Vzpomínka na Cocktail King of Bourbon Street

Poloplná


Vzpomínka na Cocktail King of Bourbon Street

Když jsem naposledy viděl hraběte Bernhardta, seděl v luxusním koktejlovém baru na půl bloku od Bourbon Street v New Orleans se svou obchodní partnerkou Pam Fortnerovou. Popíjeli drinky, rozhlíželi se kolem sebe a brali všechno do sebe, jako turisté na návštěvě z Omahy. Byli tu poprvé, řekli mi. Chtěli to zkontrolovat a zjistit, co mají noví sousedé v plánu.

To bylo skoro před dvěma lety. Bernhardt zemřel loni v prosinci ve věku 80 let. Zanechal po sobě manželku, tři dcery, svého obchodního partnera a pět barů na Bourbon St. Zanechal za sebou také téměř čtyři desetiletí trvající éru, kterou lze rozumně nazvat érou Bernhardtovou. of Bourbon St. Je to doba poznamenaná extravagantními, téměř kreslenými koktejly, atmosférou plážového baru a nepřetržitou hudbou inspirovanou Jimmy-Buffetem. Nemluvě o důrazu na detail, který byl bezkonkurenční. Earl Bernhardt byl opakem nepřítomného majitele baru.


Je běžné slýchat, že Bourbon St. je popisován jako „Drinker's Disneyland“. Ale to je prostě špatně – každá čtvereční stopa Disneylandu byla pečlivě navržena a navržena s ohledem na firemní cíl. Bourbon St. se stal přirozeně, bez plánu, po celá staletí. Je to tak, řekl Bernhardt Richardu Campanellovi, autorovi knihy Bourbon Street: Historie , 'největší neuspořádaná ulice v celé zemi.'

Bourbon St. je pod neonovými nápisy a nápisy „Huge Ass Beer“ a na chodníku, které voní gastrointestinálními poruchami, fenoménem neplánování. „Závratný, ohlušující artefakt, který dnes vidíme, vznikl organicky, bez vynálezce, vize nebo legislativního aktu,“ napsal Campanella. „Neexistuje žádné logo Bourbon Street, žádné sídlo, žádná správní rada, žádné návštěvnické centrum, žádná brožura, dokonce ani webové stránky. Noční život, který ulici proslavil – po dvou stech letech naprosté normálnosti – spontánně vytvořilo obsazení místních postav, které v nekoordinované snaze vydělat si na živobytí individuálně uspěly kolektivně.“

Mezi nejvýznamnější z těchto postav patřil Earl Bernhardt.

Bernhardt vyrostl v Mississippi a svou kariéru začal jako rozhlasový reportér pro United Press International, pokrývající hnutí za občanská práva. (Vydržel, dokud nepřátelský dav převrátil jeho auto a zapálil ho, když v něm byl. „Tehdy jsem našel [] telefonní automat a zavolal jsem do United Press v Jacksonu a řekl: ,To je Earl Bernhardt. Končím.' “


Koupil podíl v rozhlasové stanici ve svém rodném Hattiesburgu a pracoval jako DJ, točil country a westernové melodie. Po čtvrtstoletí v rádiu začal Bernhardt pátrat po odchodu na začátku 80. let, kdy deregulace rozvířila průmysl.

Tehdy jim kamarád navrhl, aby požádali o koncesní stánek na nadcházející světové výstavě v New Orleans v roce 1984. Udělali to, byli přijati a postavili osmibokou budovu ve stylu plážové chaty pod stanicí jednokolejky. Jmenoval se Tropický ráj a měl osm nápojových stanic s komerčním mixérem, každou provozoval barman (kterému říkali „odstředivky“), který vířil nápoje vyrobené z likéru, zmrzliny a čerstvého ovoce.

