Tragédie hurikánu Katrina začala před více než 100 lety

Umění A Kultury


Tragédie hurikánu Katrina začala před více než 100 lety

Při přestěhování do New Orleans po životě stráveném na mrazivém severovýchodě, jedna z prvních věcí, které jsem si všiml, uprostřed tepla a barev a hudba , je, že New Orleanians jsou mluvci. Pro nováčka to může být překvapení: Když si se mnou v baru poprvé začal cizí člověk přátelsky povídat, předpokládal jsem, že se mi snaží něco prodat. Další věc, kterou jsem rychle zjistil, je, že každý místní má příběh o hurikánu Katrina a nebojí se ho sdílet.

Nyní, když koronavirus hrubě umlčel toto hluboce hudební město – doufáme, že dočasně – alespoň máme dostatek času na čtení o „Městě, které zapomnělo“.


Tato poněkud náladová fráze rezonuje trochu jinak po přečtení knihy profesora historie Tulane Andyho Horowitze Katrina: Historie, 1915-2015 , která zkoumá různé sociální, politické a ekonomické síly působící dlouho předtím, než se hráze protrhly.

Horowitz definuje historii jako „vyprávění příběhů jiných lidí“ a New Orleanians toho má spoustu. Město bylo od svého začátku uprostřed kontroverzí a rozporů: bohémské a noblesní, rasově různorodé, ale segregované, plné zdrojů, ale věčně zhroucené, politicky rovnostářské, ale hluboce zkorumpované, živí všechny druhy uměleckých talentů, které často končí opuštěním města . Mnoho problémů, které trápí moderní historii NOLA, se odráží zpět v infrastruktuře amerického života. Jak tvrdí Horowitz, lidská jednání je její součástí, ale „lidé nemají tendenci se ocitnout na rizikových místech kvůli vesmírné smůle. Struktury moci je tam tlačí.“

Je to vidět na rozdílech mezi masopustními krewes. Crewe of Rex se skládá převážně z městské bílé elity. Jezdí vysoko nad ulicí v jasně osvětlených a důmyslně navržených plovácích, maskovaní a oblečení tak, aby připomínali královskou rodinu, a házejí plastové cetky do davů, kteří balí ulice.

Naproti tomu kluby Social Aid a Pleasure Clubs sídlí v sousedství a skládají se převážně z černochů, kteří byli schopni poskytovat různé sociální služby, jako jsou pouliční průvody a pohřební průvody – původ slavných jazzových pohřbů v New Orleans, které jsou oba pouliční. průvody a pohřební průvody doplněné dechovkou a „druhou linií“ sousedských účastníků, kteří na zpáteční cestě ze hřbitova vydávají vlastní radostný hluk.


Každý klub vede jednou za rok přehlídku druhé linie – a je jich dost na to, aby měla druhá linie téměř každou neděli. Druhé linie procházejí čtvrtěmi, kde členové skutečně žijí. Členové SAPC se oblékají, ale nenosí masky; jejich průvody jsou určeny k oslavě toho, kým jsou, nikoli fantazie být někým jiným. Nejsou zde žádné cetky vrhané shora – druhé linie pokračují pěšky a místo aby byli tlačeni k obrubníku, všichni se připojí a následují kapelu po okolí.

Katrinina troska, na rozdíl od toho, co v té době tvrdili ti u moci, nebyla bezprecedentní ani nepředvídatelným „božím činem“. V září 1965 hurikán Betsy zasáhl „jako perlík“ a byl považován za nejhorší přírodní katastrofu, jakou kdy země viděla. Hroutící se protipovodňové zdi podél městského průmyslového kanálu zaplavily převážně afroamerickou dolní devátou část. Pokrok, kterého bylo nedávno dosaženo v oblasti občanských práv ve Washingtonu, také pomohl vytvořit v této oblasti barevné komunity, díky nimž lidé cítili, že mají partnerství ve federální vládě, která bohužel reagovala nabídkou úvěrů na obnovu, které byly ekvivalentem druhé hypotéky na nyní zničené domy.

