Nepravděpodobný tým žalobců lovících Trumpa v Gruzii

Politika


Nepravděpodobný tým žalobců lovících Trumpa v Gruzii

Zástupce šerifa, který studoval práva, ale zůstal policistou další dvě desetiletí. Státní zástupce nejlépe známý pro boj s mladistvými pachateli. A chlap, který doslova napsal knihu o případech vydírání proti mafiánským šmejdům.

Toto je tým okresního prokurátora Fulton County Fani Willis, který se shromažďuje, aby vyšetřoval Donalda Trumpa – aby šel po jeho poradcích a jejich pokusech zmanipulovat výsledky voleb v Georgii.


V rozhovorech s Willis, jejím personálem, pěti bývalými členy týmu a několika lidmi, kteří s nimi komunikovali, The Daily Beast zjistil, že nyní v okrese Fulton probíhají dvě velké poroty a porotci v těchto tajných řízeních budou brzy požádáni, aby vydávat předvolání požadující dokumenty a nahrávky související s Trumpovým vyšetřováním.

'Mám podezření, že je to ve velmi blízké budoucnosti,' řekl Willis The Daily Beast.

'V okrese Fulton nyní probíhají dvě velké poroty a porotci budou brzy požádáni, aby vydali předvolání požadující dokumenty a nahrávky související s vyšetřováním Trumpa.'

Je prakticky neslýchané, aby se regionální prokurátor zaměřil na bývalého prezidenta USA. Ale tohle je Donald Trump. Státní zástupce Manhattanu a státní zástupce státu New York aktivně vyšetřují. A stejně tak státní zástupce okresu Fulton ve státě Georgia. Případ v Gruzii může být nejsilnější; existuje řada důkazů – dokumenty, telefonní hovory, svědci –, že Trump osobně zasahoval a tlačil na volební úředníky v Atlantě, když přepočítávali hlasy.

Trumpův nyní nechvalně známý hovor z 2. ledna, ve kterém tlačil na ministra zahraničí Georgie Brada Raffenspergera, aby „ najít 11 780 hlasů “ se stal veřejným v první den Willise v úřadu.


Tři případy byly postoupeny její kanceláři z kanceláře státního tajemníka, řekla. Monumentální úkol provést toto vyšetřování připadl na nový protikorupční tým DA, kdysi známý jako „jednotka veřejné integrity“. Je to malý tým, který tradičně vyšetřuje pochybení policie a zkorumpované místní vládní úředníky. Willis se rozhodl zrušit a přeznačit tým kvůli jeho problematické historii, která v Atlantě opakovaně vyvolala výčitky. V průběhu desetiletí se ukázalo, že tým není schopen zvládnout svou pravidelnou zátěž, vykolejil kariéru tím, že nechával obviněné policisty ustrnout u pracovních úkolů – a nutil netrpělivé rodiny čekat roky na základní odpovědi.

S Trumpem nyní čelí nejvyšším z vysoce postavených potenciálních obžalovaných – jednomu s obrovskou politickou podporou a legií stoupenců, od kterých může okamžitě získat miliony dolarů na svou obranu.

Tato pestrá minulost je důvodem, proč právníci, jako je Paul Kish, kteří hájili veřejné činitele, na které se zaměřily předchozí opakování této prokuratury, řekli toto: 'Myslím, že jsou tak daleko mimo svou ligu, že to není ani vtipné.'

Nová reklama na krev

Ale to je přesně důvod, proč Willisová, kterou přiměla kandidovat na DA, částečně kvůli frustraci z toho, že ten předchozí nedokázal zasáhnout proti veřejné korupci, rychle splnila svůj předvolební slib, že zničí starou verzi týmu. Když se Willis poprvé zeptal na minulost jednotky, odpověděl ostrým jednořádkovým e-mailem: „Veřejná integrita zemřela 31.12.2020.“


Později řekla The Daily Beast, že odstranila všechny členy předchozího týmu kromě jednoho: vyšetřovatele Raymonda Baeze, který dělal rozhovor, aby si udržel práci, a řekl, že byl hluboce rozhořčen na zkorumpované policisty, se kterými se setkal, když vyrůstal v Portoriku. Willise to přesvědčilo, že si zaslouží zůstat. Dokonce ho povýšila na asistenta náčelníka.