'Lidé čekali ve frontě ve 100stupňovém počasí až hodinu, než se dostali na jednokolejku,' vzpomínal Bernhardt v orální historii sestavené v roce 2015 Rien Fertel pro Southern Foodways Alliance (SFA). 'Když vystoupili... vyšli přímo u koncese na mražený nápoj a bylo to jako vestavěný úspěch.'

Když se veletrh uzavřel, Bernhardt vybral své zisky a investoval do podniku pár kroků od Bourbon Street. Přivedl s sebou jednu ze svých přadlen, ženu z Nashvillu jménem Pam Fortner, se kterou se stal partnerkou. Jejich nové místo bylo otevřeno v prosinci 1984. Říkalo se mu Tropický ostrov.


Getty

reklama

Ale to nebyl vstup na jednokolejku a nebyl to vestavěný úspěch. Obchod byl špinavý a bar byl často více prázdný než plný. Nedlouho poté, co otevřeli, Bernhardt požádal voodoo praktika jménem The Chicken Man, aby přišel a posvětil jejich bar, aby zlepšil jejich bohatství. Na stěny namaloval slepičí krví malé kříže a do trámů ukryl talismanovou tašku.

A brzy poté Bernhardt a Fortner učinili šťastný objev.

Byli v obchodě se zásobami Mardi Gras, aby vyzvedli osmipalcové škrábače, které se používaly jako nová míchadla v nápoji zvaném The Tropical Itch. A Fortner si náhodou všiml přihrádky s drobnými ručními granáty, když procházeli skrz. 'Ach, páni, měli bychom si k tomu připravit drink,' řekla.

Bernhardt a Fortner hledali nápoj, který by mohl konkurovat koktejlu T-rex z Bourbon St.: Hurikán , prodávaný tankerem v baru Pat O’Briena, jen o blok dál. Pustili se tedy do vymýšlení. 'Rozhodli jsme se, že chceme, aby mělo melounovou příchuť,' vyprávěl Bernhardt novináři, 'a chtěli jsme, aby byl silný.'


Na konci 80. let byla Bourbon St. v pozdní fázi zásadní změny charakteru. Od první světové války byla ulice domovem nočních klubů a barů různého stupně noblesy. Většina klubů byla zaměřena dovnitř – koupil sis lístek, zkontroloval si kabát a užil si drinky a show.

Ale počínaje koncem 60. let se Bourbon St. obrátil naruby; představení se nyní konalo na ulici. (Důvodů pro to bylo několik: město přijalo zákony vyžadující ponechat dveře otevřené, aby policie mohla hlídat obchodování s drogami a prodej koček; byly přijaty vyhlášky o go-cup, které legalizovaly pití na ulici; a hippies a další kontrakulturisté dorazili, kteří pohrdali nočními kluby jako místy pro náměstí a raději viseli na ulici.)

reklama

Bernhardt a Fortner viděli příležitost udělat z každého drinku chodící reklamu. Vypracovali další směs zvanou Útok žraloků. Viděli místní bar podávající drink tohoto jména, který měl jako ozdobu malého plastového žraloka. 'Bože, můžeme to zlepšit a udělat z toho dramatickou věc,' řekl Bernhardt. 'A udělali jsme.'

The Shark Attack se stal barovým divadlem a byl podáván za řinčení zvonků, blikajících světel a tematické hudby zČelisti. Pokaždé, když byl jeden objednán, barman zapískal na píšťalku a zakřičel, aby všichni vylezli z vody, a pak ponořil dutého plastového žraloka naplněného grenadinou do modrého nápoje podobného Collinsovi. Krev vystoupila na povrch. Všichni jásali, a co bylo důležitější, každý, kdo šel po ulici a nesl pohár s osmipalcovým žraločím ocasem, který se z něj vynořil, se stal nezaplaceným billboardem pro Tropical Isle.

