž esejí na středních školách v okolí.

'Doufám, že se to nestane pomíjivým druhem věcí,' řekl Messenger. 'Doufám, že to dokážeme začlenit do historie občanských práv na středních školách.'

V roce 1981 – ano, v roce 1981 – byl 19letý Michael Donald nalezen lynčovaný na obytném bloku v centru města. Rodina Klansmenů náhodně chytila ​​a zabila mladého muže, poté jeho tělo vystavila ve svém sousedství. Mobiliáni byli šokováni, v rozpacích.

Odpovědní byli souzeni. Jeden se přiznal a byl odsouzen na doživotí. Jeden byl odsouzen jako spolupachatel. Jeden byl popraven elektrickým křeslem v roce 1997. Rodinný patriarcha byl obžalován, ale zemřel dříve, než mohl být jeho proces dokončen.

Kvůli pozdnímu datu není Donaldova vražda zahrnuta na EJIho lynčovacím památníku, který uvádí pouze oběti do roku 1950.

O několik let později byla městská vláda v Mobile změněna federálním nařízením a černoši byli zvoleni do městského úřadu poprvé od rekonstrukce. Bývalý člen Neighborhood Organized Workers Fred Richardson zastává křeslo městské rady od roku 1997.

V roce 2005 Mobile zvolil Sama Jonese za svého prvního černošského starostu. Sloužil dvě funkční období a nyní je státním zákonodárcem.

Sestra Karlose Finleyho, Dora, byla prominentní v oceněném dokumentu z roku 2007Řád mýtů, film zkoumající většinou segregovaný Mardi Gras v Mobile. Ačkoli zemřela v roce 2012, její jméno zdobí Mobile’s African American Heritage Trail, řetězec historických značek popisujících úspěchy v černošské komunitě.

kniha Bryana StevensonaProstě Mercyinspiroval Leah Nodar k návratu na střední školu. Návštěva webových stránek EJI ji spojila s Remembrance Project, kde je možná jeho nejmladší členkou.

Nodar byl koncem května na největším protestu Mobile Black Lives Matter. Spolu s odhadem více než 1000 lidí se cítila být nucena systémovým rasismem, který vnímá. Projekt Remembrance vidí jako související.

'Myslím, že pochopení toho, jak rasismus funguje dnes, vyžaduje pochopení toho, jak fungoval v minulosti, jak byly vybudovány struktury, které v současnosti máme,' řekl Nodar.

Demonstranti BLM se také zaměřili na sochu konfederačního admirála Raphaela Semmese na nejvýznamnější křižovatce v Mobile. Semmes napsal neomluvenou obhajobu Konfederace, která je plná zdůvodnění Lost Cause – že Konfederace bojovala za práva států, nikoli za otroctví, že chránila jižní šlechtu před severními barbary, že černoši byli méněcenné bytosti. Mobiliáni darovali dům nekajícnému rebelovi.

Semmesova socha byla postavena v roce 1900, právě když Alabama přepracovala svou státní ústavu, aby otevřeně kodifikovala bílou nadřazenost. Byla to také hlavní éra lynčování.

Byl zaznamenán hněv demonstrantů v roce 2020. Vedení města odstranilo sochu za tmy v rozporu se státním kodexem.

Jeden historik doufá, že nejde o přehodnocenou minulost, o problémy smetené a ignorované.

„Celá ta věc se sochou Semmes tomu hraje roli, že? [Starosta] to sundal, v tichosti zaplatil pokutu 25 000 dolarů a všichni jedeme dál,“ řekl Messenger.

Prázdný podstavec sochy je nyní pařezem kdysi rozsáhlého dubu Lost Cause. Je smutné, že jeho kořeny sahají hluboko i po generacích pronikání, jak bylo navrženo.

Na schůzce Mobile County Commission 10. srpna Ludgood doporučil, aby Mobile County přestala dodržovat svátky Konfederace.

'Nálada v zemi se změnila a docházíme k poznání, že tyto svátky Konfederace byly kódem bílé nadvlády,' řekl Ludgood.

Navzdory vyjádřené empatii k pohledu svého kolegy komisařka Connie Hudsonová nesouhlasila. Opakovaně poznamenala „citlivost na obou stranách“.

'Jsou občané, kteří to cítí jako součást historie, součást jejich dědictví,' řekl Hudson. „Naprostá většina, pomineme-li problém otroctví, měla předky, kteří bojovali ve ‚Válce mezi státy‘, a drtivá většina z nich nebyli otrokáři. Byli to chudí farmáři, kteří měli pocit, že chrání svou vlast.“

'Nemůžete se zbavit bílé nadvlády, která byla základní motivací... jen proto, že někdo cítí, že by měl být schopen ctít předky, kteří vedli válku, aby mé předky zůstaly zotročené, to neznamená, že je to legitimní,' řekl Ludgood.

Hudson to nazval „mnohem komplikovanějším problémem“ a poznamenal: „Nemůžeme změnit historii.

Ludgoodovo doporučení zemřelo. Odhodlání jí zůstalo.

Zveřejnění: Tento autor radil projektu Mobile County Remembrance Project ohledně lynčování výzkumu a kopírování dokumentů