The Warrior Horse, Soldier-General & The Last Honest War

Umění A Kultury


The Warrior Horse, Soldier-General & The Last Honest War

Uprostřed celostátní diskuse na zbraních a jejich rychlost palby , mohli bychom uvažovat o dřívější době, než palebná síla vyhnala kavalérii z bojiště. 30. března 2018 uplynulo sté výročí jednoho z posledních velkých útočníků ve francouzském Moreuil Wood, vedeném bohatým jezdcem, vojákem a státníkem, který byl ve své době známý jako „hrdina Boy’s Own, temperamentní muž činu“.

Příslušníci elity, jedno procento, už nevedou muže do bitvy. Kdysi bylo vyhýbání se vojenské službě považováno za odsouzeníhodné. Čtyři z prvních sedmi prezidentů bojovali v revoluci nebo válce v roce 1812 (James Monroe sloužil v obou). James Madison se stal jediným prezidentem, který nastoupil do pole jako vrchní velitel ozbrojených sil, proti Britům v Bladensburg MD dne 24. srpna 1814. Winston S. Churchill byl obviněn z 21. kopiníků v Omdurmanu 2. září 1898. Během Velké války vedl na jaře 1916 prapor královských skotských střelců přes vrchol na západní frontě.


'Válka, která bývala krutá a velkolepá, se nyní stala krutou a špinavou.' Churchill tak během třicátých let přemítal o tom, čeho byl svědkem během své vojenské kariéry. Přešel z kavalerie plným cvalem přes písek Súdánu do bahna, zákopů a ostnatého drátu první světové války. Byl svědkem výměny meče a kopí – zbraní, které jako kadet vycvičil k používání – jedovatým plynem, kulomety a tanky. Nelíbilo se mu to. Žil s tím.

Jezdecká šavle je nástroj, jako kladivo nebo pila. Její práce je zabíjení mužů. Rána kolem jílce je uzel meče a žalud. Jezdec si omotá uzel na zápěstí, než vytasí šavli, aby se připravil na útok. Žalud zabraňuje sklouznutí uzlu. Pokud mu zbraň v boji srazí z ruky, neztratí ji. Dokáže ho stáhnout zpět do svého sevření.

Na koních se jezdí do bitvy nejméně 3000 let, od doby, kdy si Asyřané a poté Peršané uvědomili rychlost a ovladatelnost kavalérie. Filip Makedonský byl mezi prvními řeckými veliteli, kteří významně využívali jezdce, a vytvořil armádu, s níž by jeho syn Alexandr Veliký dobyl svět. Xenofón, autor knihyAnabáze, velel řecké žoldnéřské jízdě v perských službách a psalO jezdectvíaHipparchicus, o povinnostech důstojníka jezdectva.

„Dal jsi koni sílu? Oblékl jsi jeho krk hromem?' Bůh se v King James Version ptá Joba:


Hrabe v údolí a raduje se ze své síly: jde vstříc ozbrojeným mužům…

S prudkostí a hněvem polyká zem:

Mezi trubkami říká: Ha, ha; a cítí bitvu zdaleka, hřmění velitelů a křik.

Kavalérie zůstala na bitevním poli až do doby po americké občanské válce. Technologie to změnila. Jednoranné muškety nabíjené ústím, používané během revoluce a napoleonských válek, vyžadovaly minutu na nabití. V roce 1860 je nahradily pušky s nabíjením závěru a kovové náboje. Nové zbraně střílely osm až deset ran za minutu. Během následujících dvou desetiletí kulomety navržené Richardem Gatlingem v roce 1861 (200 ran za minutu) a Hiramem Maximem v roce 1883 (600 ran za minutu) exponenciálně zvýšily rychlost střelby.


Přesto do 21. století zůstávají jezdci ve válce. Do 70. let 20. století portugalská a rhodéská armáda udržovala dragouny – jízdní pěchotu – ve svých afrických válkách. Jezdci se ukázali jako efektivní při vyhledávání a pronásledování. Po 11. září, kdy americké speciální jednotky spolupracovaly se Severní aliancí v Afghánistánu, vyrazily do bitvy po boku svých afghánských kamarádů proti Al-Káidě a Talibanu a střílely ze sedla, jak je dramatizováno v nedávném filmu.12 Silný, založené na bestselleru Douga StantonaVojáci na koních.

Před sto lety v tomto měsíci, 30. března 1918, byla velikonoční sobota. Kolem 9:30 byl v sedle Jack Seely.

