Stále národ rychlého občerstvení: Eric Schlosser uvažuje o 10 letech později

Blog


Stále národ rychlého občerstvení: Eric Schlosser uvažuje o 10 letech později

Od té doby uplynulo více než deset let Národ rychlého občerstvení byla vydána a rád bych oznámil, že kniha je zastaralá, že mnoho problémů, které popisuje, bylo vyřešeno a že Zlaté oblouky jsou nyní symbolem padlé říše, jako jsou pyramidy v Gíze. Bohužel tomu tak není. Každý den jí v restauraci McDonald’s někde na světě asi 65 milionů lidí, více než kdy předtím. Roční výnosy amerického průmyslu rychlého občerstvení, očištěné o inflaci, vzrostly od roku 2001 asi o 20 procent. Počet reklam na rychlé občerstvení zaměřených na americké děti se rovněž výrazně zvýšil. Typický předškolák teď v televizi denně vidí asi tři reklamy na rychlé občerstvení. Typický teenager vidí asi pět. Nekonečný příval reklam, hraček, soutěží a marketingových triků podnítil nejen prodej v rychlém občerstvení, ale také širokou škálu nemocí souvisejících s dietou. Asi dvě třetiny dospělých ve Spojených státech trpí obezitou nebo nadváhou. Míra obezity mezi předškoláky se za posledních 30 let zdvojnásobila. Podíl dětí ve věku 6 až 11 let se ztrojnásobil. A nějakou zvláštní shodou okolností jsou roční náklady na epidemii obezity v zemi – asi 168 miliard dolarů, jak vypočítali vědci z Emory University – stejné jako množství peněz, které Američané utratili za rychlé občerstvení v roce 2011.

Během obou funkčních období vlády prezidenta George W. Bushe bylo veškeré úsilí o reformu národního systému bezpečnosti potravin blokováno Bílým domem a republikány v Kongresu. Během léta 2002 bylo mleté ​​hovězí maso z jatek ConAgra v Greeley, Colorado, spojeno s propuknutím E. coli O157:H7. Ohnisko zabilo jednoho člověka a onemocnělo nejméně 46.


ConAgra dobrovolně stáhla téměř 19 milionů liber potenciálně kontaminovaného masa, což je produkce v Greeley za méně než měsíc. Vyšetřování Úřadu generálního inspektora Ministerstva zemědělství USA následně zjistilo, že závod přepravoval hovězí maso znečištěné E. coli O157:H7 téměř dva roky. Stažení Greeley se později zdálo nepatrné ve srovnání s Westland/Hallmark Meat Co. V roce 2008 Westland/Hallmark souhlasil se stažením 143 milionů liber potenciálně kontaminovaného mletého hovězího masa poté, co tajné video ukázalo, jak byly krávy vlečené vysokozdvižným vozíkem na jatka. Více než čtvrtina staženého masa byla zakoupena na výrobu tacos, chilli a hamburgerů pro federální školní obědy a výživové programy. V době psaní tohoto článku nemá USDA stále pravomoc široce testovat nebezpečné patogeny, stanovit vymahatelné limity pro tyto patogeny a požadovat stažení kontaminovaného masa.

Politika Bushovy administrativy vstřícná k průmyslu také omezila vládní dohled nad bezpečností pracovníků. V roce 2002 Úřad pro bezpečnost a ochranu zdraví při práci změnil formulář, který musí společnosti zabývající se balením masa používat k hlášení zranění. V novém formuláři nebyl prostor pro hlášení muskuloskeletálních poruch způsobených opakovaným traumatem – čímž se zabránilo započítání celé kategorie vážných zranění. Okamžitě, jako mávnutím kouzelného proutku, klesla úrazovost v masném balení téměř o 50 procent. „Rekordní četnost bezpečnostních incidentů v závodech se od roku 1996 snížila na polovinu,“ hrdě oznámil American Meat Institute v tiskové zprávě, aniž by kdy zmínil, že pokles byl způsoben změnou ve vedení záznamů. Human Rights Watch ve sžíravé zprávě o vykořisťování amerických dělníků na zpracování masa navrhla, že AMI si záměrně vybrala rok 1996 jako základ pro srovnání, aby uvedla veřejnost v omyl. '50procentní pokles v úrazovosti masného a drůbežího průmyslu za jediný rok by byl nepravděpodobný,' poznamenala zpráva, 'ale návrat o šest let zpět vytváří působivé, ale fiktivní zlepšení bezpečnosti závodu.'

O několik let později AMI tvrdilo, že „zaznamenatelná zranění“ ve skutečnosti klesla o 70 procent, a to díky obavám masného průmyslu o bezpečnost pracovníků. Tvrzení bylo uvedeno v brožuře AMI připomínající 100. výročíDžunglezveřejnění.

