Chirurg, který zachránil Bidenovi život, vzpomíná na osudovou předpověď

Politika


Chirurg, který zachránil Bidenovi život, vzpomíná na osudovou předpověď

Dr. Neal Kassell stál u dveří operačního sálu, když byl Sen. Joe Biden byl odvezen na druhou operaci aneuryzmatu v květnu 1988.

Biden se natáhl z nosítka a popadl neurochirurga za paži.


„Podíval se mi do očí a řekl: ‚Doktore, odveďte dobrou práci, protože jednoho dne budu prezidentem‘,“ řekl Kassell v sobotu The Daily Beast. poté, co se naplnila předpověď jeho bývalého pacienta .

Biden jel na vozíku na operační sál v Národním vojenském lékařském centru Waltera Reeda ve Washingtonu, D.C., a Kassell ho následoval, jakmile byl Biden anestetizován pro svou druhou mikrochirurgickou kraniotomii.

První operace proběhla v únoru poté, co sken nalezl dvě aneuryzmata na spodině Bidenova mozku, větší napravo, menší nalevo. Kassell a kolega neurochirurg, Dr. Eugene George, se rozhodli začít s větším. Mohlo to každou chvíli prasknout, což mohlo mít fatální následky.

Biden odstoupil z klání v roce 1987 o demokratickou nominaci na prezidenta pět měsíců předtím. Jeho šance na přežití první operace a tím i na nějakou budoucnost se odhadovaly pouze na 50-50.


Joe Biden oznámil, že odstupuje ze soutěže o demokratickou prezidentskou nominaci v roce 1988.

Jerome Delay/AFP přes Getty

První operace začala tím, že chirurgický tým vyřízl otvor v horní části Bidenovy lebky a odstranil zátku z kosti, jako by to podle Kassellova následného popisu bylo „vrchní část sklenice na sušenky“. Kassell poté pomocí mikroskopu vedl sondu mezi mozkem a lebkou. Lokalizoval tepnu ve tvaru balónku a přikládal na ni pružinovou svorku, když jeho pohled přes mikroskop náhle zakryla krev.

Aneuryzma prasklo a Biden mohl docela dobře zemřít přímo na stole, kdyby mu krev vstřelila mozek. Místo toho to šlo opačně a Kassell dokázal vyčistit čočku a dokončit zajištění klipu dříve, než došlo k jakémukoli poškození.


V zotavovací místnosti byl Biden schopen vrtět prsty na rukou a nohou a z nástěnných hodin vypočítat, že operace trvala devět hodin. Později napsal, že se přiblížil smrti natolik, že si uvědomil, že „jediný okamžik neúspěchu – byť tak veřejný a ranivý jako konec mé prezidentské kampaně – nemohl určit můj epitaf“.

reklama

V době druhé operace o tři měsíce později byl Biden opět připraven proměnit osud v osud. Nastal okamžik, kdy se zahleděl do Kassellových očí a vyslovil předpověď, o které se někteří mohli domnívat, že je alespoň částečně v žertu.

Biden se v roce 2008 ucházel o demokratickou nominaci, vypadl – a v roce 2009 se stal viceprezidentem Baracka Obamy. V roce 2016 by mohl znovu kandidovat na prezidenta, kdyby ho jeho syn stále neznervózňoval. Beau Biden zemřel na rakovinu mozku u Waltera Reeda rok předtím.

Joe se místo toho zaměřil na zahájení iniciativy White House Cancer Moonshot a Kassell souhlasil, že bude sloužit v jejím panelu Blue Ribbon Panel. Hillary Clintonová kandidovala na prezidentku, získala nominaci a prohrála s Donaldem Trumpem.


Když pandemie vypukla, Kassell byl jedním z tisíců lékařů, kteří byli hluboce uraženi a znepokojeni Trumpovým protivědeckým přístupem. Trump se stal jen agresivnějším ignorantem, protože téměř čtvrt milionu Američanů zemřelo na COVID-19.

'Nepředstavitelné,' řekl Kassell The Daily Beast.

Částečně díky Kassellovi byl Biden nablízku, aby uskutečnil další prezidentskou kandidaturu. Citoval vědu a nosil masku a snažil se zachovat sociální distancování, když získal demokratickou nominaci.

reklama

Donald Trump Jr. a jemu podobní uvedli Bidenovy minulé operace mozku jako důkaz, že na tuto práci nebyl připraven. Kassell odsekl, že viděl Bidenův mozek a bylo to v pořádku; svorky, které měl stále v mozku, ve skutečnosti snížily pravděpodobnost, že tyto tepny prasknou.

Mezitím se Trump nic nedozvěděl poté, co chytil COVID-19 a měl krátký vlastní pobyt u Waltera Reeda. Zůstal lhostejný ke stále se zvyšujícímu počtu nešťastných duší, které se nevzpamatovaly jako on. Oznámil, že pandemie je téměř u konce, a řekl „obcházíme zatáčku“, i když kraj byl svědkem rekordního nárůstu případů.

Ale stále ho podporovalo tak depresivní množství Američanů, že brzké výsledky v den voleb zvýšily možnost, že dostane další mandát, než Biden předstoupí.

V sobotu, čtyři dny po volbách, které byly zpočátku příliš blízko k vyhlášení, vyhlásilo několik televizních sítí Bidena za vítěze. Trump ukázal, že není schopen odmítnout hlasy Bidena tak snadno, jako zamítl případy COVID-19. Ti z nás, kteří se obávali druhého Trumpova funkčního období, uvítali to, co se zdálo jako vysvobození, jako jeho oblíbený básník Seamus Heaney, popsaný ve verších napsaných pro divadelní společnost v Severním Irsku v roce 1990.

„Historie říká, že nedoufej

Na této straně hrobu.

Ale pak, jednou za život

Vytoužená přílivová vlna

Spravedlnost může povstat.

A naděje a historie se rýmují.“

Ke Kassellovi doma v sobotu dorazila zpráva o tom, že spravedlnost skutečně vzrostla v naději na pár s historií. Jeho dcera Nicole Kassell, filmová režisérka, která získala cenu Emmy pro HBOStrážci, poslala svému otci video ze spontánních oslav poblíž jejího domova v Harlemu. Auta troubila. Lidé na ulicích jásali a tančili.

reklama

'Pandemonium,' řekl doktor souhlasným tónem.

Dr. Kassell vyprávěl deníku The Daily Beast, co mu Biden řekl toho dne před 32 lety, když byl přivážen k druhé operaci mozku. The Daily Beast poznamenal, že úspěšné úsilí Kassella a jeho chirurgického týmu při řešení dvou aneuryzmat udrželo Bidena mezi živými. A to nyní znamenalo, že budeme mít nového prezidenta, který bude skutečně řešit pandemii.

Kassell odpověděl řádkem z Bible.

'Zachraňte jeden život, zachráníte svět.'