Abychom byli formální, brigádní generál J.E.B. Seely, obkročmo na svém nabíječi, Warrior, stál v čele jeho velení, kanadské jízdní brigádě, asi půl míle od Moreuil Wood poblíž Amiens ve Francii. 23. saská divize, německá pěchota, vstoupila do lesa, který měl výhled na řeku Arve a železnici mezi Amiens a Paříží, a prokopala se kulomety. Seelyho rozkazy byly co nejvíce zdržet nepřátelský postup.

John Edward Bernard Seely se narodil k velkému bohatství v roce 1868 a vyrostl na Isle of Wight. Jeho rodina vlastnila velkou část ostrova a jeho dědeček se přesně chlubil, že dokáže ujít sedm mil, aniž by opustil svou vlastní zemi. Jack Seely vystudoval Harrow, kde navázal celoživotní přátelství s chlapcem se zrzavými vlasy jménem Winston S. Churchill, a Trinity College v Cambridge. Většinu svého dospělého života sloužil v Hampshire Yeomanry, dobrovolnické jezdecké jednotce podobné naší Národní gardě, a nakonec se dostal do jejího velení.


Seely byl dobromyslný, velkorysý a laskavý, ten typ, který si vytváří a udržuje přátele na celý život. Byl neochvějně statečný; byl také sebevědomě hrdinský. Úvodní řádek jedné z jeho memoárů,Bojte se a buďte zabiti, je „Bezpečnost na prvním místě je odporné motto“. vDobrodružství, píše: 'Strach je zbytečná emoce.' Člověk cítí život vojáka prožitý s pohledem k zrcadlu, k obrazu, který by představoval svým mužům a světu.

Měl také štěstí: Brough Scott, jeho vnuk, jezdec na koni a novinář, napsal do Galloper Jack, své biografie Seelyho, že číslo toho muže se zvýšilo alespoň 14krát, než nakonec v 79 letech zemřel.

Kapitán Seely vedl své Yeomanry do búrské války v roce 1900. V Jižní Africe neuposlechl přímý rozkaz v poli, když mu jeho velitel nařídil provést částečné stažení své eskadry zezadu. Jack raději zůstal se svými muži v první linii. O několik hodin a mnoho kulek později, poté, co úspěšně stáhl své muže pod palbou s několika ztrátami, byl Seely zatčen.

U svého válečného soudu Seely vypověděl, že za podobných okolností by znovu neposlechl. Generální předsedající soudu mu řekl, že soud se rozhodl „poblahopřát vám... k účinnému způsobu, jakým jste vedl svou obhajobu“ a vrátil ho do jeho velení. Na doporučení téhož generála dostal Seely za svou úspěšnou a udatnou neposlušnost řád za vynikající službu.

Seely přežil, stejně jako Churchill, který šel do války jako reportér a vydělal jmění svou žurnalistikou. Oba muži se stali zarytými memoáry, každý sám o sobě hrdinou a bardem svých vlastních eposů. Scott poznamenal, že jeho dědeček „vykazoval mnoho skvělých vlastností, i když skromnost mezi nimi nepatřila“. Pokud jde o Churchilla, napsal TheSvětová krize, šestidílná historie první světové války, o níž jeden kolega řekl: „Winston o sobě napsal obrovskou knihu a nazval jiSvětová krize.“ Bývalý premiér Arthur Balfour řekl, že četl Churchillovu „skvělou autobiografii převlečenou za světové dějiny“. To bylo předtím, než Churchill napsalDruhá světová válka(také šest svazků) aHistorie anglicky mluvících národů(čtyři svazky).

Seely i Churchill byli zvoleni do parlamentu na začátku nového století. V roce 1912 se Churchill v rychlém sledu stal prezidentem obchodní rady, poté ministrem vnitra a poté prvním lordem admirality. Mezitím se major Seely stal nejprve státním náměstkem pro kolonie, poté státním náměstkem pro válku a poté, také v roce 1912, státním tajemníkem Jeho Veličenstva pro válku.

Mezitím Seely našel svého válečného koně. Hněd – červenohnědá srst, s černou hřívou, ocasem, lemy uší a dolními končetinami, s bílou hvězdou na čele – narozený v roce 1908 klisně, kterou Seely koupil impulzivně od kolemjdoucího jezdce za 80 liber, velké peníze v roce 1908. ty dny. Seely nechal Warrior vychovat a vycvičit profesionály. Řekli mu, že Warrior se narodil jako závodní kůň. Seely trval na tom, aby byl vycvičen jako nabíječ, jezdecký kůň, připravený stát pevně a klidně pracovat uprostřed střelby, volání trubek a křičících mužů.