Tento byrokratický fígl, kromě spousty dalších faktorů, způsobil, že se mnozí místní cítili jako oběti nejen přírodní katastrofy, ale i oficiální státní politiky, což je stížnost, která o několik desetiletí později hlasitě zazněla u Katriny. Ke cti mu slouží, že tehdejší prezident Lyndon Johnson skutečně popadl lucernu a prodíral se troskami, aby informoval lidi, že jejich prezident byl skutečně s nimi. V některých ohledech je to zábavný obrázek, ale zpětně se to zdá téměř hrdinské vzhledem k tomu, že je těžké si představit, že by George W. Bush nebo Donald Trump dělali něco vzdáleně podobného. Po hurikánu Betsy jeden místní kongresman bezcitně oznámil černošské komunitě, že „není čas na obvinění jakéhokoli druhu“ nebo čas „spoléhat se na ostatní“, jiní v tomto kontextu znamenají převážně bílou politickou mocenskou strukturu. . Jako obvykle, ať už v krizi nebo ne, mantrou amerických elit je socialismus pro bohaté, svobodné podnikání pro chudé.

Jedním z důvodů, proč Bush tak zpackal Katrinu, byl rutinní washingtonský kundičkář kolem podrážděné otázky, zda je daná katastrofa v konečném důsledku federálním nebo státním problémem. Vzhledem k tomu, jak si Trumpova administrativa se svou reakcí na pandemii a svou obecnou bezohledností ohledně utrpení černochů hraje na prdel, je to obzvláště aktuální záležitost. Tento diskriminační oportunismus je také hluboko v historii NOLA. Ve dvacátých letech minulého století, kdy byla v Mexickém zálivu objevena ropa, lstivý, cynický a zjevně rasistický okresní prokurátor Leander Perez manévroval, aby zprivatizoval velké množství veřejné půdy, zničil louisianské mokřady, které pomáhají kompenzovat dopady hurikánů a zbavil se práv těm, kteří měli žil a pracoval v oblasti po generace. Perez poté využil své masivní zisky k vytvoření miniléna a podpořil segregaci jako Strom Thurmond a George Wallace v jejich prezidentských kampaních, které často používaly rétoriku o právech státu jako zástěrku pro segregaci.


reklama

Horowitzův jasný, podrobný a vyvážený popis dlouhých, křivolakých cest, které vedly až ke Katrině, posiluje jednu z nejdůležitějších lekcí historie. Obdivuhodně také uvádí konspirační teorii po Katrině, že vláda úmyslně vyhodila do povětří hráze, do správného kontextu, jako výraz nepopiratelné bolesti zraněné komunity. Jak říká, „v dobrém i ve zlém mohlo být všechno jinak“. Právě o této otázce a o tom, jak může New Orleans znovu vybudovat, jsem poslal e-mail Horowitzovi.

Horowitz mluvil s The Daily Beast v e-mailovém rozhovoru oKatrina: Historie, 1915-2015.

Co vás inspirovalo k napsání této knihy?

V roce 2005 jsem byl pár let po vysoké škole a žil ve svém rodném městě, New Haven, Connecticut. Pamatuji si, jak jsem v televizi sledoval poruchy hrází, viděl jsem, jak se New Orleans plní vodou. Tu noc jsem šel spát a utěšoval se myšlenkou, že zítra uvidím nejmocnější zemi v historii světa udělat něco jednoznačně správného, ​​a bude to úžasné. Další den se to jen zhoršilo. V některých ohledech se tato kniha – a moje kariéra od té doby – soustředila na zvážení vzdálenosti mezi zemí, o níž jsem si myslel, že žiji, a tou, kterou skutečně žiji.


Jaký význam má považovat Katrininu historii tak, že se vrací o celé století zpět?