'Myslel jsem, že je to čestný muž,' řekl Willis.

A co ostatní členové týmu? Bývalá policistka Sonya Allenová je nyní hlavní vrchní asistentkou okresního státního zástupce. Allen pracoval v nedalekém Cobb County Sheriff's Office téměř 30 let, postupně se prosazoval v narkotických a uprchlických jednotkách a nakonec dosáhl na druhé nejvyšší místo v oddělení. Co jí Willise prodalo: Allen byl policista, který vyšetřoval, jak muž, který byl souzený za znásilnění, Brian Nichols, utekl z vazby a zabil soudce vrchního soudu okresu Fulton, který jeho případu předsedal.

Brian Watkins, který byl právě jmenován náměstkem pro boj s korupcí, začínal jako prokurátor ve východní části státu. Zkoušel případy podvodů a vražd, než přešel na soukromou praxi více než deset let, když obhajoval veřejné činitele obviněné ze zločinů. Je jediným členem týmu, který je v současné době uveden na webových stránkách DA. 'Hodně jsme ho prozkoumali.' Neměl žádné vady,“ řekl nám Willis.


reklama

Meighan L. Vargas je bývalá prokurátorka, která již dříve vyjádřila, jak ráda řeší hádanky, které soudy představují. Strávila několik let v butikové právnické firmě v Atlantě, než se rozhodla vrátit a připojit se k tomuto úsilí.

Dalším členem nového týmu je Shannon Trotty, který dříve řídil divizi pro mladistvé DA. Má za sebou historii projevování zdrženlivosti. Když v roce 2019 středoškoláci onemocněli své spolužáky tím, že šněrovali valentýnské lahůdky s THC – hlavní psychoaktivní složkou konopí – Trotty jim doporučil, aby je neobviňovali ze zločinu, protože nikdo nemohl dokázat, že studenti měli „znalosti a úmysly“.

Willis také stáhl žalobce z oddělení komplexních procesů, Sau Chun Chana, který byl právě před dvěma lety přijat k výkonu právnické praxe v Georgii.

'Musím rozšířit jednotku... nikdy předtím se nezabývala volebními podvody,' řekl Willis.

'Myslím, že jsou tak daleko od své ligy, že to není ani vtipné.' - obhájce Paul Kish

Willisová veřejně přiznala, že také najala Johna E. Floyda, celostátně uznávaný odborník na státní poplatky RICO , od kterého se očekává, že bude tento tým konzultovat. To je relevantní, vzhledem k tomu, že její kancelář zkoumá potenciální použití obvinění z vydírání proti Trumpovu vnitřnímu okruhu. Žalobci by museli prokázat vzor korupce – stejným způsobem, jakým ukazují, že mafiánští bossové řídí podřízené. Jejich posláním by bylo ukázat, že Trump a jeho poručíci se spikli v „zločinném podniku“, aby podkopali legitimní volby.

reklama

Willis hledá další tři právníky a jednoho vyšetřovatele (místo, které obvykle připadá bývalým policistům, jejichž úkolem je spojit se s prokurátorem).

Jedinečná povaha protikorupční práce vyžaduje najímání státních zástupců, kteří dělají mnohem více detektivní práce sami, řekl Carranza Pryor, který v roce 2016 pracoval v předchozím týmu veřejné integrity. zabití nebo sexuální trestné činy s již provedenými poznámkami a rozhovory, protikorupční práce začíná u právníka.

