Co se stane, když mají bílé ženy černé vlasy?

Blog


Co se stane, když mají bílé ženy černé vlasy?

Když Endia Beal začala svou stáž v IT oddělení Yale University a její velké červené afro trčelo přes kabinky. Její bílí mužští spolupracovníci byli fascinováni jejími vlasy; mnozí nikdy nic podobného neviděli. Konečně jí někdo řekl: Všichni si na to chtěli sáhnout.

Nechala je, aby se toho dotkli – ale Beal, 28, tamní kandidát na MFA v oblasti fotografie, by bez řádné dokumentace nedovolil, aby ta interakce skončila. Uspořádala tedy jakési představení; vyzvala muže, aby ji zatáhli za vlasy, a pak je požádala, aby přemítali o této zkušenosti na videokazetě.


Projekt inspiroval Beala k tomu, aby začal přemýšlet o tom, jak jsou ženy vnímány v korporátním prostředí; jak vzhled, řeč těla – a vlasy – to všechno jsou jemné kódy, které ovlivňují způsob, jakým se s nimi zachází. Během pětitýdenního pobytu ve Woodstock's Center for Photography letos v létě posunula koncept ještě o krok dále a iniciovala projekt s názvem „Can I Touch It?“ série portrétů bílých žen středního věku z korporátního světa nosících účesy tradičně spojené s afroamerickou kulturou.

Výsledkem je pozoruhodná série fotografií žen pózovaných způsobem, který zčásti připomíná firemní headshot – a zčásti renesanční portrét.

Beal promluvila pro The Daily Beast o tom, jak projekt vznikl – a jak doufá, že povede k dalšímu dialogu o ženách na pracovišti.

'Můžu se toho dotknout?' Řekněte mi, kde se vzal nápad na projekt.


Nedávno jsem promoval na Yale University s magisterským titulem ve výtvarném umění. Když jsem byl na Yale, byl jsem na stáži v Yaleově IT [oddělení]. Jsem vysoký – měřím tak 5'10“ a vlasy mám opravdu velké. Mám velké červené Afro. Mohli jste mě vidět přes kóje, doslova. Moji kolegové byli většinou muži — běloši. Jednoho dne za mnou přišla moje spolupracovnice a řekla mi, že muži byli opravdu fascinováni mými vlasy. Někteří lidé dokonce mluvili o tom, že by se ho chtěli dotknout. Jako umělec jsem se rozhodl, že si v kanceláři postavím dvě videokamery a dovolím mužům sahat na mé vlasy. Nechtěl jsem, aby se toho dotýkali – chtěl jsem, aby to vytáhli. Chtěl jsem, aby to pořádně chytli do rukou, protože jsem věděl, že pro mnoho z nich to bylo poprvé, co se předtím dotkli vlasů černošky. O týden později jsem se vrátil a udělal jsem s nimi rozhovor a zeptal jsem se jich: 'Jaká to byla zkušenost?'

Pro mnohé z nich to byla nová zkušenost, kterou nikdy nezažili. Pro mě to byla představa být v prostoru a být nepohodlný. A muset v tom prostoru vystupovat. Myšlenka nepřizpůsobit se a být sám sebou, ale muset se vypořádat s překážkami, které mají tento druh vlasů v tomto konkrétním prostředí. Snažil jsem se vymyslet způsoby, jak posunout projekt na jinou úroveň. Mnoho žen, mých spolupracovnic, bylo se svými názory vstřícnější. Fascinovalo je to a ptali se, jako by to mohly udělat vlasy a mohly by se jich dotknout.

Rozhodl jsem se tedy, že některé ženy, které jsem znal, a některé, se kterými jsem se setkal, byly cizí, ale zeptal jsem se jich, zda by se nemohly zúčastnit tohoto projektu a dovolit mi účastnit se tohoto černovlasého salonu, upravit jim vlasy a mohli bychom si promluvit o zkušenost být menšinovou ženou v tomto prostoru.

Zjistila jsem, že je nesmírně fascinující, že jako 28letá černoška se mohu ztotožnit se stejnými zkušenostmi jako běloška středního věku.


Tyto ženy hovořily o svých zkušenostech, které byly zcela relevantní pro mé zkušenosti s prací v IT. Zkušenosti, které jsem měl, byly zkušenosti, které překračovaly generační mezery; že křížil rasu, který křížil pohlaví.

Jaké zážitky?

Jedna z žen, jmenovala se Desiree, řekla, že když začala pracovat v korporátním světě, řekli jí, že její jméno není vhodné. Řekli jí, že si musí změnit jméno, které bude vhodnější pro kancelářské prostředí. Další žena, která měla velké, kudrnaté vlasy – řekli jí, že její vlasy v zasedací síni trochu ruší, a požádali ji, zda by nemohla poslat zástupce, aby ji nahradil, aby ji její vlasy nerozptylovaly. Takže to všechno jsou zkušenosti o tom, že jsme v tomto prostoru „jiní“. Není to jen zkušenost menšin, ale je to zkušenost, se kterou se mohou ztotožnit lidé napříč pohlavími, napříč rasami, napříč generacemi: představa, že v tomto prostoru musí vystupovat, být někým jiným.