Stejně tak s Ručním granátem – který byl nakonec podáván v nepřehlédnutelných luminiscenčních plastových brýlích ve tvaru granátu. Bernhardt byl také dost chytrý ochrannou známku tak, aby to nikdo jiný nemohl prodat pod tímto jménem. Nabízel odměnu 250 dolarů zlatokopům, kteří nahlásili prodej ručních granátů jinde v zemi, a tvrdil, že poslal „stovky“ dopisů o zastavení a upuštění pro porušovatele a šeky 250 dolarů informátorům. „Ve skutečnosti jsme právě teď v soudním sporu se společností, která se pokusila vzlétnout pod názvem granát a nazvali to ‚gurrnade‘,“ řekl SFA v roce 2015.

Bernhardt a Fortner ztratili nájem na prvním tropickém ostrově před lety, ale do té doby měli prostředky na založení obchodu přímo na Bourbon Street, naproti místu, kde začínali. Nakonec otevřeli další dva Tropical Isles spolu s dalšími dvěma velkoobjemovými bary na Bourbon St.

A to poskytlo platformu pro další kousek intuitivního Bernhardtova lesku: stát se kmotrem Trop-Rocku.

V 80. letech plnily rozhlasové vlny plážové balady Jimmyho Buffetta. Zpěvák se spojil s Key West, ale svou kariéru začal buskingem na Bourbon St. a tam byla přetrvávající záliba. Bernhardt zkoušel kapely, když se prosadila jedna v čele s Al Millerem. Miller znal každou píseň v Buffettově kánonu, spolu se spoustou dalších melodií, které měly smysl pro twangy beach party. Bernhardt podepsal Al Miller a jeho kapelu Late as Usual na pravidelné vystoupení.

reklama

'Myslím, že rozpoznal, že lidé přicházejí do New Orleans, aby unikli, a tropické téma je konečný únik,' říká Jerry Diaz, který založil jeden z původních klubů Parrothead v Houstonu a v průběhu let byl častým návštěvníkem Bernhardtových barů. .

S Bernhardtovým povzbuzením zahájil Diaz v roce 1992 Pardi Gras, původně jako shromáždění kmene Buffett, s průvody a koncerty na Bourbon St. Postupem času se z Buffett-festu vyvinula obecnější oslava trop-rocku, kterou kdysi Earl popsal jako „jako Jimmy Buffet a rap a reggae a country tak trochu smíchané dohromady“.

Diaz připisuje Bernhardtovi zásluhy za zapálení ohně v žánru tím, že jej neustále propaguje ve svých klubech. 'Začal s trop-rockovou hudbou, jestli se mě ptáte,' říká Diaz. 'Bez něj by se to nestalo.'

Historik Richard Campanella také připisuje Bernhardtovi zásluhy za popularizaci atmosféry plážového města na Bourbon St. – a to navzdory skutečnosti, že nikdo kromě těch nejnáročnějších z hlediska hygieny by neuvažoval o tom, že by sem chodil bos. 'V tomto procesu duo rekonstruovalo převládající tématický motiv Bourbon St. z motivu nočního jazzu po plážovou aktuálnost a karibský únik,' napsal Campanella.

'Bourbon St. je něco, co se vyvíjí,' řekl Bernhardt Campanelle. 'Nikdy to nezůstane stejné.' Někdy máte příliš mnoho obchodů s tričky, další věc, o které víte, že máte příliš mnoho obchodů s Daiquiri; teď máme příliš mnoho striptýzových klubů.'

Bernhardt a Fortner krátce před svou smrtí přeformátovali Funky Pirate, jejich bluesový bar na pláži, na Bourbon Street Honky Tonk, první bar ve stylu honky-tonk na ulici, který se může pochlubit atmosférou Broad Street v Nashvillu, i když stále s ručními granáty.

reklama

Pokud se Bourbon St. začne otáčet pryč od pláže a míří do tanečního sálu, honit se za úspěchem Broad St., zdálo by se nějak vhodné, aby začátek konce éry hraběte Bernhardta na Bourbon St. Sám hrabě Bernhardt.