'Je tu více soukromí, utajení a izolace... kvůli citlivosti práce,' řekl Pryor. „U svého stolu máte mnohem více času, mnohem více zkoumání a prohlížení dokumentů a záznamů. Máte více příležitostí přemýšlet, nadechnout se a být rozvážnější než jiné kanceláře.“

V Trumpově případu žalobci začnou s usvědčujícími zvukovými nahrávkami, které již byly odhaleny The Washington Post a The Wall Street Journal .

Ti, kdo Willisovou znají osobně, nepochybují o její schopnosti tento případ zvládnout.

'Je to skvělá žalobkyně.' Je to nadaná právní zástupkyně. A zůstala aktivním právníkem v procesu,“ řekl Peter Odom, bývalý žalobce, který s ní soudil v roce 2007 svůj první případ vraždy.

reklama

Okresní prokurátor Fulton County Fani Willis.

John Bazemore/AP

„To je opravdu otázka vedení. Největší výzvou k provedení případu zahrnujícího prezidenta a ministra zahraničí [Gruzie] je záře reflektorů. Opravdu, je to jen další případ jako každý jiný. Je to konspirační případ. Důkazů je dost. Jsou tam telefonní hovory. Vše je veřejný záznam. Dokázat případ není těžké. Nejtěžší na tom je, že prezident má téměř neomezené zdroje. Najme nejlepší právníky. Dojde k velké procedurální bitvě. Každý tečkovaný'já'a přešel„t“v obžalobě bude napaden.“

A to je místo, kde by se minulost této jednotky mohla vrátit a pronásledovat ji.

Mimo tým

Zrod jednotky veřejné integrity uspíšil neúspěch. Vše začalo, když okresní státní zastupitelství obdrželo případ, který nebylo schopno vyřídit. Michael Hightower, tehdy nadějný mladý komisař okresu Fulton, přijal úplatky téměř 25 000 dolarů za to, že pomohl podnikateli získat státní zakázky. Tehdejší DA Paul Howard měl klíčové důkazy, ale uvědomil si, že jeho úřad prostě není schopen stíhat tento druh základního případu veřejné korupce. Místo toho to předal federálním žalobcům, kteří politika odsoudili.

Howard založil specializovaný tým hned příští měsíc, v červenci 2000, a pověřil je vyšetřováním veřejných činitelů a vymáhání práva. Byl to oslavovaný krok prvního zvoleného černošského okresního prokurátora v Gruzii, protože sliboval větší odpovědnost za policisty, kteří zabíjejí bez ospravedlnění – desítky let předtím, než se stal národním duchem doby, kterým je nyní.

reklama

Aby vedl tým, najal Stacey K. Hydrick, prokurátorku v kanceláři generálního prokurátora, která právě sesadila dva státní senátory, Ralpha Abernathyho III. a Dianu Harvey Johnsonovou. Hydrick se okamžitě zaměřila na korupci v nedaleké věznici DeKalb County Jail. Dva dozorci byli později přibiti za to, že brali úplatky, aby umožnili vězňům krátkou dovolenou mimo zařízení.

'Musím rozšířit jednotku... nikdy předtím se nezabývala volebním podvodem.' - Fulton County DA Fani Willis

Jednotka veřejné integrity byla od začátku sužována problémy se zdroji. Kanceláři DA, která sídlí v soudní budově, byla odepřena částka 41 850 dolarů, kterou původně požadovala za pronájem kancelářských prostor mimo budovu, aby bylo možné jednotku oddělit od zbytku kanceláře DA. Záměrem bylo vytvořit prostor, aby byla dále zajištěna jeho nezávislost jako vládního hlídacího psa. A když se Howardovi konečně podařilo přesunout tým, umístil je do budovy přes ulici – do elegantního nového rozvoje, který vlastnil zkorumpovaný bývalý kongresman. Oddělení veřejné integrity se nevyhnutelně dostalo do nepříjemné pozice při vyšetřování vlastního pronajímatele.

