Texas Rattlesnake Fest může kousnout prach

Nás-Novinky


Texas Rattlesnake Fest může kousnout prach

Město Sweetwater v západním Texasu pravděpodobně není na vašem seznamu míst k návštěvě vysoko. To je pochopitelné: jednou z nejlépe hodnocených restaurací ve městě s 11 000 lidmi je Whataburger a TripAdvisor uvádí baptistický kostel jako hlavní atrakci. Tuto maloměstskou ospalost si ale vynahrazují jednou za rok, kdy se počet obyvatel zdvojnásobí, ztrojnásobí a dokonce zčtyřnásobí diváky a vzduch zaplní šupinatá krvežíznivost.

Víte, kromě toho, že je Sweetwater přímo uprostřed hodně ne moc, je také srdcem teritoria chřestýšů diamantových. A každý rok po více než půl století město pořádá Jaycees’ Rattlesnake Roundup, kde se shromažďují tisíce vztekle bzučících jedovatých zmijí a tajně je zabíjejí pro veřejné blaho. A samozřejmě na pohodu.


V roce 1958 místní lékaři ošetřili více než 50 hadích uštknutí ročně a dobytek padal jako mouchy a umíral udušením poté, co jim trávu šmejdící nosy otekly od kousnutí chřestýšem. Ve snaze zastavit to, co považovali za přemnožení chřestýšů, Juniorská obchodní komora, nebo zkráceně „Jaycees“, zorganizovala masivní lov, komunitou podporovaný lov, který se stal tradicí: rovným dílem venkovský veletrh a jatka. Rozrostla se v největší událost ve Sweetwater a, jako největší chřestýš na světě, na texaskou tradici. A to se děje právě teď do neděle.

Pět tisíc liber hadů, což je polovina celostátního odběru, je vyhnána ze svých úkrytů lovci, kteří se hrnou ze všech koutů světa. V tomto ročním období jsou plazi často ukolébáni do apatického číhání, ale lovci používají měděné trubky k pumpování benzínových výparů do děr a skalních trhlin, splachují zvířata do otevřeného prostoru a chytají je.

Poté jsou udržováni naživu až do Roundupu, kde jsou vyhozeni do zadržovací hadí jámy. U každého se zaznamenají údaje o pohlaví a váze a jejich jedovatý jed se vydojí, aby se prodal farmaceutickým společnostem. Hadi jsou pak usmrceni šroubem do hlavy, sťati hlavami Jaycee s čepelí na krvavých pahýlech a „zpracováni“, což je zdvořilý způsob, jak říci, že jsou staženi z kůže a vykucháni – různé orgány se také prodávají v zámoří. Je to krvavý postup, jako jeden novinář popsaný :

'Malá srdíčka hada jsou odložena na krvavou hromadu, každé z nich stále tepe svým vlastním rytmem - sto malých srdíček o velikosti oblázků, které stále škubou životem.'


Dlouhé filety masa se pak smaží a servírují slintajícím divákům za cenu kolem 5 dolarů nebo se naskládají na každoroční soutěž v pojídání chřestýšů.

Jako každá událost svého druhu se neobejde bez svých odpůrců. Skupiny za práva zvířat proti krvavému gala protestu již dlouho protestují a popisují scény strašlivé krutosti. Demonstranti se obracejí k demonstracím, hlavní zpravodajské kanály jako CNN provozují anti-Roundup op-ed kusy a dokonce úctyhodnýnárodní geografieje vyzývající k zastavení , i když ve jménu hadího přátelství.

Protože jen kolem pět lidí zemřít na hadí uštknutí ve Spojených státech každý rok – poloviční počet obětí úderu blesku – zdá se, že ospravedlnění pro víkendovou párty už začíná být dlouhé, zvláště pro milovníky zvířat.

„Jde o peníze,“ řekl Michael Price, místní herpetolog, který v této oblasti pracuje již čtvrt století.Telegram Midland Reporter. „Stala se z toho taková tradice a komunitě to přináší ohromné ​​množství peněz. To je můj největší problém; není to o kontrole populace a není to o bezpečnosti. Jde o peníze a tak to je.'


Dávno za maskou kontroly populace, Roundup je nyní o přežití města stejně jako o zabíjení hadů.

Každý aspekt akce byl zpeněžit Jaycees, kteří používají přibližně 2 miliony dolarů, které ročně získají, na financování komunitních projektů a mládežnických sportů a na pomoc chudým. Za pouhých 20 dolarů si mohou návštěvníci festivalu sami stáhnout kůži z chřestýše a svléknout kůži z 2 a 3 stop dlouhých zdechlin visících na hácích. Poté udělají krvavé otisky rukou na zeď a podepíší je, což je důkazem jejich statečnosti.

Celkově vzato, Roundup má ekonomický dopad více než 8 milionů dolarů pro město, což není malá částka pro region, kde 24 procent obyvatel žije pod hranicí chudoby a kde ceny prudce klesají. zdecimován kdysi prosperující ropná ekonomika.

Sweetwater a její Jaycees si však možná brzy budou muset najít novou každoroční tradici.


Metoda používání plynu k lovu hadů je kontroverzní, protože může potenciálně poškodit jiná zvířata a ekosystémy, a je na radaru texaského oddělení parků a divoké zvěře již léta – v roce 2013 jej téměř zakázali. Zvýšený tlak ze strany zvířat- lobbisté za práva a výzkumníci je znovu vážně uvažují o předložení této techniky a TWD se obrátilo na zástupce společnosti Sweetwater, aby přišli s alternativou, která jim byla předložena. neschopný udělat . Nyní se komisaři pro parky a divokou zvěř k této záležitosti znovu scházejí letos v květnu a není jasné, co udělají.

Protože jsou hadi v tomto ročním období pod krytem, ​​je mnohem těžší je spláchnout bez plynu. Výrazně snížený výnos z lovu by mohl znamenat katastrofu pro Roundup, což by vedlo k jeho zrušení.

Napětí je vysoké, s Centrem pro biologickou rozmanitost a několika místními skupinami podání petice právě nedávno s odkazem na to, že 29 dalších států zakázalo proces plynování, včetně čtyř texaských sousedů.

Zastánci Roundupu mají svou vlastní rétoriku, včetně často uváděného, ​​ale nezdrojovaného faktu, že Roundup postihuje pouze 1 procento populace chřestýšů.

'Nemáme žádné známky toho, že by populace chřestýšů klesala nebo rostla,' řekl John Davis, biolog divoké zvěře ze státu, který spolupracoval s poradní skupinou Sweetwater.

'Neomezujeme populaci,' řekl Rob McCann, předseda oddělení vztahů s veřejností Jaycees, řekl v místním obchodě v loňském roce s tím, že vyřizuje obtěžující hovory chřestýšů a často je musí odstraňovat ze sklepů obyvatel. „Lovím stejná doupata 25 let – přesně ta samá doupata. Každý rok jich mám 10 až 20 ze stejných doupat.“

Pokud je plynování zakázáno, existují alternativy.

Tento víkend také v Conroe v Texasu pořádá Texaská liga na ochranu chřestýšů Texas Slavnost chřestýše , vzdělávací akce bez zabíjení, která stále obsahuje hromady šupinatých, chrastících hadů. Přesto jako Abilene správce hry a loajální návštěvnice Sweetwater Roundup Lacy Loudermilk přemítal kAmerická Odessa, skutečná překážka, před kterou stojí Sweetwater, a další zátahy, mohou být spíše kulturní.

'Jak se stává městskou společností, nemáte toho tolik,' řekl. 'Asi nemáte tolik venkovanů.'