Název brožury – „Kdyby byl Upton Sinclair dnes naživu... byl by ohromen americkým masným průmyslem“ – byl možná jeho nejpřesnějším tvrzením. Sinclair by byl bezpochyby ohromen. Byl by ohromen tím, jak málo se za poslední století zásadně změnilo, jak jsou chudí pracovníci z řad přistěhovalců stále běžně zraňováni a jak se lži v tomto odvětví, bez ohledu na to, jak jsou drzé, stále říkají s přímou tváří.


Navzdory všem zbytečným škodám, které se stále páchají, se od roku 2001, kdy došlo, mnohé změnilo k lepšímu Národ rychlého občerstvení objevily v knihkupectvích. Otázky, o kterých se v mainstreamových médiích jen zřídka diskutovalo – bezpečnost potravin, dobré životní podmínky zvířat, epidemie obezity, etika marketingu nezdravých potravin dětem, potřeba nového a udržitelného zemědělského systému – se staly nevyhnutelnými. Po celé zemi vzniklo hnutí za jídlo, které propagují autoři, aktivisté a filmaři. Marion NestléPotravinová politika(2002), Frances a Anna LappéHope's Edge(2003), Matthew ScullyDominion(2003), Carla PetrinihoPomalé jídlo(2004), Deborah Koons GarciaBudoucnost jídla(2004), Morgana SpurlockaSuper Size Me(2004), Franny ArmstrongMcLibel(2005), Michael PollanDilema všežravce(2006), Aaron WoolfKrál kukuřice(2008), Raj Patel'sNacpaný a vyhladovělý(2008), Robby KennerFood, Inc.(2008), Barryho EstabrookaRajčatová země(2011), reportáže Toma Philpotta, eseje Corbyho Kummera a Marka Bittmana, mnoho knih Wendella Berryho a Alice Watersové, Jamieho Olivera vysílané v televiziPotravinová revoluce— všechny tyto práce se spojily a vytvořily novou kulturu jídla ve Spojených státech. Tato kultura odmítá vysoce zpracované potraviny, geneticky modifikované potraviny a celý průmyslový přístup k výrobě potravin. Prosazuje farmářské trhy, školní zahrady, zdravé školní obědy a místní a organickou produkci. A způsobilo to zásadní změnu v postoji Američanů k jídlu. Před deseti lety by se myšlenka organické zahrady u Bílého domu zdála nemyslitelná.

V celých Spojených státech se rodiče snaží vyřadit rychlé občerstvení, nezdravé jídlo a limonády ze škol svých dětí. Prodej semen ovoce a zeleniny pro domácí zahrádky prudce stoupá. Idealistické vysokoškoláky často sní o tom, že se stanou kuchaři nebo farmáři, místo lékařů a právníků. Food Network změnila vaření na formu masové zábavy a proměnila lidi, kteří dobře vaří, na celebrity. Mražená, ohřívaná, slaná a tučná jídla podávaná v McDonald’s a Burger King a KFC jsou protikladem toho, co toto nové hnutí chce. Změnu nyní uznává i Národní asociace restaurací, korporátní bašta starého myšlení. Její „Prognóza odvětví restaurací“ na rok 2011 říká, že dnešní hlavní trendy nabídky jsou „místní zdroje, udržitelnost a výživa“.

V současnosti je hlavním problémem potravinového hnutí to, jak málo Američanů může využívat jeho výhod. Přestože se množství peněz utracených za biopotraviny od počátku 90. let zvýšilo více než 20krát, v současnosti tvoří pouze 4 procenta celkových výdajů země za potraviny. Roční tržby McDonald’s Corp. jsou zhruba stejné jako tržby celého amerického biopotravinářského průmyslu. Biopotraviny jsou dražší. Rodiny, ve kterých oba rodiče pracují mimo domov, často nemají čas připravovat jídlo od začátku. A více než 23 milionů Američanů s nízkými příjmy nyní žije v „potravinových pouštích“, kde chybí supermarkety. Vzhledem k tomu, že lidé z vyšší střední třídy a vzdělaní lidé stále častěji odmítají rychlé občerstvení, průmysl reagoval podobně jako kdysi tabákový průmysl, když se tato demografická skupina rozhodla přestat kouřit. Řetězce rychlého občerstvení, stejně jako tabákové společnosti, se nyní agresivně zaměřují na Afroameričany, Latinoameričany a chudé. Americké komunity s nízkými příjmy se nyní mohou pochlubit nejvyšším podílem restaurací rychlého občerstvení – stejně jako nejvyšší mírou obezity a nejvyšší mírou cukrovky. Ve Spojených státech nyní koexistují dvě naprosto odlišné kultury jídla. Zatímco někteří Američané jedí kuře z volného chovu a organické produkty, pravidelně cvičí a zlepšují své zdraví, většina z nich konzumuje levná průmyslově zpracovaná jídla, pijí velké množství sody a zkracuje si délku života. Kontrast mezi hubenými, fit a dobře situovanými a nemocnými, chudými a obézními nemá žádný historický precedens. Bohatí bývali korpulentní, zatímco chudí hladověli.