„Nebyla to dobrá zkušenost a nakonec jsem požádal o vyřazení z týmu,“ řekl Odom, který byl v té době v týmu a nyní je na soukromé praxi ve Washingtonu, DC „Necítil jsem jednotku. měl něco společného s integritou. A byly určité aspekty práce, které mě vyžadovaly dělat sporné věci, které jsem nechtěl dělat.“

DA v té době získal pověst nerozhodného mikromanažera, který držel tým zpátky, protože opakovaně požadoval další vyšetřování případů, které vyšetřovatelé považovali za jasné, podle několika bývalých žalobců v tomto týmu. Jak čas plynul, počet nevyřízených případů jednotky rostl. V době, kdy byl Howard loni nucen odejít z úřadu, bylo podle aktuálního DA téměř 125 případů veřejné korupce neúplných. Jednotka měla 43 nevyřízených případů nadměrného násilí ze strany policistů z doby před lety a 41 z nich dosud nebylo obviněno z žádného trestného činu.

reklama

'Myslím, že to byl nedostatek síly, jestli opravdu chceš znát pravdu,' řekl Willis Bestii. 'Lidé by to zkoumali a zkoumali, dokud se jim kola netočila.' A k rozhodování v takových případech musíte mít hodně odvahy.“

Většina minulých vyšetřování politiků skončila s malou fanfárou. Bývalí členové týmu uvedli několik případů, kdy osoba, která kandidovala na místní úřad, lhala o své domácí adrese nebo o záznamu v trestním rejstříku, kvůli kterému by nebyla způsobilá. Žalobci by se vyhýbali soudu a jen by je přiměli stáhnout papíry. A žádný cíl nebyl nikdy tak silný jako bývalý prezident Trump.

„Nemyslím si, že existuje někdo srovnatelný s tím, čemu tým nyní čelí,“ řekla Melissa Redmonová, která tým vedla v letech 2013 až 2019 a odešla řídit program státního zastupitelství právnické fakulty University of Georgia.

Za zamčenými dveřmi

Odom, Redmon a několik dalších přátel současné okresní státní zástupkyně řekli, že má svou práci nad hlavu. Současně předělává celou kancelář státního zástupce, která byla široce považována za rozbitou a neefektivní – a přitom sleduje to, co by mohlo být historicky nejhistoričtějším případem, který kdy z této kanceláře vyšel.

Willisová řekla Beastovi, že nyní využívá dvě probíhající velké poroty k vyřešení nevyřízeného případu, a požádala o dodatečné financování z okresu Fulton. Nový protikorupční tým bude sídlit v samostatné kanceláři přes ulici ve vládním centru okresu Fulton, kde byl léta. Za jedinými dveřmi zamčenými na klávesnici je řada úzkých sálů lemovaných krabicemi, kartotékami a konferenční místností bez oken, podle těch, kteří tam pracovali.

reklama

Ale vzhledem k citlivosti vysoce sázkového vyšetřování mocného miliardáře, který donedávna vládl federální vládě, Willis naznačil, že byla přijata některá další bezpečnostní opatření.

'Ehm... některá vyšetřování probíhají na různých místech.' Co ty na to?' řekl Willis.

Nová okresní státní zástupkyně je také skálopevně přesvědčena, že prokáže větší rozhodnost než její předchůdce, což bude znamenat efektivnější protikorupční jednotku, protože posuzuje volební podvody, vydírání a obvinění z nepravdivého prohlášení proti Rudymu Giulianimu a dalším členům týmu Trump .

„Moje filozofie je prostě: Budeme volat míče a stávky. A je to, co to je,“ řekl Willis. „Jen použijeme právo a fakta. Nebudu se tím zabývat politikou. A rozumím tomu, co říkám. Pokud to znamená, že jsem DA pouze na jedno funkční období... tak to bude to, co mě Bůh přinutí dělat ty čtyři roky.'