The Shady Crypto Startup prodávající „akcie“ u celebrit

Tech


The Shady Crypto Startup prodávající „akcie“ u celebrit

Koncem března se 23letý Alex Masmej přihlásil na Twitter, aby se dozvěděl, že byl přeměněn na měnu. Na nové platformě sociálních sítí nazvané BitClout si každý s přístupem k bitcoinu mohl v několika krocích koupit něco, co se nazývá „alexmasmej“ coin. Hrstka lidí už měla – v oběhu bylo asi 24 mincí. Podle metriky BitClout stál kus Alexe asi 250 $.

Pro Masmeje to nebyla úplně nová zkušenost. V loňském roce, poté, co během pandemie přišel o práci, vyrazil svou vlastní minci nazvanou token $ALEX a prodal to, co v jeho životě představovalo podíly. První investoři $ALEX, kteří pomohou Masmejovi získat 20 000 $, by získali 15 procent jeho příjmu na další tři roky; občas mohli hlasovat o jeho každodenních rozhodnutích. V konceptu byla mince BitClout podobná, ale s klíčovým rozdílem: neměl s ní nic společného.


'BitClout nežádá o souhlas,' řekl Masmej Daily Beast. '[To] je obchodování na vaše jméno, aniž byste to věděli... Lidem se to opravdu nelíbí, a to dává smysl, protože se to zdá téměř nezákonné.'

Platforma, která se stala zdrojem hněvu a pobavení v kapsách internetu, které věnují pozornost novým krypto projektům, funguje jako zpeněžený Twitter. BitClout umožňuje lidem spekulovat na prominentní postavy sociálních médií a kupovat personalizované tokeny, jejichž hodnota teoreticky stoupá a klesá s popularitou dané osoby. Kombinace hype technologie a celebrit se ukázala jako atraktivní pro investory a získala více než 165 milionů dolarů od Andreessen Horowitz, Winklevoss dvojčata a spoluzakladatel Redditu Alexis Ohanian. Ale kritici projektu, kterých je mnoho, to považují za dystopický trik, jak zkomodifikovat lidskou interakci v režimu „ Hurá pro lidi .'

„Je to doslova tokenizovaný vliv.“ – Brian Fakhoury, kryptoinvestor

Masmej nebyl jediný, kdo se ocitl v penězích. Když BitClout 24. března spustil soukromou beta verzi, asi 14 000 uživatelů mělo na platformě předem vytvořené profily, zkopírované ze svých účtů na Twitteru a převedené na trhy pro individualizované coiny, téměř všechny bez schválení. Elon Musk, nejlépe hodnocený token na webu, stojí asi 77 000 $; Ariana Grande vyjde na necelých 25 000 dolarů. Donald Trump, který je mírně pod Davem Portnoyem z Barstool Sports (asi 17 000 USD), se obchoduje za téměř 15 700 USD.

Masmejovi přišla platforma legrační, ale ostatní se tak nebavili. Právní firma Anderson Kill zaměřená na kryptoměny poslala BitClout jménem produktového manažera na burze tokenů Radar Relay zastavení a upuštění s výzvou, aby byla jeho podobizna ze stránky odstraněna. „Je dobře známo, že osoba nebo společnost nemůže vědomě použít ‚jméno, hlas, podpis, fotografii nebo podobiznu jiné osoby… pro účely reklamy nebo prodeje… bez předchozího souhlasu takové osoby,“ stojí v dopise s odkazem na právo na zveřejnění. podle kalifornského občanského zákoníku 3344. Účet byl odstraněn, ale uživatelé mohou stále technicky koupit jeho coin vyhledáním původního uživatelského jména.


Premisa BitClout je poměrně jednoduchá. Obchodníci směňují bitcoiny za nativní měnu webu, BitClout, kterou musí utratit za registraci účtu, odesílání zpráv nebo zveřejňování. Mohou také použít měnu k nákupu „Creator Coins“, což jsou individualizované tokeny vydávané pro významné osobnosti. Čím více lidí si daný Creator Coin koupí, tím více jeho hodnota roste a naopak. „Je to doslova tokenizovaný vliv,“ řekl Brian Fakhoury, krypto investor, který o platformě psal. 'Čím větší vliv máte, tím větší hodnotu má vaše věc.'