Většina zpráv o Katrině začíná příchodem hurikánu nebo v hrozném okamžiku, kdy se protrhly hráze. To je v souladu s tím, jak si katastrofy obecně představujeme: že jsou to katastrofy, které přicházejí odnikud, aby narušily pravidelný řád věcí. Ale chtěl jsem vysledovat Katrininy příčiny a důsledky v průběhu času, abych prosadil myšlenku, že katastrofy jsou méně samostatné události než historické procesy, které se odvíjejí v průběhu času. Chtěl jsem pochopit, kdo postavil hráze a proč. Chtěl jsem vědět, kdo vytvořil čtvrti, které byly nejzranitelnější, a proč byly zranitelné, kdo v těchto čtvrtích žil a proč. Odpovědi na tyto druhy otázek vyžadovaly podívat se dále do minulosti.

reklama

Považovat Katrinu za historii a zasadit ji do historického kontextu rozvoje metropolitního New Orleans zneklidnilo mnoho mých původních představ o katastrofě. Překvapilo mě například, když jsem se dozvěděl, že ani rasa, ani třída obyvatel budovy nebyly zvlášť silným ukazatelem toho, zda dům v roce 2005 zaplavila voda; stáří budovy však bylo silným prediktorem. Většina domů postavených v 18. a 19. století nezaplavila, ale většina domů postavených ve 20. století ano. Jak píšu v knize, „nebyl to primárně chudý New Orleans nebo bohatý New Orleans, ani to nebylo bílé New Orleans nebo Black New Orleans, které zaplavilo během Katriny. Bylo to New Orleans ve 20. století.“

Katastrofy nepřicházejí z ničeho nic, aby změnily historii. Spíše jsou to produkty historie, kterou, jak se zdá, převracejí.

Jedním z témat, které se objevuje znovu a znovu, je myšlenka korporací a politiků, kteří používají rétoriku o právech „států“ jako druh ideologického fíkového listu k prosazování všech druhů velmi nedemokratických věcí – ropné nadvlády, segregace, maření federální reakce. ke Katrině.

Lidé obeznámení s americkou historií vědí, že „práva států“ jsou častým ústavním nárokem bílých rasistů, kteří se snaží chránit otroctví v 19. století nebo segregaci ve 20. století před federálním dohledem nebo intervencí. Zjistil jsem, že se používal i k obraně proti dohledu nad vývojem ropy, jak uvádíte.

Staletí trvající konzervativní úsilí oslabit federální vládu pod vlajkou práv států způsobilo neuvěřitelné škody. Slabší stav může nabídnout méně ochran. Nechci zde být špatně pochopen: Bílá nadřazenost prospívá bílým lidem a škodí všem ostatním. Ale protože práva států – tedy rasismus – podkopávají podporu bělochů vládě pomoci jakémukoli Američanovi bez ohledu na rasu, může to někdy ublížit i bílým lidem.

Pokračující neschopnost USA zabránit masové smrti, utrpení a ekonomickému kolapsu během pandemie nabízí děsivou ukázku toho, co mám na mysli. Toto utrpení neúměrně bolí nebílé lidi, ale běloši před ním nejsou imunní. A silnější federální ochrana by prospěla všem.

reklama

V příběhu Katriny je mnoho příkladů tohoto procesu. Zde je jeden: Po hurikánu Katrina chtěli téměř všichni obyvatelé New Orleania to, čemu se říkalo „systém hrází kategorie 5“ – ochranný systém, který se snažil ochránit region před velmi velkými hurikány. Ale konzervativní odpor vůči federálním výdajům ve veřejném zájmu vedl Kongres ke schválení pouze poměrně skromného systému ochrany před hurikány. Očekávám, že se dožiju toho, že jsem byl přemožen.

Celostátní média jistě vyvolala hrůzu Katriny. Existovaly velmi hyperbolické odkazy na zvěrstva v Superdome, která se ve skutečnosti nestala. Proč si myslíš?

Ve slově? Rasismus. Mnoho bílých lidí bylo evidentně připraveno věřit, že během několika hodin Afroameričané upadnou do orgií dětského znásilnění a kanibalismu. Tyto fámy se během Katriny samozřejmě neobjevily znovu; patří mezi nejstarší americké stereotypy a aktivují se v dobách bílé úzkosti.

Pokud federální vláda nepomůže, nezdá se, že by volný trh fungoval příliš dobře. Privatizace nedodal . Spousta lidí dostala zaplaceno hodně peněz, ale většina peněz se nedostala ke světským lidem ani nevybudovala tolik infrastruktury, jak se předpokládalo.