Seely poprvé jel na Warrior v roce 1911. Věřil, že s nekonečnou trpělivostí lze získat kontrolu nad jakýmkoli koněm. Warrior vyzkoušel tuto víru tím, že ho toho rána třikrát hodil. Jak Seely napsal v Warrior, jeho biografie koně – bestseller ve 30. letech a znovu po jeho reedici v roce 2011 – po třetím hodu Jack se posadil, což bylo o něco horší na opotřebení, a promluvil s koněm:

Podíval se na mě, jeho nosní dírky se roztáhly, a já se na něj podívala ve snaze vysvětlit, že jsem zaneprázdněný muž, ale že ho miluji, protože miluji jeho matku, a jestli by mě už prosím neodkopl, a pokud ano? můžeme být spolu přátelé na celý život.

Pak k němu Warrior přistoupil a přitiskl ho. Viditelně znovu namontován a nebyl hozen.

Seely rezignoval na svůj vládní post v roce 1914. Zůstal v parlamentu a pracoval v jeho výborech pro obranu. Kvůli plánování přepravy a zásob, které provedl ve válečném úřadu a ve výborech, byly v srpnu 1914 Britské expediční síly (BEF) přes kanál La Manche a připraveny k akci do deseti dnů od vyhlášení války.

11. srpna 1914 se plukovník Seely a Warrior připojili k BEF. Během roku Churchill přesvědčil lorda Kitchenera, válečného tajemníka, aby dal Seelymu příkaz. Seely byl povýšen na brigádního generála a dostal kanadskou jízdní brigádu.

Brigáda byla zvláštní parta dobrodruhů: kovbojové, Mounties, úředníci, „rudí indiáni“ a Američané, kteří se chtěli pustit do boje. Seely věřil, že „samotný každodenní osobní kontakt“ může vyléčit problémy způsobené vzdáleností mezi vrchním velitelstvím v týlu a zákopy vpředu. Jeden důstojník, Luke Williams, si do svého deníku zapsal: „[Seely] vždy šťoural v přední linii. Jak nikdy nebyl zabit nebo alespoň vážně zraněn, bude vždy záhadou.“

Seely se stal mimořádně oblíbeným velitelem. Část jeho odvolání, napsal jeho vnuk, byl kůň. Jeden generála neplácl po zádech. Člověk by si mohl pohladit „starého dobrého válečníka“.

Od prvních dnů války se i Warrior těšil úžasnému štěstí. Přežil ostřelování, palbu z pušek a kulometů a dokonce i bombardování, když uvízl v bahně.

Warrior jednoho rána zchromnul; Seely vzal dalšího koně a, jak napsal ve Warrior:

Náhodná střela zasáhla [toho koně] a zabila ho. Sám jsem měl zlomená tři žebra... ale moje první myšlenka byla: 'Jaké štěstí, že to nebyl válečník.'

Seely vedl brigádu na Marne, Ypres, Sommě, v obou bitvách u Cambrai a Passchendaele. Nechal pod sebou zastřelit nejméně čtyři koně (ne Warriora).

Spojenci se opakovaně snažili prorazit německé linie masivními frontálními útoky. Jejich záměrem bylo vytvořit mezeru, aby se do týlu nepřítele mohla hrnout kavalérie. Zakopaní Němci byli připraveni s těžkými kulomety a dělostřelectvem. Výsledkem byly masivní ztráty, jako v první den na Sommě. Britové utrpěli 57 740 obětí: zhruba 40 mrtvých nebo zraněných mužů každou minutu z 24 hodin dne. Během první hodiny ztratili 20 000: zhruba 333 obětí za minutu, šest za sekundu.

Přestože jezdci čekali, mezera se nikdy neotevřela. Někteří z britského válečného kabinetu se začali ptát, zda mají koně v bitvě stále místo.

Počátkem roku 1918 byl Alfred Munnings, anglický umělec, vytržen z neznáma, když pracoval jako čeledín pro armádu, aby byl jmenován oficiálním malířem kanadských sil ve Francii, kde namaloval portrét Seelyho namontovaného na Warriorovi. Výsledek proslavil Munningse. V roce 1919 byl představen na Královské akademii. Kritici snímek šíleli. Začali ho pověřovat bohatí jezdci, včetně královské rodiny.

přes Amazon

Ve středu 20. března 1918 byl Seely povolán do Londýna na konferenci.

Druhý den ráno, ve 4:40, se na britskou 5. armádu otevřelo 3000 německých děl. Byl to začátek operace Michael, posledního úsilí německé armády vyhrát Velkou válku.