Stránka je nastavena tak, aby vydělávala na vlivu svých uživatelů a vyžaduje, aby se nejznámější účty zapojily do trochu neplacené reklamy. Postavy jako Masmej, jejichž profily byly předem vytvořeny na webu, si mohou nárokovat své účty a vydávat tokeny svým vlastním jménem – ale pouze pokud si koupí BitClout a tweetují o platformě. Velmi málo lidí to udělalo. Jeden zdroj, který zkontroloval backend webu, uvedl, že bylo nárokováno asi 80 profilů na platformě.

reklama

‌Spuštění BitCloutu přišlo v patách šílenství kolem NFT neboli „nezaměnitelných tokenů“, kryptografických jednotek dat uložených na blockchainu, které lze razit v řadě formátů – Jack Dorsey proměnil svůj první tweet na NFT; Kings of Leon vydali album jako jedno – a rozprodávali se za stále pobuřující ceny. BitClout funguje na podobném principu: ražba tokenů, které trhají humbuk jako způsob, jak přímo platit tvůrcům. Ale zatímco NFT nejsou vzájemně zaměnitelné – vlastník Dorseyho tweetu NFT jej nemůže vyměnit za jinou verzi – BitClout ano. Stejně jako dolar lze token vyměnit za jiný BitClout. Je to zastupitelný token.

'Základní síla NFT je přesně ta samá věc, která pohání BitClout,' řekl Fakhoury. 'Ale na konci dne je to totéž. Jsou to druh bezcenných aktiv, kterým lidé připisují hodnotu bez jakéhokoli zásadního důvodu.“


Když byl BitClout spuštěn, snažil se tvůrce BitClout zůstat v anonymitě a identifikoval se pouze jako „Diamondhands“ – slangový výraz pro někoho, kdo si zuřivě drží svou finanční pozici – ve formě pseudonymního vynálezce bitcoinu, Satoshi Nakamoto . Ale pokus o utajení se rychle rozpadl, když zasvěcenci z oboru ukázali na muže jménem Nader Al-Naji, který později potvrzeno jeho identitu k obchodní publikaci Decrypt. (Al-Naji neodpověděl na žádost The Daily Beast o komentář.)

Bývalý inženýr společnosti Google z Alexandrie ve Virginii, Al-Naji, udělal rozruch v kryptosvětě v roce 2018 s projektem nazvaným Basis. Záměrem bylo vytvořit to, čemu se říká „stabilní coin“ – token, jehož hodnota je navázána na spolehlivější měnu, jako je americký dolar – ale tuto stabilitu zajistit pomocí algoritmu, spíše než ji podporovat skutečnými penězi. Al-Naji získal rekordních 133 milionů dolarů v počátečním financování, ale koncept se ukázal jako neudržitelný. Poté, co se do toho zapojila Komise pro cenné papíry, společnost Basis ukončila činnost a vrátila své zbývající peníze investorům.

Neúspěch zanechal Al-Naji se smíšenou pověstí: zakladatel, který klopýtl, ale nekradl. A přesto spuštění BitClout, které jeden investor popsal Decryptu jako „podělaný“, zasáhlo mnohé jako podvod. Největší varovnou vlajkou, kromě do očí bijícího problému souhlasu, je to, že uživatelé mohou vkládat penízedoBitClout, nemohou to dostat ven. Obchodníci posílají bitcoiny na jeden účet provozovaný týmem BitClout – jehož přesné vlastnictví zůstává neznámé – jde však o jednosměrnou transakci. S měnou se neobchoduje na žádných burzách a na webu není možné vyplatit peníze.

Reklama „Uživatelé BitClout – jakmile se dostanou dovnitř, jsou v pasti. Není cesty ven.'

Každý, kdo chce ze svých obchodů na BitClout skutečně profitovat, musí přijmout skrytější opatření. Aravind Karthigeyan, středoškolský student a moderátor subredditu BitClout, řekl The Daily Beast, že to obešel tím, že své tokeny prodal se slevou jednotlivým kupujícím v aplikaci pro zasílání zpráv Telegram.


Pro Jamese Prestwiche, krypto inženýra a zakladatele, který veřejně kritizoval BitClout, to představuje jasnou známku toho, že měna je shitcoin – krypto žargon pro podvod. „Jediný způsob, jak dostat bitcoiny nebo dolary ven, je najít jinou osobu a vyjednat s ní zakázku,“ řekl. 'Takže uživatelé BitClout, jakmile se dostanou dovnitř, jsou v pasti. Není cesty ven.'