Možná hlavním důvodem, proč máme vládu, je regulovat a zmírňovat fungování trhu. Takže si myslím, že je spravedlivé číst zneužívání společností jako ICF jako vládní selhání. ICF je firma se sídlem ve Virginii, které Louisiana svěřila správu svého programu obnovy bydlení „Road Home“; ICF trvalo roky, než rozdělila většinu grantů, takže majitelé domů zůstali v očistci nebo možná někde hůř. Ale primárním účelem společnosti nebylo nikomu pomáhat, ale zisk.

A měli zisk, když vláda opomněla vytvořit předpisy, které by je přinutily jednat ve veřejném zájmu. Toto selhání nebylo nevyhnutelné – kritici v té době varovali, co se stane, a identifikovali, co se stalo, tak jak se to stalo – a proto je to ostudné. Vláda byla a zůstává schopna zvládnout problémy, které Katrina představovala. To, že se to nepodařilo, neznamená, že to nemohlo uspět.

reklama

Píšete, že „afroamerická a dělnická koalice skupin se sídlem v sousedství, která obhajovala jejich oddanost domovu a sebeurčení, donutila radnici, aby schválila a umožnila jejich vizi přestavby celého města. To byl menší katastrofický kapitalismus než demokracie.' Rád bych o tom slyšel více.

Tato pasáž konkrétně odkazuje na to, co se začalo nazývat „Plán zeleného bodu“ pro New Orleans: Byl to plán proměnit mnoho nejníže položených oblastí města na protipovodňovou infrastrukturu. Plánovači to pochopili jako humánní, i když technokratický způsob, jak ochránit město před budoucími povodněmi. Ale mnoho obyvatel čtvrtí, které se zdály být pod těmi zelenými tečkami na návrhu – kteří byli většinou Afroameričané – to chápali jako gentrifikační schéma, snahu zbavit se jich a zabránit jim v návratu do New Orleans. Takže se bránili a byli úspěšní: Město opustilo plán a povolilo přestavbu celého města. Mnoho lidí glosovalo popovodňovou historii New Orleans jako proces katastrofického kapitalismu, ale nemyslím si, že tento rámec velmi dobře zapadá do obrázku, který jsem právě popsal.

Teď jistě, může se to hodit k dalším politickým změnám, ke kterým došlo po potopě, ale přesto se obávám, že zatímco „katastrofální kapitalismus“ – v podstatě myšlenka, že ziskové firmy se chopí momentů převratů, aby zavedly neoliberální nebo kapitalistické změny – byl s velkým efektem použit k upoutání pozornosti lidí na zavedení někdy dramatických politických změn, může být zavádějící. Jak někdy vidím termín nasazený, je v něm závan nevyhnutelnosti. Ve skutečnosti neexistuje žádná univerzální nebo nevyhnutelná reakce na katastrofu – povodně nenutí lidi, aby uzákonili určitý druh politiky. To, jak lidé zareagují, zcela závisí na politickém, kulturním a historickém okamžiku. Mohl bych uvést příklady katastrofického socialismu, katastrofického anarchismu a jakéhokoli jiného způsobu politické nebo ideologické reakce na katastrofu.

Ústředním argumentem mé knihy je, že chápání určitých časů jako „katastrof“ často vede spíše k zaslepení než k zostření našeho zraku. Spíše než zacházet s katastrofami jako s výjimečnými okamžiky, událostmi, které se dějí mimo normální řád věcí, bychom měli katastrofy vidět v historii a jako historii. Odehrávají se v čase a jejich chápáním jako součásti našeho běžného života lze nakonec získat více než jako odchylky od něj.

Určitě, věřím, že to tak bylo i v případě Katriny. Před patnácti lety bylo pro Američany snad snadné nebo uklidňující podívat se na New Orleans a vidět, že tento druh selhání je výjimkou. Ale po hurikánech Sandy, Harvey a Maria a uprostřed této pandemie se to již nejeví jako výjimka. Je děsivé si uvědomit, že se zdá, že Katrina mohla zvěstovat podobu Ameriky 21. století.