Na Květnou neděli 24. března 1918 se Seely znovu připojil ke svému velení, poté, co znovu přeplul Kanál a dva dny procházel ulicemi ucpanými uprchlíky. Němci prorazili. Statická válka v zákopech skončila. Pohybová válka, pro kterou je kavalérie vytvořena, se vrátila. Kanaďané tedy proti drtivému postupu udělali to, co kavalérie: ustoupili, zůstali před nepřítelem a předávali zpravodajské informace velitelům v týlu. Během následujících dnů, přes Zelený čtvrtek a Velký pátek, bídných s deštěm a chladem, ujeli asi 120 mil. Seely pravděpodobně usnul na čtyři hodiny.

Před sto lety, na velikonoční sobotu 30. března 1918, byla brigáda v 6:30 v pohybu směrem k Moreuil Wood. Seely měl na sobě generálovu khaki polní uniformu, hnědé jezdecké boty a generálský červený hedvábný pásek kolem čepice. Seely pohrdl helmou: cítil, že červený pruh ukazuje mužům, které vede do bitvy, že je s nimi.

Seely došel k závěru, že pokud nezastaví Němce u Moreuil Wood, zmocní se železnice a rozdělí spojenecké síly, což donutí Francouze k ústupu směrem k Paříži a Brity, aby ustoupili na své zásobovací linie k moři. Válka může být za den prohraná. Churchill o tomto okamžiku napsal: „Zdálo se, že skutečná porážka zírala spojencům do tváře…“

Ale kavalerista a kůň v útoku jsou projektil: přes půl tuny hmoty, cválající rychlostí až 30 mil za hodinu, s kopím, pistolí nebo šavlí v ruce.

Seely informoval své plukovníky, kteří klusali ke svým plukům. Později vzpomínal:

Warrior byl podivně vzrušený, všechny stopy vyčerpání zmizely; netrpělivě hrabal po zemi. Nějakým zvláštním způsobem, bezpochyby, věděl, že krize v jeho životě přišla…

Kanaďané cinkali a rachotili vesnicí Castel a překročili řeku. Jezdci kolovali od kolony k řadě.

Pravou paží Seely sáhl po šavli. Prostrčil zápěstí uzel meče a uchopil jílec. Jeho meč zaskřípal z pochvy. Zvedl to nad hlavu.

'Celý můj život k tomu vedl,' napsal později. Zvedl se v sedle a zařval povel k útoku. Warrior skočil do cvalu a vzal Seelyho kupředu a Brigáda hřměla do kopce za nimi.

Vzdálenost byla půl míle, do kopce po rozbahněné zemi po čtyřech dnech deště. Trvalo to tři minuty. Přesto Seely a Warrior přežili; stejně jako většina jeho příkazu. Německý postup se zastavil. Sasové se na železnici nikdy nedostali. Snad Kanaďané zabránili spojenecké prohře ve Velké válce. Seely si to myslel, stejně jako Ferdinand Foch, maršál Francie a vrchní velitel spojenců, a Winston S. Churchill.

Další den, velikonoční neděli, byl Seely zraněn jedovatým plynem. Byl to konec jeho války.

V důchodu sepsal generálmajor Seely své strhující paměti a také biografii svého nabíječe, hojně ilustrovanou Munningsem. Jeho vnuk jemně naznačuje, že Jack ne vždy dovolil, aby fakta stála v cestě dobrému příběhu.

Warrior zemřel v roce 1942 ve věku 33 let.Časyz Londýna mu dal nekrolog.

Seely o svém nabíječi napsal: „Nevěřím, že mu bude v nebi odepřena duše, kterou měl na zemi. Slova jsou vyryta na podstavci jejich sochy na Isle of Wight.

Starý voják zmizel v roce 1947. Jack přijal určité změny: naučil se létat před Velkou válkou. Navzdory svým zkušenostem z první světové války nadále tvrdil, že jezdci mají své místo v moderním válčení. Samotná kavalérie byla rychle předefinována v závislosti na její rychlosti a manévrovatelnosti. Kavaleristé nyní řídili tanky (obrněná kavalérie) nebo létali na helikoptérách (letecká kavalérie). Seeelyho milovaní Hampshire Yeomanry ztratili své koně před druhou světovou válkou; nyní je to dělostřelecký pluk, odpalující protiletadlové střely z obrněných vozidel.

Na svých malbách a kresbách vytvořených během pěti týdnů u brigády zachytil Munnings soumrak koně ve válce. Jeho portrét Seelyho a válečníka je v Kanadském válečném muzeu. Jack je obkročmo na svém nabíječi, stojí míli nebo dvě od německých linií, které jsou vidět na obzoru. Seely je v khaki polní uniformě, šátek přehozený kolem krku, jeho jezdecké boty se lesknou a na posádkové čapce, kterou nosil do bitvy, má červený hedvábný pás, aby jeho muži věděli, že je s nimi.