Jak reagovaly ženy na vašich fotografiích, když jste je původně oslovil s tímto nápadem?


Zpočátku byli pěkně zaskočeni. Jakmile jsem jim vysvětlil, co dělám, byli úplně na palubě. Ptal jsem se mnoha žen a dostal jsem mnoho ne. Ale ženy, které byly ochotny toto riziko podstoupit – byly na palubě. Chápali účel toho a chápali dopad, který to může mít, když mluvíme o myšlenkách bytí v tomto prostoru.

A to všechno byly ženy z korporátního světa?

Některé z žen byly v korporátním světě, jiné měly zkušenosti v tomto prostoru.

Povězte o zkušenostech s návštěvou salonu?

Absolvoval jsem stáž ve Woodstock Center for Photography. Centrum mi bylo opravdu nápomocné při hledání salonu, který by byl vhodný, abych vzal ženy k úpravě vlasů. A pro mnoho žen to bylo poprvé, co šly do černého salonu a dokonce se naučily názvy některých stylů. Mluvili jsme o různých účesech, které jsem chtěl. Všechny účesy, které ženy nosily, byly účesy, které jsem nosila už dříve. Takže každý účes, který jsem si vlastně někdy v životě udělal.

Jako co?

Některé z nich mají základní cornrows a prstové vlny; jedna žena má „plochý zákrut s vodopády“. (Na jedné straně má plochý zákrut a pak má vzadu vodopády, takže se jí vlasy vzadu tak trochu převracejí.)

Šli jsme do salonu po jedné ženě. Vešli jsme dovnitř a já jsem jí řekl, jaký styl bude mít a stylista jí udělá vlasy. Pořídili jsme záběry z procesu a já jsem každou ženu vyfotografoval, když si upravovala vlasy. Někdy ženy chtěly, abych je vyfotografoval jejich telefonem, aby to mohly poslat svým přátelům, protože pro mnohé z nich to byla zcela nová zkušenost. Pochopení bylo bez ohledu na to, jak vyšel styl, ženy nakonec musely nafotit portrét.

Museli zachovat styly ve svém každodenním životě?

Některé ženy zachovaly svůj styl a některé ne.

Jak ženy reagovaly na jejich nové účesy?

Byla to směsice emocí. Někomu se to líbilo, někteří říkali: 'Tohle vypadá skvěle - ale mně to moc nejde.' Rozhodně to byla směs emocí. Je to myšlenka skutečně vystoupit ze své komfortní zóny a vyzkoušet něco nového.

Když jste se do toho pouštěli, měli jste představu, jakou konverzaci chcete tímto projektem vyvolat?

Nebyla to ani tak reakce, ale asi jsem hledal dialog. Mělo to vyvolat otázku o myšlenkách za korporátním prostorem – o souladu v tomto prostoru, když menšinové ženy přecházejí k přirozeným účesům a musí si klást otázku, zda mohou nosit tento konkrétní účes do práce. A tak to pro mě bylo o myšlence položit si otázku: Co když to byla norma? Co když takhle vypadaly tyto ženy v běžný den? Přimělo by nás to vidět věci týkající se firemního prostoru a způsobu, jakým bychom se v něm jako menšinové ženy měli dívat?

Chtěli jste vzdělávat ženy na svých fotografiích o účesech, které nikdy nezažily?

Řekl bych, že jsem se z této zkušenosti něco naučil – možná ještě více než ženy, které se zúčastnily. Přišel jsem s určitou představou, co to bude. Myslel jsem si, že neexistuje způsob, jak by tyto ženy mohly mít vztah k 28leté černošce, ale mýlil jsem se. Uvědomila jsem si, že to není jen zkušenost menšin – je to zkušenost sdílená mezi ženami. Když jsem byl schopen otevřít tento dialog s těmito bílými ženami, mohly jsme si o tom popovídat a ony se dokázaly vžít do toho, co jsem dělala. Projekt se k této konverzaci hodí: vykročit mimo naši zónu pohodlí a být dostatečně ochoten podstoupit riziko a položit tyto otázky.

Takže co bude dál?

Projekt pokračuje. Nedávno jsem dostal grant; rezidence mi umožnila zahájit projekt a nyní mi grant umožní jej dokončit. Nyní se tedy snažím získat dostatek peněz získat finanční prostředky na jeho dokončení . Chci udělat více žen, více účesů, ale pak dovolím ženám jít do pracovního prostoru. Takže pracujeme na aspektu videa, takže ženy jdou do pracovního prostoru se svým novým vzhledem a pak na základě toho získávají reakce.

Dostala jsem tolik zpráv od žen, které jsou projektem inspirovány. Kteří jsou jen jako: 'Ach, víš, nedávno jsem si narovnal vlasy kvůli tomuto rozhovoru a viděl jsem tvůj článek online a donutil mě přemýšlet o problémech, které jsem v umění nikdy neviděl.' Mít možnost vidět lidi, kteří jsou ve firemních prostorách, jak mě kontaktují a říkají: „Váš umělecký projekt mě dojal způsobem, který skutečně vypovídal o mých zkušenostech“ je opravdu úžasné.