Přestože potravinové hnutí vzniklo mezi vzdělanou vyšší střední třídou, nyní se dostává i k těm méně šťastným. Coalition of Immokalee Workers, organizace, která vede kampaň za migrující farmářské pracovníky na Floridě, přesvědčila přední řetězce rychlého občerstvení – po letech protestů –, aby pomohly zvýšit mzdy a zlepšit pracovní podmínky na tamních polích. Restaurant Opportunities Centers United bojuje proti krádežím mezd, rasismu a zneužívání pracovníků v restauračním průmyslu. Projekt Edible Schoolyard Project a Slow Food USA se snaží přinést zdravé jídlo dětem v komunitách s nízkými příjmy. A Growing Power, skupina vedená Willem Allenem se sídlem v Milwaukee, předvádí, jak může zemědělství prosperovat ve vnitřních městech a přeměňovat městské potravinové pouště na farmy produkující zdravé potraviny.


Existují však přirozené limity toho, jak moc může toto prosperující nové hnutí dosáhnout. V době, kdy je vysoká nezaměstnanost, 46 milionů Američanů žije pod hranicí chudoby a minimální mzda zůstává téměř o 20 procent nižší, upravená o inflaci, než tomu bylo před 40 lety, změny v americkém potravinovém systému nebudou stačit. V předchozí kapitole této knihy jsem tvrdil, že 21. století bude poznamenáno bojem o omezení nadměrné korporační moci. Věřím tomu dnes silněji než před deseti lety. Otcové zakladatelé Spojených států věřili, že absolutní moc korumpuje absolutně. Věřili v potřebu konkurenčních center moci. Vytvořili systém vlády s brzdami a protiváhami, aby se žádné vládní odvětví nestalo despotickým. A stejně tak byli přesvědčeni, že konkurence je nezbytná v ekonomické sféře. Kdyby byli dnes naživu, jako Upton Sinclair by byli ohromeni monopoly a monopsony, které nyní dominují americké ekonomice, korupcí vládních úředníků a velkými rozdíly v bohatství. Potravinové hnutí se musí stát součástí většího hnutí s širší vizí – hnutí, které se staví proti nekontrolované moci korporací, které požaduje nejen zdravé jídlo, ale také životní minimum a bezpečné pracoviště pro každého jednoho Američana.

Národ rychlého občerstveníbyla moje první kniha a netušila jsem, jestli si ji někdo přečte. Názory vyjádřené v knize se zdály být zcela v rozporu s názory většiny lidí. Rozhodně jsem nečekal, že bude stále v tisku o více než deset let později. Od vydání knihy jsem byl silně kritizován ze strany řetězců rychlého občerstvení, společností vyrábějících maso a předních průmyslových skupin. Kritika byla z větší části zcela osobní. Byl jsem nazýván komunistou a socialistou, „blbcem“, „zdravotnickým fašistou“, „ekonomickým ignorantem“, „brnkačkou na banjo ve Farm Aid“, „hektorující chůvou státu chůvy“ a mnohem silnější epiteta. Ředitelé základních škol byli kontaktováni a varováni, že by mi nemělo být dovoleno navštěvovat třídy nebo mluvit se školáky. Internetem se o mně rozšířily neobyčejné lži. Řadu mých čtení v knihkupectvích a přednášek na univerzitních kampusech narušili příznivci oboru. Občas mě na veřejných vystoupeních doprovázeli policisté. A to vše se stalo, protože tato kniha popisuje obchodní praktiky společností, které prodávají hamburgery.

Přesto jsem zjistil, že celá zkušenost je nesmírně obohacující. V průběhu let jsem se ze všech sil snažil pomáhat skupinám bojujícím mimo jiné za bezpečnost potravin, výživu dětí, práva pracovníků, dobré životní podmínky zvířat a udržitelné zemědělství. Bylo dobré vypadnout z kanceláře do světa, zkoušet a dělat věci, místo toho, abyste o nich jen psali. Setkal jsem se s bezpočtem lidí, kteří dělají změnu, a kvůli jejichž sebeobětování se moje práce ve prospěch změny zdá bezvýznamná.

Vše, co jsem se od té doby naučil Národ rychlého občerstvení bylo zveřejněno, ve mně vyvolalo větší, ne méně, optimistický pohled na možnosti změny. Více než kdy předtím věřím, že nic z našeho současného potravinového systému nebylo nevyhnutelné. A když věci nejsou nevyhnutelné, znamená to, že věci nemusí být takové, jaké jsou. Doufám, že za 10 let ode dneška je tato kniha skutečně irelevantní – a že svět, který popisuje, tak plný chamtivosti a postrádající soucit, je jen špatnou vzpomínkou.


„Doslov“ od Fast Food Nation: The Dark Side of All-American Meal od Erica Schlossera. Doslov copyright 2012 od Erica Schlossera. Použito se svolením Houghton Mifflin Harcourt. Všechna práva vyhrazena.