„Existuje sekundární trh, který se vyvinul na Telegramu. Na Telegramu je OTC (over-the-counter) BitClout obvykle se slevou 40 až 50 procent,“ řekl Prestwich. 'Takže pokud se chcete dostat ven, necháte se ostříhat o 40 procent a jediný způsob, jak to udělat, je ručně poslat někomu BitClout a doufat, že vám zaplatí.'

Kritici také zpochybňují bezpečnost platformy. 'Jsou velmi neprůhledné,' řekl Masmej, 'je velmi těžké dostat se na web BitClout... a i tak je na platformě opravdu těžké vědět, kolik dostávají na poplatcích nebo co přesně udělat pro registraci. Musíme platit bitcoiny, ale vlastně nevíme, za co to je. Myslím, že mnoho komunit v kryptoměnách je opravdu naštvaných.“

Většina krypto projektů vydává uživatelům „soukromý klíč“ – často dlouhou frázi nebo řetězec náhodných znaků – pro přístup k jejich účtům. Na rozdíl od hesla nelze soukromé klíče změnit. Riziko spočívá v tom, že pokud někdo jiný zjistí soukromý klíč, uživatel si nemůže vytvořit nový, aby se nedostal do účtu. „Pokud někdo získá váš soukromý klíč, nemůžete se svým účtem doslova nic dělat,“ řekl Fakhoury. 'Je to prostě navždy kompromitováno.'

reklama

BitClout také vydává soukromé klíče, ale když se uživatelé přihlásí, uloží klíče do mezipaměti v jakémkoli prohlížeči, který používají. V důsledku toho jsou klíče zranitelnější vůči krádeži – pokud uživatel klikne na podvodný phishingový odkaz a přihlásí se, může být jeho klíč odcizen. 'V soukromých klíčích, které se nacházejí přímo ve vašem prohlížeči, je velké bezpečnostní riziko,' řekl Fakhoury.

Pro Prestwiche bylo ostřejším odhalením, že BitClout také ukládá klíče na svém vlastním serveru a nahrává data po každé transakci. 'Nejde jen o to, že si klíče nejistě ukládají, ale posílají je sami sobě,' řekl Prestwich. „Mohli by kdykoli odebrat veškerý BitClout nebo vaším jménem provádět libovolné nákupy. Jakýkoli BitClout, který máte, každý zaměstnanec, který má přístup k tomuto serveru, si jej může kdykoli vzít.“

Spíše než spuštění platformy na hotovém blockchainu, jako je bitcoinový rival ethereum, který má šablony pro ražení nových tokenů pomocí vlastní infrastruktury, se BitClout rozhodl vyvinout svůj protokol od nuly. V důsledku toho to zpočátku nebyl blockchain – kde několik serverů provozuje stejný algoritmus a registruje transakce současně – ale jeden blok nebo „uzel“ provozovaný na jednom serveru.

Ve své bílé knize BitClout tvrdí, že ostatní uživatelé provozují uzly. A projekt tvrdí, že je to open-source, což znamená, že kdokoli, kdo má zájem, by si teoreticky mohl stáhnout zdrojový kód, vytvořit si vlastní uzel a rozšířit řetězec. Ale tvůrce BitClout nezveřejnil zdrojový kód. „Zdá se, že tam je blockchain,“ řekl Prestwich, „špatně zkonstruovaný, špatně promyšlený blockchain. Měl bych podezření, že existují další lidé, kteří mají blízký vztah s BitClout, kteří provozují jiné uzly.“

Jako investor byl Fakhoury skeptický k realizaci projektu, ale považoval tento koncept za vzrušující.

'Myslím, že je to geniální nápad,' řekl. „BitClout právě otevřel Pandořinu skříňku. Otevírá to dveře k tomu, „Ach, vidím, že tento YouTuber se stává populárním. Vím, že teď budou populárnější a mám způsob, jak z toho finančně profitovat.‘“

reklama

Masmej, který si nenárokoval svůj profil, protože používá pouze ethereum, řekl, že jeho vrstevníci byli méně ohromeni. „Zeptal jsem se svých přátel v kryptoměnách a oni řekli: ‚Ty vole, tohle je řetězec pro boomery‘,“ řekl. 'Jsou pouze na bitcoinech, to nebude fungovat a vydávají se za twitterové účty lidí.'

Prestwich souhlasil: „Toto není skvělý, horký krypto-startup. Jsou to lidé, kteří jsou součástí establishmentu, kteří se snaží napodobit některé horké krypto-startupy, aby vydělali peníze.“